¿Y Si No Hubiera Estrellas?

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Si no hubiera estrellas, la sociedad puede no ser tan avanzada como lo es hoy. Obtenga más información sobre lo que sucedería si no hubiera estrellas en WordsSideKick.com.

Pregunta de seguimiento inmediata: ¿Qué pasaría si no hubiera vida en el universo? El sol, después de todo, es una estrella. Sin estrellas, sin sol, sin vida. Bueno, si te topas con este universo sin estrellas, sin vida, te encontrarás flotando a través de una frígida extensión de la nada deseando haber traído un abrigo más cálido. Los burritos decentes serían más difíciles de encontrar. De vez en cuando un neutrino entraba o salía de la existencia.

Así que revisemos la pregunta: ¿Y si no hubiera visible ¿estrellas? Diremos que el sol y los planetas todavía existen, pero por alguna razón, no se pueden ver estrellas extrasolares desde la Tierra. Digamos que esto se debe a que nuestro sistema solar está rodeado por una nebulosa oscura. Las nebulosas son grandes nubes de polvo y gas caliente, y generalmente están en proceso de unirse para formar estrellas. Como tales, son muy brillantes, pero en ocasiones una nube de polvo interestelar será lo suficientemente gruesa y fría como para bloquear la luz visible sin emitir mucha luz.

Operaremos bajo el supuesto de que nuestro sol se desarrolló normalmente, pero que dibujamos una mano de póquer galáctica desafortunada y nuestro sistema solar está posicionado dentro de una nebulosa oscura. Justo cuando se estaba desarrollando la vida en Nebula Earth, el sistema solar comenzó a derivar en una nube de polvo y las estrellas empezaron a oscurecerse. A medida que el polvo se espesaba a lo largo de los próximos millones de años, el cielo nocturno se oscurecía más y más hasta que, en la noche en que el primer pez pulmonado valiente se movía en la tierra, el cielo era casi completamente negro. Solo unas pocas manchas rojas de las últimas estrellas más brillantes que brillaron a través de la nebulosa permanecieron en el cielo nocturno. Para cuando los humanos se molestaron en mirar hacia arriba, todo lo que vieron fue una luna y los planetas en la oscuridad.

Los humanos en Nebula Earth están en desventaja tecnológica. A lo largo de nuestra historia, hemos estado utilizando las estrellas para establecer calendarios, navegar, saber cuándo plantar cultivos y desarrollar la ciencia, especialmente la física. La capacidad de predecir el movimiento de las estrellas era una gran fuente de autoridad para los sacerdotes en el antiguo Egipto. Sin un mandato divino, los sacerdotes en Nebula Earth tienen más dificultades para persuadir a alguien para que ayude a construir las pirámides.

Pero sería difícil predecir los efectos generales de tantas limitaciones tecnológicas. Así que vamos a centrarnos en un solo aspecto: la navegación celeste.

Los primeros navegantes europeos en Nebula Earth pueden navegar alrededor del mar Mediterráneo si mantienen la costa a la vista. Es bastante fácil saber hacia dónde se dirige con un reloj de sol y una brújula, pero en la noche es casi imposible determinar su posición sin las estrellas como referencia. Fuera de la vista de la tierra, la navegación se vuelve más peligrosa: una sola tormenta revuelve cualquier sentido de su posición. Viajar por mar abierto es casi imposible, ya que cualquier viaje por mar que tome más de un día tiene un margen de error que crece cada día a medida que el rumbo se vuelve cada vez más inexacto.

Sin gente de mar avanzada, todas las migraciones humanas significativas en Nebula Earth ocurren sobre la tierra. Australia, las Américas y Groenlandia, que fueron colonizadas por migraciones terrestres cuando los niveles del mar eran más bajos, están habitadas pero permanecen aisladas mucho más allá del tiempo en que fueron colonizadas por los europeos durante nuestra historia. Otras islas que se establecieron utilizando la navegación celeste, como Nueva Zelanda, Islandia y Hawai, están vacías de humanos. Si bien son accesibles por barco, los marineros que tropezaron en una de estas islas nunca podrían encontrar el camino de regreso, si alguna vez llegaron a casa.

Sin la migración al mar, el paisaje político de Nebula Earth es dramáticamente diferente al de la Tierra real. La expansión europea está paralizada. Dejados a sí mismos, los aztecas e incas, dos de las sociedades con tecnología más avanzada en las Américas, se convierten en los estados más poderosos del hemisferio occidental. A través del Océano Atlántico, países como Gran Bretaña, Francia y España que persiguieron una expansión colonial agresiva durante la era de la vela nunca pueden construir y mantener colonias lejos de casa. Los estados de la India y China, que fueron colonizados o dominados económicamente por los europeos en la Tierra real, mantienen su independencia.

