¿Y Si El Dopaje Fuera Legal?

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Se cree que el dopaje ya está muy extendido entre los atletas de élite, pero si el dopaje fuera legal, muchos atletas probablemente lo llevarían a extremos.

En esta serie, Life's Little Mysteries proporciona respuestas de expertos a preguntas desafiantes.

Si el dopaje fuera legal, Lance Armstrong podría quedarse con sus siete medallas de oro del Tour de Francia. Pero, de nuevo, quién sabe si los habría ganado en primer lugar. En una realidad alternativa en la que los ciclistas eran libres de usar cualquier sustancia y por mucho que les agradara, la victoria podría ser para el competidor de élite que estaba dispuesto a adoptar el régimen de drogas más extremo (y peligroso) para mejorar el rendimiento. ¿Tendría Lance lo que se necesita?

En medio de las revelaciones sobre los años en que Armstrong y sus compañeros de equipo hicieron trampas en el sistema, un sistema de pruebas de drogas que, en palabras del periodista deportivo Chris Smith de Forbes, "claramente no funciona", algunos expertos sostienen que ha llegado el momento de legalizar el dopaje.. Ellos sostienen que el uso desvergonzado de drogas en todos lados podría nivelar el campo de juego mucho más eficazmente que las pruebas irregulares.

"No solo el campo de juego sería repentinamente parejo para todos los jugadores, sino que estaría en un nivel más alto", escribió Smith. "Una gran parte de ver deportes es presenciar la cima de la capacidad atlética humana, y la legalización de las drogas para mejorar el rendimiento solo ayudaría a los atletas a ascender aún más".

Tal vez los fanáticos tendrían un mejor espectáculo, como sugiere Smith. Pero, ¿terminar la guerra contra el dopaje realmente haría la vida más fácil para los atletas?

Probablemente no. Aunque las leyes no impiden que se produzca el dopaje, los estudios demuestran que sí lo hacen. Sin el efecto moderador del miedo a ser atrapado, se esperaría que los niveles peligrosos de dopaje aumenten más en muchos deportes. La elección actual de los atletas entre hacer trampa o perder puede ser reemplazada por una elección aún más terrible entre niveles peligrosos de uso de drogas o pérdida. [El difícil caso de Caster Semenya]

Así es como las leyes contra el dopaje frenan el uso de drogas: según la Agencia Antidopaje de los Estados Unidos, Lance Armstrong y sus compañeros de equipo aumentaron artificialmente sus recuentos de glóbulos rojos (y, por tanto, el suministro de oxígeno a sus músculos) a través de transfusiones y dopaje. Sangre con eritropoyetina (EPO, por sus siglas en inglés), una hormona natural que produce glóbulos rojos. El Dr. Michael Ashenden, ex miembro independiente de un panel de la Unión Ciclista Internacional (UCI), explicó en Velo News que los ciclistas como Armstrong se escapan con el dopaje de sangre al asegurarse de que sus recuentos de glóbulos rojos nunca fluctúen sospechosamente lejos de algún valor promedio. Lo que se toma es su nivel natural. (Los informes de noticias también sugieren que los miembros del equipo tomaron testosterona y se esconderían físicamente de los evaluadores de drogas).

La proporción promedio de glóbulos rojos en la persona, medida por el "volumen de células empaquetadas" (PCV), es de alrededor del 44 por ciento. El PCV para muchos ciclistas importantes, posible debido a una predisposición genética, entrenamiento a grandes alturas o dopaje generalizado, es de alrededor del 50 por ciento. Según un artículo del fisiólogo Will Hopkins de Nueva Zelanda, una táctica común de evasión de pruebas entre los ciclistas es usar la EPO para elevar su PCV al 52 por ciento, y luego, si se enfrentan a una prueba de drogas, diluyen su sangre inyectando solución salina en su venas, por lo que su PVC vuelve a bajar al nivel medio. En otras palabras, la posibilidad de pruebas los obliga a mantener su PCV al alcance de una jeringa de "normal". [¿Cómo fue armado Armstrong?]

