¿Y Si Los Mosquitos Se Extinguieran?

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Un mundo sin mosquitos podría tener una cadena alimenticia radicalmente diferente. Averigüe qué pasaría si los mosquitos se extinguieran.

Diez minutos en su relajante paseo nocturno, los problemas se dan a conocer. En primer lugar, escuchas un zumbido inconfundible: el sonido de un mosquito en vuelo. Luego, cuando das unos pasos más, el molesto drone se convierte en un zumbido distinto y te encuentras envuelto en un enjambre de plagas en el aire. Agitas los brazos y te golpeas la piel, pero cuando termina, estás cubierto de ronchas que seguramente te molestarán durante días.

¿Qué pasaría, te preguntas, si los mosquitos se extinguieran?

Para empezar, la extinción masiva de mosquitos eliminaría alrededor de 3,500 especies, que es el número de especies de mosquitos distintas identificadas actualmente en la Tierra. De estas miles de especies de mosquitos, aproximadamente 200 atacan a los humanos y tres especies: Anofeles, Culex y Aedes - suponen un riesgo particular para los humanos al transmitir enfermedades como la malaria y la fiebre amarilla [fuente: National Geographic].

Los científicos han estado investigando varias formas de erradicar potencialmente los mosquitos, incluido un método genético que hace que los mosquitos produzcan proporcionalmente más descendencia masculina. Con cada nueva generación que es principalmente masculina, la especie eventualmente se volverá autolimitada. Para crear los mosquitos modificados genéticamente, los investigadores utilizaron una enzima que afecta el cromosoma X durante la producción de espermatozoides, de modo que la mayoría de los espermatozoides producen mosquitos machos [fuente: Entomology Today].

Luchar contra los mosquitos no es un problema moderno. Los mosquitos han estado en el planeta por más de 100 millones de años y se han convertido en una parte importante de la cadena alimentaria.

Resulta que si los científicos encontraran una forma de erradicar los mosquitos, crearía una ausencia distinta del medio ambiente. Tome la tundra ártica, por ejemplo, donde varias especies de mosquitos son particularmente abundantes y proporcionan alimento para las aves migratorias. Si se eliminaran los mosquitos, la cantidad de aves en el área podría disminuir en más de la mitad [fuente: Colmillo]. Algunos científicos predicen que un destino similar aguarda a muchas especies de peces en todo el mundo, que necesitarían adaptar su dieta para sobrevivir. Este escenario sería particularmente difícil para los depredadores especializados, como el mosquitofish. De hecho, si los mosquitos desaparecieran, los otros insectos y peces que se alimentan de ellos disminuirían en número, lo que podría causar un efecto dominó en toda la cadena alimentaria [fuente: Misra].

Sin embargo, algunos científicos predicen que si bien algunos animales pasarían hambre, no significaría un desastre. La mayoría finalmente se adaptaría a otras presas y la vida continuaría, sin enfermedades transmitidas por mosquitos. La malaria, por ejemplo, mata a aproximadamente 1 millón de personas al año y enferma a otros 246 millones cada año [fuente: Fang].


Suplemento De Vídeo: Qué pasaría si todos los mosquitos desaparecieran.




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