¿Y Si Las Vacas No Existieran?

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Un mundo sin vacas también sería un mundo con menos metano. Obtenga más información sobre lo que sucedería si no existieran vacas en WordsSideKick.com.

Tendrías que regresar antes del comienzo de la historia registrada para encontrar un momento en que las vacas no estuvieran mordisqueando pasto y aplastando moscas con sus colas. Hoy en día, aproximadamente 10,500 años después de que fueron domesticados por primera vez de sus antepasados ​​bueyes salvajes, las vacas de la Tierra suman 1.400 millones, un producto apreciado por la carne y los productos lácteos ricos en proteínas [fuente: FAO]. Entonces, ¿qué pasaría si todos desaparecieran sin dejar rastro o incluso un moo?

Para empezar, tendrías que prescindir de la leche en tu café o hamburguesas en la parrilla, lo que podría tomar un tiempo acostumbrándonos aquí en los EE. UU., Ya que el ciudadano promedio consume más de 50 libras de carne de res cada año [fuente: USDA]. Pero no más vacas no serían lo peor para su salud si la carne de res esté siempre en su plato de comida: comer una dieta pesada de carne roja ha estado relacionada con la diabetes tipo 2, la enfermedad cardíaca y ciertos tipos de cáncer, mientras que la sustituye por pescado. Las aves de corral y otras proteínas alternativas pueden mejorar los resultados de salud [fuente: NIH].

Si las vacas no existieran, tampoco sería necesariamente terrible para el medio ambiente. Las vacas son un importante contribuyente del metano, que representa hasta el 10 por ciento de las emisiones totales de gases de efecto invernadero en los Estados Unidos y puede tener hasta 25 veces el impacto del dióxido de carbono cuando se trata del cambio climático [fuente: EPA]. Las vacas también usan una gran cantidad de recursos que podrían guardarse o redirigirse a otra parte: una hamburguesa de un cuarto de libra requiere alrededor de 6.7 libras de alimento, 52.8 galones de agua, 74.5 pies de tierra y 1.036 BTU de energía para producir [fuente: Barclay].

Sin embargo, un gran vacío en forma de bovino no es una panacea para el planeta. Si bien ninguna vaca significaría menos emisiones de metano, el sector energético sigue siendo el mayor emisor de metano en los EE.UU. [fuente: Administración de Información de Energía de los Estados Unidos]. Cambiar los recursos que usan las vacas difícilmente afectaría el hambre en el mundo. Según el Instituto Internacional de Investigación sobre Políticas Alimentarias, incluso si los países más grandes y más ricos redujeran su consumo de carne a la mitad, el número de niños desnutridos en todo el mundo solo disminuiría en un 2 por ciento [fuente: Semanas]. Los ecosistemas valiosos no necesitarían ser limpiados para pastizales, pero como las vacas a menudo pastan en lugares inadecuados para la producción de cultivos, no liberarían una tonelada de nuevas áreas para diferentes cultivos. Tampoco está claro cuáles serían las consecuencias económicas: en los Estados Unidos, la carne de res es una industria de $ 88 mil millones [fuente: USDA].

Y si las vacas no existieran, ciertamente no convertiría al mundo en un planeta de vegetarianos: en 2013, el estadounidense promedio comió casi el doble de aves de corral que la carne de res [fuente: USDA].


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