¿Qué Pasa Si Una Llamarada Solar Golpea La Tierra?

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Las llamaradas solares interrumpen el campo magnético de la tierra cuando golpean el planeta. Pero si una gran llamarada solar golpea la tierra, las consecuencias podrían ser catastróficas.

Comenzó como cualquier otra mañana. Richard Carrington subió los escalones que conducían a un observatorio de aficionados ubicado en su finca rural de Londres, abrió la cúpula cerrada y apuntó un gran telescopio de bronce a un cielo azul claro. Registró el momento (11:18 a.m., 1 de septiembre de 1859) y luego, cuando apareció el sol, comenzó a dibujar un grupo de grandes manchas solares.

Mientras lo hacía, dos puntos de luz emergieron, se intensificaron y florecieron ante sus ojos. Cinco minutos después, las llamas cegadoras se habían ido. Aunque todavía no se había dado cuenta, Carrington había presenciado lo que se conocería como la llamarada solar más grande de la historia moderna.

La luz solar de luz blanca, que algún día llevaría el nombre de Carrington, fue en realidad una explosión magnética en la superficie del sol. Fue tan poderoso que brilló brevemente sobre el sol y, en unas pocas horas, hizo que brillaran luces brillantes en el cielo, rojo, verde y púrpura en toda la Tierra (tales espectáculos de luces son coloridos y los efectos secundarios comunes de las llamaradas solares con eyecciones de masa coronal ). También sobrecargó los cables de telégrafo que conmocionaron a los operadores, incendiaron el papel del telégrafo y, en algunos casos, transmitieron mensajes incluso cuando las líneas estaban desconectadas de sus baterías.

Aunque todavía hay evidencia de erupciones solares que ocurren con frecuencia en el sol, ninguna ha alcanzado la magnitud del evento de 1859. Pero ¿y si uno lo hiciera? ¿Qué pasaría si una llamarada solar a gran escala golpeara la Tierra?

Tenemos una idea basada en pequeñas explosiones de destellos solares que produjeron nubes de partículas cargadas que se estrellaron contra el campo magnético de la Tierra, haciendo que el campo vacile en lo que los investigadores llaman una "tormenta geomagnética" [fuente: Bell y Phillips].

En febrero de 2011, por ejemplo, una tormenta solar interrumpió las señales de GPS durante varios minutos, lo que potencialmente podría haber deletreado un desastre para aviones comerciales o barcos que confían en los sistemas de guía de GPS para aterrizar o atracar durante ese tiempo.

Si una llamarada solar "del tamaño de Carrington" golpeara la Tierra hoy, emitiría rayos X y luz ultravioleta, que alcanzaría la atmósfera de la Tierra e interferiría con la electrónica, así como con las señales de radio y satélite. También causaría una tormenta de radiación, que podría ser mortal para los astronautas que no están completamente equipados con equipos de protección y no están protegidos por la atmósfera de la Tierra.

Finalmente, una nube de partículas cargadas conocida como una eyección de masa coronal chocaría contra el campo magnético de la Tierra. Esto significaría apagones que eliminarán todo, desde teléfonos celulares y computadoras hasta automóviles y aviones. Las ciudades perderían energía durante semanas y, potencialmente, meses, y ya no serían posibles muchas actividades necesarias para la vida diaria. Haz un viaje para repostar en una gasolinera, por ejemplo. Simplemente el uso de una tarjeta de crédito o débito para pagar unos pocos galones de gasolina requiere una transacción por satélite, y crear una ya no sería posible.

Las consecuencias potenciales de una erupción solar a gran escala que golpea la Tierra hacen que los científicos se apresuren a desarrollar nuevos métodos de detección de erupciones solares, al igual que sus predecesores, una vez que aprendieron a pronosticar tornados mortales y otros eventos climáticos. Algún día, podríamos tener advertencias de erupciones solares junto con advertencias de huracanes y tormentas eléctricas.


Suplemento De Vídeo: ¿Que pasaria si hubiese una tormenta solar en nuestra epoca?.




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