¿Qué Pasa Si El Asteroide Flyby Del Viernes Golpeó La Tierra?

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Un asteroide listo para zumbar la tierra el viernes no es diferente de una roca espacial que realmente entró en la atmósfera hace no mucho más de un siglo.

El viernes (15 de febrero), un asteroide de la mitad de la longitud de un campo de fútbol zumbará cerca de la Tierra. No golpeará el planeta, pero si lo hiciera, la colisión crearía un impacto lo suficientemente grande como para nivelar 80 millones de árboles, o toda la ciudad de Washington, DC, y sus suburbios.

Los científicos lo saben porque un impacto de un objeto del tamaño del asteroide de sobrevuelo del viernes ha ocurrido en la memoria humana. En 1908, un trozo de meteoroide o cometa de 220 millones de libras (100 millones de kilogramos) se precipitó a la atmósfera sobre Tunguska, Siberia, incendiando el cielo y liberando la misma cantidad de energía que 185 bombas de Hiroshima.

Afortunadamente, el impacto se produjo en tierras remotas y boscosas, que costaron la vida a cientos de renos pero no a humanos. A aproximadamente 130 pies (40 metros) de diámetro, la roca espacial Tunguska tiene un tamaño similar al 2012 DA14, el asteroide en ruta para un sobrevuelo del viernes, que se estima en unos 150 pies (45 m). A modo de comparación, es aproximadamente del tamaño de la Casa Blanca, dijo Mark Boslough, físico de los Laboratorios Nacionales Sandia en Nuevo México, que ha utilizado el modelado por computadora para recrear el impacto de Tunguska.

El asteroide 2012 DA14 se aproximará a tan solo 17,200 millas (27,700 kilómetros) de la Tierra a aproximadamente 2:24 p.m. Hora estándar del este del viernes, el sobrevuelo predicho más cercano para un objeto tan grande. El enfoque no está lo suficientemente cerca como para amenazar a la Tierra, aunque pasará dentro de la zona donde los satélites están orbitando. Siberia en 1908 no tuvo tanta suerte.

Fuego en el cielo

Poco después de las 7 a.m. hora local del 30 de junio de 1908, un hombre sentado en una silla en el puesto de comercio de Vanavara en Siberia fue expulsado violentamente de su asiento. El cielo "se dividió en dos", le dijo el hombre a un científico visitante, y fue "cubierto de fuego". [Top 10 grandes explosiones nunca]

Árboles aplanados del evento de Tunguska fotografiado por la expedición Leonid Kulik en 1927.

Árboles aplanados del evento de Tunguska fotografiado por la expedición Leonid Kulik en 1927.

Crédito: dominio público

Aunque estaba a 40 millas (64 km) de la escena del impacto, el hombre sintió tanto calor que pensó que su camisa estaba en llamas, según la NASA. Otros testigos presenciales reportaron sonidos explosivos como fuego de artillería.

Los meteoroides de Tunguska probablemente entraron en la atmósfera a velocidades de 33,500 millas por hora (539,130 ​​km / h), informa la NASA. No hay cráter de impacto, porque la presión y el calor causados ​​por esta entrada de gritos causaron que la roca espacial explotara. La explosión niveló un área de aproximadamente 800 millas cuadradas (1,287 km cuadrados).

Los científicos que visitan el sitio podrían decir exactamente dónde se rompió el meteoroide de Tunguska, porque la explosión aplastó los árboles en un patrón radial, como los rayos de los neumáticos que emanan de la zona cero.

Juntando Tunguska

No fue hasta 1927 que una expedición de investigación llegó al sitio remoto de la explosión. Liderados por Leonid Kulik, el curador de la colección de meteoritos en el Museo de San Petersburgo, los científicos encontraron que en el centro de la zona de impacto, los árboles permanecían en pie, pero habían sido despojados de todas las ramas y la corteza, una señal de una extremadamente rápida onda de choque.

El daño fue tan grande que los científicos originalmente pensaron que el objeto de Tunguska era mucho más grande de lo que se creía ahora, dijo Boslough a WordsSideKick.com. La mejor estimación de Boslough es de 130 pies (40 m) de diámetro, posiblemente tan pequeño como 98 pies (30 m) o tan grande como 164 pies (50 m).

"Como entendimos los impactos y las explosiones de aire cada vez mejor, el tamaño siguió reduciéndose", dijo.

Esto se debe a que originalmente se pensaba que los impactos de asteroides eran similares a las explosiones de bombas nucleares. Pero las explosiones de bombas nucleares explotan en todas direcciones, mientras que los objetos espaciales que se lanzan hacia la Tierra transportan su energía en una sola dirección.

"Hay una concentración de energía directamente debajo de la explosión de aire, debajo de la explosión de asteroides, que no existe para una explosión nuclear", dijo Boslough.

Debido a que solo hubo unos pocos testigos presenciales de Tunguska y ninguna expedición científica al área hasta 19 años después del hecho, los investigadores han tenido que aplicar las lecciones de los impactos planetarios posteriores para desentrañar los misterios del evento de 1908. La colisión del cometa Shoemaker-Levy 9 con Júpiter en 1994 ayudó a dilucidar a Tunguska, por ejemplo, dijo Boslough.

Este gráfico muestra el camino de la DA14 2012 más allá de la Tierra.

Este gráfico muestra el camino de la DA14 2012 más allá de la Tierra.

Crédito: NASA

El asteroide 2012 DA14, la roca espacial que pasará el viernes por la Tierra, no está en peligro de golpear el planeta. Pero si lo hiciera, el daño sería extenso, dijo Boslough, con un asteroide del tamaño de la Casa Blanca capaz de acabar con toda el área metropolitana de Washington, D.C. [Ver fotos del asteroide 2012 DA14]

Se estima que dichos impactos ocurren en la Tierra cada 1,000 a 2,000 años, dijo Boslough. Pero como los cometas se rompen en el aire y no dejan cráteres de impacto, sus huellas son difíciles de ver. El bosque ha vuelto a surgir en el lugar del impacto de Tunguska, dijo Boslough, quien visitó el área.

"Si no supiera que algo sucedió debido a registros históricos, nunca sospecharía que algo había sucedido allí", dijo.

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Suplemento De Vídeo: Un METEORITO☄ ▶ de 2.1 kilotones golpea la TIERRA? 2018.




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