¿Qué Pasa Cuando Expira El Protocolo De Kyoto?

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El protocolo de kyoto expira en 2012. Conozca por qué los legisladores de todo el mundo luchan por crear un acuerdo sobre el cambio climático posterior a kyoto.

-Cuando más de 180 naciones firmaron el Protocolo de Kyoto en 1997, la idea fue directa: dar un primer paso para salvar a la Tierra de daños irreparables debidos al cambio climático. El protocolo establece lo que los redactores consideraron objetivos realistas de reducción de emisiones para los países desarrollados, esencialmente una disminución en los niveles de contaminación que comenzarían a mitigar el cambio climático.

Este cambio climático se refiere a un aumento en las temperaturas globales promedio atribuidas, al menos en parte, a los seres humanos y nuestras emisiones de gases de efecto invernadero, principalmente la quema de combustibles fósiles en automóviles, fábricas y centrales eléctricas. El dióxido de carbono, el metano y el óxido nitroso son solo algunos gases de efecto invernadero. Causan que el calor quede atrapado en la atmósfera de la Tierra de la misma manera que un techo de vidrio atrapa el calor dentro de un invernadero. El resultado es el aumento de las temperaturas que podrían alterar los sistemas meteorológicos y los niveles del océano en todo el mundo.

Con muchas áreas del mundo enfrentando mínimos históricos de invierno en 2009, y problemas de distribución de gas en Europa del Este que dejan a algunas de esas personas sin calor, un aumento de la temperatura puede no parecer algo tan malo. Pero los efectos secundarios de ese aumento de temperatura podrían ser desastrosos, como inundaciones severas, tormentas más peligrosas que ocurren con mayor frecuencia y cambios en la temperatura del océano que afectan la vida marina crucial.

La intención del Protocolo de Kyoto era reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y, por lo tanto, evitar este desastre. Su objetivo era un esfuerzo combinado que reduciría las emisiones a un 5 por ciento por debajo de lo que eran en 1990. De las casi 200 naciones que firmaron, solo las 37 naciones "desarrolladas" asumieron los objetivos de reducción de emisiones; Las naciones en desarrollo recibieron un pase para que las preocupaciones ambientales no interfirieran con su desarrollo económico. En cambio, se suponía que esas naciones debían albergar proyectos que fomentaran los objetivos de emisiones, proyectos pagados por los países desarrollados.

De las 37 naciones desarrolladas, uno nunca lo ratificó. La ratificación hace que un país esté legalmente vinculado al compromiso que hizo cuando firmó el documento. Ese país es Estados Unidos, uno de los mayores emisores de gases de efecto invernadero. Pero muchos países que hicieron compromisos no están a la altura de ellos.

En este artículo, descubriremos por qué Kyoto ha fracasado hasta ahora en su propósito, y veremos qué tipo de cambios podrían hacer que el próximo acuerdo (que entrará en vigencia cuando Kyoto expire en 2012) sea más exitoso.

Uno de los principales problemas a los que se enfrenta Kioto es el que afecta a todos los acuerdos mundiales: lograr que todo el mundo trabaje hacia un solo objetivo es una hazaña muy difícil de lograr. Entonces, si bien el concepto detrás del protocolo puede haber sido sencillo, su implementación no fue para nada.

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Post-Kyoto: Enredado en rojo

Activistas ambientales se manifiestan por estrictas regulaciones de emisiones en una conferencia posterior a Kyoto en Bali.

Activistas ambientales se manifiestan por estrictas regulaciones de emisiones en una conferencia posterior a Kyoto en Bali.

-En 2005 entró en vigencia el Protocolo de Kyoto. Fue firmado en 1997, pero hasta que las naciones industrializadas, que representan más de la mitad de los gases de efecto invernadero del mundo, ratificaron el tratado, se trató de un acuerdo poco convincente. Cuando Rusia ratificó Kyoto en 2005, se convirtió en un documento legalmente vinculante.

Desde entonces, un país vinculado legalmente tras otro ha informado que no cumplirán con sus compromisos. El más reciente es Canadá, que había prometido reducir su emisión a un 6 por ciento por debajo de los niveles de 1990. También es probable que Austria, Irlanda y España no alcancen sus objetivos. Agregue a eso el hecho de que Estados Unidos, el mayor contaminador del mundo, nunca ratificó el acuerdo; y que dos de los países en desarrollo exentos de hacer reducciones son China e India, dos de los mayores emisores detrás de los Estados Unidos. Nos quedamos con una gran pregunta: ¿Estaba Kyoto condenado al fracaso?