Aquí es donde Nebula Earth comienza a ser realmente interesante políticamente. Sin navegación marítima, el comercio exterior está restringido. Los pequeños barcos mercantes navegan por el Mediterráneo, permitiendo el comercio entre Europa y Oriente Medio, pero la mayor fuente de comercio internacional es la Ruta de la Seda, una larga red de rutas comerciales desde Constantinopla que se extiende a lo largo de Asia Central hasta India y China.

En la Tierra real, las caravanas se movían de un lado a otro a lo largo de la seda, las piedras preciosas y las especias de Silk Road durante miles de años. En Nebula Earth se convierte en la ruta comercial más importante (y posiblemente la única) del mundo. Cualquier nación que controle una parte importante de la ruta se convierte rápidamente en rica, pero también es un objetivo para los bandidos y es vulnerable a la conquista por parte de vecinos poderosos. Y la mayor parte del terreno a lo largo de la carretera es árido y difícil de asentar, lo que dificulta la retención. Al igual que en nuestra propia historia, partes de la Ruta de la Seda cambian de manos con frecuencia. Los principales jugadores durante miles de años son los griegos, turcos, chinos Han, mongoles, persas, escitas y otros nómadas de las estepas de Asia Central.

Como sucedió en el mundo real, la ruta cambia de manos entre los imperios históricos, ya que China e India comercian indirectamente con una Europa debilitada, a veces a través del mundo islámico y otras veces a través de los imperios de caballos de Asia Central.En el este de Asia Central, los manchú-chinos conquistan los restos del imperio de la estepa de Junghar, y Rusia se expande a través de la colonización y la conquista hacia el oeste. Rusia y China establecieron oficialmente sus fronteras entre sí en tratados firmados en 1689 y 1727, cada uno exigiendo el control del comercio internacional en su dominio.

Aquí es donde nuestras historias divergen. En la Tierra real, los tratados ruso-chinos destruyeron la economía de Asia Central. Los países periféricos, que buscaban evitar un comercio monopolizado, encontraron rutas alternativas, principalmente a través del comercio marítimo y las colonias británicas en la India. El comercio a lo largo de la ruta de la seda se detuvo, dañando las economías de China y Rusia [fuente: Beckwith]. En Nebula Earth, sin embargo, este comercio en el extranjero no es una opción. Para los europeos, no hay comercio con el Nuevo Mundo para compensar el daño económico del cierre de la Ruta de la Seda. No hay zona litoral - En el agua, cerca de la costa - Sistema de rutas comerciales para llegar al este. No hay plantaciones de azúcar en el Caribe, ni minas de plata controladas por Europa en el Nuevo Mundo ni comercio de esclavos a través del Atlántico.

Tal vez Rusia se convierta en la fuerza dominante en una Europa empobrecida. China, libre de incursiones europeas, expande su territorio al este hacia Japón y al sur hacia las islas del Pacífico Sur para controlar el comercio de especias, posiblemente incluso colonizando Australia. Mientras tanto, la India se hace más rica y poderosa, mientras el resto del mundo intenta evitar el monopolio comercial ruso-chino. A medida que Nebula Earth entra en el siglo XX, el oeste y el norte de Europa siguen siendo remansos culturales y económicos bajo el oscuro cielo nocturno. No hay guerras mundiales, o al menos ninguna liderada por países europeos, pero Rusia, India y China son potencias globales dominantes. En África, Somalia y Etiopía forman un centro económico y cultural terrestre cada vez más importante entre Europa e India. Y a lo largo de los océanos, un norte y sur de América no perturbados esperan el contacto con un nuevo e impredecible Viejo Mundo.

Nota del autor: ¿Y si no hubiera estrellas?

Mientras investigaba, me sorprendió descubrir cómo un cielo oscuro y oscuro podría haber producido un mundo moderno totalmente diferente. Me hace preguntarme qué otros pequeños cambios podrían haber alterado completamente la historia. Para aquellos interesados, la novela de Kim Stanley Robinson "Los años del arroz y la sal" es una historia alternativa muy recomendable de la Ruta de la Seda.


Suplemento De Vídeo: ¿QUÉ PASARÍA SI EL SISTEMA SOLAR TUVIESE 2 ESTRELLAS?.




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