¿Qué Pasa Si El Núcleo De La Tierra Se Enfrió?

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La tierra es conocida por producir vida, pero también tiene un núcleo súper caliente. Aprende qué pasaría si el núcleo de la tierra se enfriara en WordsSideKick.com.

En su núcleo, nuestro planeta es un lugar muy caliente. Claro, puede que no lo parezca en una mañana fría y oscura en pleno invierno, pero muy por debajo de la superficie de la Tierra se encuentra un centro abrasador casi completamente de metal. El núcleo externo es una aleación de hierro y níquel que sirve de amortiguador entre el núcleo interno y el manto de la Tierra, una capa de magma y roca fundida. El núcleo interno es una bola sólida y rica en hierro que tiene aproximadamente 750 millas (1,207 kilómetros) de espesor. También es el lugar más cálido del planeta, con temperaturas de hasta 11,000 grados Fahrenheit (6,093 grados Celsius) [fuentes: National Geographic, Schultz].

Con todo lo que se ha hablado estos días sobre los efectos dañinos del calentamiento global, podría suponer que el núcleo de la Tierra podría enfriarse un poco. En verdad, necesitamos que el centro del planeta se mantenga abrumadoramente caliente para que pueda proteger a la Tierra de vientos solares y escombros potencialmente dañinos.

El núcleo de la Tierra es casi tan tostado como la superficie del sol. Ha sido así desde hace unos 4.500 millones de años. Fue entonces cuando el planeta se formó por primera vez a partir de una nube de gases y partículas. La gravedad hizo que el hierro y otras sustancias pesadas se hundieran hacia la mitad de la Tierra, mientras que el material más ligero, como el aire y el agua, subía hasta la corteza. Las cosas en el medio son tan fuertes que la gravedad del núcleo externo es aproximadamente tres veces la superficie de la Tierra. Todavía mantiene parte de su calor original, así como el creado por la fricción gravitacional del movimiento de materiales más pesados ​​cerca del centro. El núcleo interno continúa creciendo cerca de un centímetro cada mil años, ganando más calor a medida que se expande. Los isótopos radiactivos en descomposición también agregan calor a la mezcla a medida que se irradian desde el manto del planeta [fuentes: National Geographic, Anuta].

Si el núcleo se enfriara completamente, el planeta se volvería frío y muerto. También se oscurecería un poco: las empresas de energía extraen calor radiante de la corteza terrestre y lo utilizan para calentar el agua, el vapor a partir del cual las turbinas generan electricidad [fuente: Anuta].

El enfriamiento también podría costarnos el escudo magnético alrededor del planeta creado por el calor del núcleo. Este escudo protege a la Tierra de la radiación cósmica. El escudo es creado por un proceso de convección causado por el movimiento constante de hierro. Al igual que el planeta mismo, el núcleo de la Tierra gira constantemente; algunos científicos creen que se está moviendo incluso más rápido que el resto del planeta. La fricción convierte la energía cinética en energía eléctrica y magnética que forma el campo, que desvía partículas dañinas y cargadas que emanan del sol hacia los polos norte y sur [fuentes: Folger, USGS].

No está claro cuánto perder el campo magnético cambiaría la vida en la Tierra. Algunos dicen que el planeta podría ver una avalancha de ondas radioactivas que sobrecalentarán el planeta y lo harían inhabitable. Otros apuntan a un posible aumento en los rayos solares que se cree que causan cáncer. Aún más observadores dicen que podríamos experimentar vientos solares arrolladores, quizás tan fuertes como los que pueden haber barrido todos los océanos, lagos y ríos de Marte y Venus. Es seguro decir que estamos mejor si no descubrimos exactamente lo que significa perder el campo magnético [fuente: Schirber].


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