¿Qué Pasa Si Todos Los Gatos En El Mundo Murieron Repentinamente?

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Los gatos pueden parecer perezosos e ineficaces, pero en realidad desempeñan un papel vital en el ecosistema. Sin ellos, el mundo sería invadido por ratas.

Quizás eres un amante de los gatos. Quizás aborreces a los bichos perezosos. De cualquier manera, cuando ves a un gato descansando en un sillón, durmiendo la siesta durante todo el día, pero por el estiramiento ocasional o la mirada de la ventana, "inútil" no es de ninguna manera la última palabra que viene a la mente. Los gatos, queridos o no, no irradian el mensaje de que son miembros indispensables y trabajadores del hogar o del mundo.

Pero, de hecho, simplemente lo están jugando bien (como de costumbre). Los expertos dicen que si todos los gatos del mundo murieran repentinamente, las cosas se irían rápidamente al infierno en una cesta de mano.

Los gatos, tanto mascotas como perros callejeros, pueden hacernos creer que dependen de nuestra comida y basura para sobrevivir, pero según Alan Beck, profesor de medicina veterinaria y director del Centro para el Bono Humano-Animal de la Universidad de Purdue, Re depredadores expertos con comportamientos de caza adaptables. "Son un depredador importante de animales pequeños, y pueden sobrevivir como animales casi solitarios cuando la presa es escasa, mientras crecen en alta densidad cuando la presa es abundante", dijo Beck a Little Life Mysteries, un sitio hermano de WordsSideKick.com.

Y es por eso que los extrañaríamos. Al matar ratones y ratas en graneros y áreas de almacenamiento de granos, los gatos son vitales para mantener a esas plagas bajo control. En la India, dijo Beck, se cree que los gatos desempeñan un papel importante en la reducción de la pérdida de grano causada por el consumo o la contaminación por roedores. En otras palabras, puede ser cierto que humanos alimentar los gatos, pero sin gatos, los humanos tendrían menos comida en primer lugar. [¿Por qué los gatos entierran su caca?]

Entonces, ¿cuán dramáticamente aumentaría la población de roedores si los gatos desaparecieran repentinamente? Da la casualidad de que se han realizado varios estudios científicos que pintan un cuadro vívido. Un estudio de 1997 en Gran Bretaña encontró que el gato doméstico promedio llevó a casa a más de 11 animales muertos (incluidos ratones, aves, ranas y más) en el transcurso de seis meses. Eso significaba que los 9 millones de gatos de Gran Bretaña mataban colectivamente cerca de 200 millones de especímenes silvestres por año, sin incluir a todos los que no ofrecían a sus dueños. Un estudio realizado en Nueva Zelanda en 1979 encontró que, cuando los gatos fueron casi erradicados de una pequeña isla, la población local de ratas se cuadruplicó rápidamente.

Y si la población de roedores se disparara, esto, por supuesto, desencadenaría una cascada de otros efectos ecológicos. En esa misma isla de Nueva Zelanda, por ejemplo, los ecólogos observaron que, a medida que aumentaba el número de ratas en ausencia de gatos, la población de aves marinas cuyos huevos se alimentaban de ratas disminuyó. Si los aproximadamente 220 millones de gatos domésticos en el mundo pisaran el polvo, las poblaciones de aves marinas probablemente caerían en todo el mundo, mientras que las poblaciones de depredadores que no son gatos que se alimentan de ratas aumentarán.

"Todas las especies tienen un impacto", dijo Beck.

Y no olvidemos el impacto emocional que una muerte masiva de gatos nos llevaría a los humanos: "En este país, muchos aman a los gatos. Si bien hay más hogares que poseen perros (38 por ciento) que hogares con dueños de gatos (34 por ciento). ), en realidad hay más gatos domésticos que perros porque los dueños de los gatos son dueños de ellos. Los gatos como mascotas siempre han sido apreciados por el contacto, el mantenimiento relativamente bajo y la morfología y la cara pedomorfas (de niños) y la morfología general ".

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