Al igual que cualquier acuerdo de esta magnitud, las posibilidades de éxito dependen de muchos factores diferentes. Primero, está la interminable burocracia de las negociaciones globales. Podemos ver los intentos actuales de reemplazar el Protocolo de Kyoto para comprender lo difícil que es maniobrar al mundo para llegar a un acuerdo. En 2006, miles de delegados se reunieron en Kenia en la conferencia sobre el clima de las Naciones Unidas, donde se esperaba establecer un marco para lograr un acuerdo posterior a Kioto. Eso no sucedió a satisfacción de nadie. Un año después, las naciones del mundo enviaron representantes a Bali, donde se declaró el éxito cuando los delegados negociaron su camino hacia un acuerdo para comenzar a negociar en una fecha futura. Mientras tanto, Estados Unidos estaba presionando para que se eliminaran los límites de emisiones de las negociaciones posteriores a Kioto y albergaba su propia cumbre sobre el cambio climático que produjo una declaración sincera y completamente no vinculante de que los países del G-8 junto con China, India y Brasil establecerá objetivos de reducción de emisiones en el futuro. Finalmente, en 2008, apenas tres años después de la entrada en vigor del Protocolo de Kyoto, comenzaron las negociaciones en Tailandia para reemplazarlo.

Esas negociaciones revelan algunas otras razones principales por las que Kyoto no ha tenido éxito hasta ahora. Un gran problema es la negativa de los Estados Unidos a ratificar el acuerdo. Pero el problema tiene tanto que ver con la relación entre Estados Unidos y sus socios comerciales como con el hecho de que el mayor contaminador del mundo no se haya involucrado en absoluto. Por un lado, el mayor competidor comercial de los Estados Unidos, China, no está obligado a ninguna reducción.Los Estados Unidos tomaron la postura de que esto supondría una carga injusta para su economía, ya que China tendría la ventaja en la producción de bienes sin restricciones de contaminación. Más tarde, Canadá, que realiza la mayoría de sus intercambios con los Estados Unidos, declaró que no cumpliría con su compromiso. Probablemente esto se deba, al menos en parte, a su estado comercial con un país que no está obligado a reducir las emisiones.

Pero otra cuestión que afecta a Canadá y la capacidad de otros países para cumplir con sus compromisos es el tiempo. Kyoto entró en vigencia en 2005 con la intención de cumplir los objetivos de emisiones entre 2008 y 2012. Puede parecer que siete años es mucho tiempo, pero en términos económicos, políticos e industriales, puede estar cerrando el paso. Los únicos países que están cumpliendo sus objetivos, incluidos Gran Bretaña y Alemania, habían comenzado a trabajar en cambios de infraestructura para ahorrar energía años antes de que el Protocolo se convirtiera en legalmente vinculante.

Este problema de tiempo es el motivo por el cual las negociaciones para un acuerdo posterior a 2012 comenzaron en 2008. La esperanza es que dar a los países más que suficiente tiempo para hacer ajustes aumentará las posibilidades de éxito.

-Las conversaciones post-Kioto se centran en otros temas que también pretenden resolver problemas en el tratado inicial. Los puntos más importantes arrojan luz sobre cuán complicado es mover las economías a posiciones más neutrales al carbono.

Un acuerdo sobre el cambio climático: la perspectiva para después de 2012

Para que un tratado posterior a Kyoto tenga éxito, los contaminantes en desarrollo como China, India y Brasil tendrían que desempeñar un papel. La Amazonia brasileña está siendo deforestada rápidamente por madereros, ganaderos, agricultores y desarrolladores.

Para que un tratado posterior a Kyoto tenga éxito, los contaminantes en desarrollo como China, India y Brasil tendrían que desempeñar un papel. La Amazonia brasileña está siendo deforestada rápidamente por madereros, ganaderos, agricultores y desarrolladores.

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Muchos expertos creen que reducir a la mitad los niveles de misión electrónica de 2008 para 2050, con la esperanza de que el aumento de temperatura a menos de 3,6 grados Fahrenheit (2 grados Celsius), evitará el daño severo que se prevé que ocurra si las emisiones siguen aumentando [fuente: Haag]. Lograr esta reducción no será fácil.