Pero cuando no hay pruebas, como fue el caso antes de que se instituyeran estas pruebas, algunos atletas elevarán sus niveles de PCV significativamente más altos. Y porque los glóbulos rojos hacen que la sangre se espese, esto es muy peligroso. De acuerdo con un artículo de 2004 en el British Journal of Sports Medicine, un PCV de 51 por ciento o más aumenta dramáticamente el riesgo de una persona de sufrir un derrame cerebral y un ataque cardíaco.

"A principios de la década de 1990, después de que el dopaje de la EPO ganara popularidad, pero antes de que estuvieran disponibles las pruebas de su presencia, varios ciclistas holandeses murieron mientras dormían debido a un paro cardíaco inexplicable. Esto se ha atribuido a los altos niveles de dopaje de la EPO", escribió Julian Savulescu, catedrático de ética práctica en la Universidad de Oxford, y sus colegas. "Los riesgos de elevar el PCV de un atleta demasiado alto son reales y serios".

Savulescu y sus colegas abogan por la legalización del dopaje de sangre, pero protegen a los atletas estableciendo un límite superior en el PCV que pueden mantener durante la competencia.

Las drogas de elección pueden variar de un deporte a otro, pero el juego sigue siendo el mismo, según algunos expertos. Dick Pound, ex vicepresidente del Comité Olímpico Internacional y ex presidente de la Agencia Mundial Antidopaje, estima que solo un 20 por ciento de los dopers que fueron sometidos a pruebas de drogas en los Juegos Olímpicos de Londres fueron capturados. La mayoría usaba drogas a niveles indetectables, o con estructuras químicas que habían sido modificadas más allá del reconocimiento. Como Pound lo puso en una entrevista de CNN, "Si eres un doper sofisticado y tienes un resultado positivo, fallas en dos pruebas: una prueba de drogas y una prueba de inteligencia".

Con la testosterona, por ejemplo, a los atletas se les permite hasta cuatro veces el nivel promedio, para tener en cuenta las variaciones naturales entre los humanos. La última técnica de empujar este límite permisible, dijo Pound, es "inyectar un sedimento en su trasero, que liberará lentamente pequeñas dosis de testosterona pero no superará el umbral". [¿Qué tan poderoso es la fuerza de voluntad?]

Al igual que con el dopaje con sangre en los deportes de resistencia, el uso desenfrenado de testosterona y drogas similares aumentaría el rendimiento más allá del ámbito de las variaciones humanas naturales en los deportes que requieren fuerza bruta. Considere el béisbol. Según una investigación realizada en 2007 por el físico Roger Tobin de la Universidad de Tufts, un aumento del 10 por ciento en la masa muscular mediante el uso de esteroides anabólicos (que imitan los efectos de la testosterona en el desarrollo muscular) se traduce en un aumento del 4 por ciento en la velocidad de una bola bateada. Eso suena marginal, pero con todos los jonrones ocurriendo en los márgenes, Tobin dijo que el pequeño aumento de velocidad aumenta la producción de jonrones en un 50 a 100 por ciento. Sospecha que el factor esteroide explica el aumento repentino de jonrones a mediados de la década de 1990; la oleada disminuyó cuando la liga comenzó a probar a los jugadores de béisbol para los esteroides en la década de 2000.

Algunos observadores citan la disminución en las calificaciones de béisbol en la "era post-esteroide" como evidencia adicional de que los esteroides son buenos para los deportes. Pero al igual que con el dopaje con sangre, el uso de esteroides fuera de control conlleva riesgos importantes para la salud de los jugadores, desde la disminución de la fertilidad hasta la muerte súbita cardíaca.

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Suplemento De Vídeo: Despido con justa causa por consumo de drogas.




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