¿Y Si No Hubiera Cucarachas?

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Las cucarachas pueden parecer tu peor enemigo, pero en términos ecológicos, son tus amigos.

En esta serie semanal, Life's Little Mysteries brinda respuestas de expertos a preguntas desafiantes.

La visión de una cucaracha hace que casi todos los estadounidenses se estremezcan. Tememos una infestación de cucarachas dentro de las paredes. Tememos que nuestra casa esté lo suficientemente sucia para sostenerlos. Tememos que una cucaracha pueda cruzar nuestras caras por la noche o, al amparo de la oscuridad, comer manchas de pasta de dientes de nuestros cepillos de dientes.

Estos temores nos llevan a matar, matar, matar y desear la muerte en todo el género. Pero ¿qué pasaría si, a través de algunos medios más efectivos que una bomba nuclear, las cucarachas realmente fueran eliminadas? ¿Podríamos entonces descansar tranquilos? O, de hecho, de alguna manera necesitar estos monstruosos bichos?

Dirigimos la pregunta a Srini Kambhampati, profesor y director del departamento de biología de la Universidad de Texas en Tyler, y experto mundial en cucarachas. Resulta que la repentina desaparición de las 5,000 a 10,000 especies de cucarachas de la Tierra tendría ramificaciones mucho más allá de tu sucio apartamento. [Alergias al chocolate vinculadas a las partes de la cucaracha]

En todo el mundo, los insectos son una importante fuente de alimento para muchas aves y pequeños mamíferos insectívoros, como ratones y ratas. (Incluso los humanos los comen en algunas partes del mundo). Ninguno de estos animales depende únicamente de las cucarachas para comer, dijo Kambhampati, por lo que probablemente no se extinguirían, pero su número disminuiría. Las avispas parasitarias, que se especializan en parasitar los huevos de cucarachas, dependen completamente de la cucaracha. "Es casi seguro que estos se extinguirán", dijo Kambhampati a Los pequeños misterios de la vida.

Si no puede ponerse muy nervioso acerca de una abolladura en la población de ratas o la extinción de algo llamado avispa parásita, considere esto: la escasez de ratones y ratas, a su vez, afectaría a las especies que se aprovechan de ellos, incluidos los gatos. (Silvestres y domésticos), coyotes, lobos y muchos reptiles, así como águilas y otras aves de presa. A muchos de esos animales, nos gustan mucho.

Además, la desaparición de las cucarachas se metería en algo verdaderamente vital para todos nosotros, llamado el ciclo del nitrógeno.

"La mayoría de las cucarachas se alimentan de materia orgánica en descomposición, que atrapa una gran cantidad de nitrógeno", dijo Kambhampati. "La alimentación de cucarachas tiene el efecto de liberar ese nitrógeno (en sus heces) que luego penetra en el suelo y es utilizado por las plantas. En otras palabras, la extinción de las cucarachas tendría un gran impacto en la salud del bosque y, por lo tanto, indirectamente en todas las especies que vivir allí."

En resumen, realmente, realmente necesitamos caca de cucaracha.

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Suplemento De Vídeo: ¿QUÉ PASARÍA SI LAS CUCARACHAS SE EXTINGUIERAN?.




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