Un acuerdo sobre el cambio climático posterior a 2012 tendría que abordar los factores que han obstaculizado el éxito del Protocolo de Kyoto. Dos de los principales cambios en la tabla son un cambio en el enfoque de la mitigación a la adaptación y el establecimiento de un mercado global de intercambio de carbono.

Más que nunca, las economías del mundo están inextricablemente entrelazadas. Una esperanza con un acuerdo posterior a Kioto es que el mundo podría usar esto para su ventaja ambiental, lo que esencialmente lo hace económicamente beneficioso para que todo el mundo trabaje en conjunto para mitigar el cambio climático. Un enfoque para eso es un mercado global de carbono. Muchos países, incluidos los Estados Unidos y Gran Bretaña, ya tienen mercados de comercio de carbono, donde las empresas pueden intercambiar créditos de carbono (consulte Cómo funciona el Intercambio climático de Chicago para obtener más información sobre la versión de los Estados Unidos). Básicamente, esto significa que una compañía que cumple o supera sus metas de reducción de la contaminación puede vender "créditos de carbono" a otra compañía que no cumple con sus metas. La idea es reducir las emisiones en promedio al convertir las prácticas "verdes" en hacedores de dinero. Con el aumento meteórico del comercio internacional, crear un mercado mundial de carbono podría ser una forma efectiva de hacer que la reducción de emisiones sea un actor financiero a escala global.

Otro gran problema es el fracaso del Protocolo de Kyoto para abordar completamente los problemas de adaptación para los países en desarrollo. Kyoto se enfocó principalmente en la mitigación de los niveles actuales de contaminación, en oposición a los cambios que llevarían a la mayoría del mundo a una postura económica más amigable para la Tierra. Para los países ricos, la adaptación es un movimiento viable (aunque costoso). Pero para países más pobres como Sudáfrica o incluso China, un cambio en los métodos de producción puede no ser realista. En el Protocolo de Kyoto, se creó un fondo por el cual un pequeño porcentaje del dinero gastado por un país desarrollado en un proyecto de energía limpia en un país en desarrollo se destina a un fondo de adaptación. Este fondo se utiliza para esfuerzos de adaptación en países pobres. Hasta el momento, Kioto ha recaudado nueve mil millones de dólares; el Banco Mundial estima que se necesitarían hasta 40 mil millones de dólares para realmente hacer una diferencia en los países en desarrollo [fuente: Haag]. Para recaudar tanto dinero, el nuevo acuerdo tendrá que hacer de la adaptación un enfoque primordial.

Finalmente, algunos países en desarrollo que estaban exentos de compromisos en virtud del Protocolo de Kyoto, como China, India y Brasil, tendrán que ser incluidos en un nuevo acuerdo basado en sus niveles contaminantes. China e India se están industrializando a una tasa que anularía las reducciones de otros países. Brasil es un importante emisor debido a sus prácticas de deforestación ya que las plantas absorben dióxido de carbono. Cuando se eliminan grandes extensiones de bosque, todo ese carbono se bombea al medio ambiente. Los países en desarrollo altamente contaminantes tendrán que asumir compromisos bajo el nuevo acuerdo si se quiere hacer una mella real en las emisiones globales. Y el nuevo acuerdo tendrá que hacerlo económicamente beneficioso para ellos.

En la cumbre de 2007 en Washington, DC, China, India y Brasil acordaron realizar compromisos en virtud de un tratado posterior a Kyoto. Con la participación de China e India, junto con un cambio político de los Estados Unidos hacia un Congreso y un poder presidencial controlados por los demócratas, es mucho más probable que Estados Unidos ratifique un nuevo acuerdo.

El momento de ese nuevo acuerdo es crucial. Cuando comenzaron las negociaciones en Tailandia en marzo de 2008, los delegados acordaron alcanzar un nuevo tratado para fines de 2009. No está claro en este punto si ese es un marco de tiempo realista. Algunos piensan que 2010 es más probable. La esperanza es que un acuerdo temprano les dé a los países y empresas el tiempo suficiente para prepararse para el cambio y, por lo tanto, hará que el éxito sea más probable la segunda vez.

Para obtener más información sobre el cambio climático, el Protocolo de Kyoto y temas relacionados, consulte los enlaces en la página siguiente.

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Suplemento De Vídeo: Tensión por posible vencimiento de Protocolo de Kyoto.




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