¿Qué Pasa Si Solo Comí Un Tipo De Comida?

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Hay una razón por la cual los nutricionistas recomiendan comer una dieta variada. Solo hay un alimento que proporciona todas las vitaminas, nutrientes y aminoácidos que los humanos necesitan para sobrevivir. Y es bastante difícil de conseguir.

Un adolescente británico colapsó y fue llevado al hospital esta semana después de comer principalmente nuggets de pollo durante los últimos 15 años. Stacey Irvine, de 17 años, supuestamente ha sobrevivido con su dieta rica en pepitas, ocasionalmente complementada por una bolsa de papas fritas o una tostada, desde que era una niña pequeña. Los médicos le piden que cambie de actitud, pero el caso de Irvine nos hizo preguntarnos: ¿qué pasaría realmente si comiera solo un tipo de alimento durante toda su vida?

Depende del veneno que escojas, pero es muy probable que sea el veneno. Según Jo Ann Hattner, consultora de nutrición de la Escuela de Medicina de la Universidad de Stanford y ex portavoz nacional de la American Dietetic Association, la elección de comer solo una fruta, verdura o grano llevaría a la falla de los órganos. Consumir solo carne eventualmente forzaría a tu cuerpo a comenzar a masticar tus propios músculos. Y si se atuviera únicamente a casi cualquier alimento (además de la fruta), desarrollaría un caso grave de escorbuto.

"No recomendaría este experimento", dijo Hattner, quien también escribió "Gut Insight" (Hattner Nutrition, 2009), un libro sobre la salud digestiva.

Ningún vegetal o leguminosa tiene los nueve aminoácidos esenciales que los humanos necesitan para construir las proteínas que forman nuestros músculos, dijo Hattner. Es por eso que la mayoría de las culturas humanas, sin saber nada acerca de la química de los alimentos, han desarrollado dietas centradas en verduras complementarias que, juntas, proporcionan las nueve. Al principio, sin todos los aminoácidos correctos, su cabello comienza a aclararse de color y sus uñas se suavizan. Mucho peor, "su masa corporal magra sufre. Eso no solo significa sus músculos, sino también su corazón y sus órganos". Eventualmente, tu corazón se encoge tanto que mueres; Esto sucede, en ocasiones, con casos extremos de anorexia nerviosa.

Comer solo un tipo de carbohidrato, solo el pan o la pasta, por ejemplo, también causa insuficiencia orgánica, debido a la deficiencia de aminoácidos. Además de eso, obtendrías escorbuto, una enfermedad horrible provocada por la falta de vitamina C, un componente esencial de muchas de las reacciones químicas del cuerpo. Gracias a los experimentos altamente poco éticos realizados en los reclusos de Gran Bretaña y los Estados Unidos en la década de 1940, sabemos que el escorbuto llega después de uno a ocho meses de privación de vitamina C (dependiendo de la cantidad que el cuerpo haya almacenado para comenzar). Al principio, te sientes letárgico y te duelen los huesos. Más tarde, aparecen puntos extraños en todo el cuerpo y se convierten en heridas supurantes. Tienes ictericia, fiebre, pérdida de dientes y, eventualmente, mueres. [¿Por qué no funcionan las dietas de moda?]

La vida como un "purista de la carne" también sería un callejón sin salida.

Además de la falta de vitamina C, la mayoría de las carnes contienen muy pocos carbohidratos: los paquetes de energía de fácil acceso que su cuerpo requiere constantemente para realizar incluso las tareas más pequeñas. "Sin los carbohidratos, comenzarás a descomponer parte de tu masa muscular para obtener la energía", dijo Hattner. Una vez más, "músculo" no solo significa tus bíceps. También te comerás tu propio corazón.

Sin embargo, hay un alimento que lo tiene todo: el que mantiene vivos a los bebés. "El único alimento que proporciona todos los nutrientes que los humanos necesitan es la leche humana", dijo Hattner. "La leche materna es un alimento completo. Podemos agregar algunos alimentos sólidos a la dieta de un bebé en el primer año de vida para proporcionar más hierro y otros nutrientes, pero hay un poco de todo en la leche humana".

Técnicamente, los adultos también podían sobrevivir con leche humana, dijo; el punto de conflicto sería encontrar una mujer que esté dispuesta a proporcionarlo (y suficiente). A falta de esa opción, la segunda mejor opción sería la leche de mamíferos, especialmente si se fermenta. "El yogur, que es leche fermentada, tiene muchas bacterias que son buenas para el tracto digestivo", dijo Hattner.

Estos escenarios hipotéticos no son solo especulaciones caprichosas. En muchas partes del mundo, las personas no tienen más remedio que comer principalmente un alimento: a menudo, el arroz. Los científicos están desarrollando arroz genéticamente modificado que contiene más vitaminas y nutrientes, especialmente vitamina A, para combatir la desnutrición.

Hattner dijo que descubrir cómo empaquetar todo lo que necesitamos en un solo alimento es útil para los viajes espaciales. "El ímpetu de mucha ciencia nutricional es: '¿Cómo alimentamos a las personas en el espacio?' Los científicos están tratando de aumentar la concentración nutricional de los alimentos para que no tengas mucho volumen ".

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