¿Qué Pasa Si El Campo Magnético De La Tierra Se Volcó?

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El campo magnético de la tierra ha cambiado 170 veces en los últimos 100 millones de años. Aprende qué pasaría si el campo magnético se volteara en WordsSideKick.com.

Imagínate levantarte de la cama y encontrar un mundo al revés. El campo magnético de la Tierra ha cambiado: ahora Groenlandia se encuentra en el hemisferio sur, la Antártida en el norte. ¿Qué debe esperar de un planeta en el que no puede confiar en que una brújula apunte a la forma en que está acostumbrado?

El campo magnético hace más que proporcionar un punto de referencia a las brújulas: nos protege del impacto total de las partículas cargadas de viento solar emitidas por el sol que de otra forma nos bombardearían con radiación ultravioleta. Los orígenes del campo magnético comienzan a miles de millas por debajo de la superficie de la Tierra, donde la convección en el núcleo externo produce corrientes eléctricas que, en combinación con la rotación de la Tierra, crean y sostienen un campo magnético que recorre el planeta como una barra magnética con dos polos. Norte y sur (también conocido como el dipolo).

Cuando hablamos del cambio de campo magnético de la Tierra, nos referimos a un evento en el que esos polos se invierten. Sobre la base de la información almacenada en rocas de lava enfriadas, sabemos que esto ya ha ocurrido antes, unas 170 veces en los últimos 100 millones de años [fuente: Fleming]. La última vez que ocurrió fue hace 780,000 años, aunque una reversión temporal ocurrió hace 41,000 años y duró menos de 1,000 años [fuente: Livermore and Mound]. Las causas de estas reversiones siguen siendo misteriosas, y no hay manera de predecir completamente cuándo podría ocurrir la siguiente [fuente: Roach].

Sin embargo, sabemos que un flip no ocurre de la noche a la mañana. En cambio, se tarda entre un siglo y 20,000 años en completarse, y está acompañado por una disminución en la fuerza del campo magnético. Según las mediciones que comenzaron a mediados del siglo XIX, estamos en medio de uno de esos debilitamientos en este momento, y en 2014, los datos de los satélites de la Agencia Espacial Europea revelaron que el campo magnético pierde el 5 por ciento de su fuerza con cada década que pasa [ fuente: Sneed]. Algunos dicen que el declive podría detenerse en cualquier momento (la fuerza del campo magnético hoy en día sigue siendo más fuerte de lo que ha sido durante la mayor parte de los últimos 50,000 años), mientras que otros dicen que es un indicador de que el campo magnético cambiará en los próximos 1,500 años.

Además de las brújulas de hoy que apuntan al sur en lugar de al norte, ¿qué pasaría si el campo magnético se volteara? Si bien la atmósfera aún ayudaría a proteger al planeta de la radiación, el debilitamiento del campo magnético que precede a la inversión podría hacernos vulnerables a las partículas de energía que causan cáncer y los rayos cósmicos [fuente: Sanders]. Un campo magnético volteado podría interrumpir seriamente los sistemas de comunicaciones y las redes eléctricas. También podría producir múltiples polos norte y sur, y las aves, las ballenas y otros animales migratorios que utilizan el campo para establecer un sentido de dirección podrían encontrar problemas.

Dicho esto, una reversión de los polos probablemente no necesariamente deletree cierta perdición para la humanidad: no hay evidencia de que los pases del campo magnético hayan causado extinciones masivas u otras catástrofes. Definitivamente necesitarás una nueva brújula.

Última actualización editorial el 2 de abril de 2018 16:15:03 pm.


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