¿Y Si Los Insectos Desaparecieran Del Planeta?

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Pueden ser una molestia, pero los errores tienen un propósito importante. Aprende qué pasaría si los insectos desaparecieran del planeta en WordsSideKick.com.

Algunos insectos mastican el césped y las plantas, otros son lo suficientemente groseros como para dar a un tipo a los feligreses, y aún más tienen una habilidad ingeniosa para llegar a lugares donde no los queremos, como baños, dormitorios y cocinas. Pero los humanos necesitan insectos para vivir, al igual que las plantas y los animales. Todo tiene que ver con el círculo de la vida, la cadena alimentaria del planeta y la reproducción de las plantas a través de la polinización.

Primero, un resumen rápido de lo que es y lo que no es un insecto. La clase Insecta consiste en insectos invertebrados cuyos cuerpos se dividen en tres segmentos: cabeza, tórax y abdomen. Los insectos también tienen un par de antenas y tres pares de patas. Muchos insectos usan alas para volar. Las arañas no son insectos, porque tienen solo dos partes principales del cuerpo (el cefalotórax y el abdomen) y cuatro grupos de patas. Los ciempiés, que pueden tener hasta 177 pares de patas, no son insectos, tampoco [fuentes: Britton, University of Kentucky, Orkin].

Los insectos son una parte importante de la cadena alimentaria, y no solo para los amantes de la aventura que comen escarabajos, grillos y saltamontes en Tailandia. Algunos animales, como las aves pequeñas, las ranas y otros reptiles y anfibios, sobreviven casi completamente con una dieta para insectos. Si no hubiera insectos para que estos animales comieran, eventualmente morirían. Eso, a su vez, eliminaría la fuente de alimento para otros animales que se encuentran más arriba en la cadena. Las rupturas en la cadena alimenticia eventualmente se abrirían camino hasta los humanos, muchos de los cuales mantienen dietas ricas en carne [fuentes: Purdue University, Brown].

Entonces, sin insectos, todos tendrían que volverse vegetarianos, ¿verdad? No a menos que cuentes la tierra como un vegetal. La polinización de insectos es un ingrediente crucial en la mayoría de las frutas y verduras que los humanos y los animales comen. Tomemos las abejas, por ejemplo. Estos insectos voladores zumban alrededor de las flores y plantas, transfiriendo los granos de polen masculinos de una planta a las partes reproductivas femeninas de otra. En otras palabras, la abeja es la cigüeña que entrega a los pequeños bebés de plantas [fuentes: Purdue University, Nature Conservancy].

Si bien algunas plantas también dependen del viento para mover el polen del punto A al punto B, muchos cultivos dependen en gran medida o totalmente del trabajo de las abejas y otros insectos polinizadores, como los escarabajos, las polillas y las moscas. Eso sin mencionar el otro trabajo importante que hacen los insectos para estimular el crecimiento de las plantas. Alimentándose de casi cualquier cosa, los insectos ayudan a controlar las plagas como las malezas y los insectos parásitos. También descomponen animales muertos, desechos animales y otras plantas que ayudan a fertilizar el suelo en el que crecen nuestros cultivos. Los insectos que cavan en el suelo ayudan en el proceso de fertilización al abrir el suelo al aire [fuentes: Scholastic, Purdue University, Nature Conservancy].

Resulta que al menos algunos insectos hacen que los picnics sean más agradables, al ayudar a poner comida en nuestros platos.


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