¿Qué Sucede Cuando Los Animales Evolucionan De Forma Aislada?

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Los eventos de especiación se producen cuando los miembros de la misma especie se separan hasta que ya no pueden reproducirse entre sí. Aprenda más sobre los eventos de especiación.

¿Te has preguntado alguna vez cómo los osos polares llegaron a ser blancos? Tiene perfecto sentido; Los osos blancos se mezclan fácilmente en el terreno ártico blanco. Eso dificulta que sus presas los vean acercarse, y esto les ha permitido sobrevivir durante milenios en la región polar. Los osos polares evolucionaron para adaptarse a su entorno. Cada especie se adapta a través de las generaciones para sobrevivir en su hábitat, o de lo contrario se enfrenta a la extinción.

-Pero la blancura del- oso polar se vuelve algo curiosa cuando se considera que, en algún momento, se cree que se han separado del árbol genealógico del oso pardo [fuente: Polar Bears International]. Entonces, ¿cómo exactamente algunos osos pardos se convirtieron en osos polares?

Como todas las demás especies que divergen, se divide en dos o más especies distintas: los osos pardos y los osos polares se sometieron a una evento de especiación. Esto ocurre cuando los miembros de la misma especie se separan hasta que, por diferentes razones posibles, ya no pueden reproducirse entre sí. Esto significa que ya no hay un flujo genético entre las especies.

Flujo genético es el término para el potencial de las diferencias genéticas en una sola especie para ser transmitidas dentro de una especie. Dos miembros de una especie que pueden aparearse pueden pasar genes entre ellos. Piénsalo de esta manera: los genes de tu madre difieren de los de tu padre. Cada uno trajo su propio linaje a su concepción, y usted es el resultado de estos linajes, este flujo genético. Cuando ya no hay un flujo genético entre los miembros de una especie anteriormente única, aislamiento reproductivo se ha cumplido. Ya no comparten el mismo conjunto de genes. Cuando esto ocurre, la especiación se completa, y la única especie ahora se ha convertido en dos (o más).

Pero, ¿cómo se produce la especiación? Los evolucionistas todavía no tienen una respuesta definitiva. Hay varias ideas diferentes sobre cómo podría tener lugar el aislamiento reproductivo. En la página siguiente, analizaremos las condiciones bajo las cuales los científicos sospechan que tiene lugar la especiación.

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Tipos de especiación

Las cadenas montañosas, como los Himalayas en Asia, son lo suficientemente vastas como para fomentar la especiación alopátrica.

Las cadenas montañosas, como los Himalayas en Asia, son lo suficientemente vastas como para fomentar la especiación alopátrica.

Se cree que los eventos de especiación ocurren bajo una serie de condiciones. Los científicos generalmente creen que esto ocurre porque los miembros de la misma especie se han aislado unos de otros. Hay cuatro tipos de especiación que los evolucionistas han identificado como las explicaciones más probables de la especiación.

En el caso de especiación alopátrica, un límite geográfico real separa físicamente a la especie. Un río o una cadena montañosa, por ejemplo, puede hacer que una especie divergiera.

Con especiación parapátrica, una especie se extiende por grandes áreas con diversos ambientes. Se adaptan a estas nuevas áreas y gradualmente se convierten en especies separadas. No hay una característica geográfica definitoria que separe a estos animales; pueden convertirse en especies separadas simplemente debido a la distancia que separa a los grupos.

Especiación peripatrica ocurre cuando un pequeño grupo se aísla del cuerpo principal de la especie. Dado que este grupo es solo una pequeña porción de la población total de la especie, es posible que no estén presentes todas las diferencias genéticas que hacen que la especie sea robusta. Esto presenta lo que los biólogos evolutivos llaman un embotellamiento. Algunos de los genes que fluyen dentro de una especie han sido recortados y separados del conjunto genético.

En un cuello de botella evolutivo, una pequeña población logra producir generaciones posteriores. Esto ha sucedido en varias ocasiones en la historia humana. La mayoría de los europeos, por ejemplo, son todos descendientes de unos pocos cientos de antepasados, que vivían en medio de un cuello de botella [fuente: The Polymath].

Si bien un pequeño grupo puede tener éxito en la repoblación, hay repercusiones que pueden surgir de un cuello de botella. Los genes presentes en esta pequeña población se volverán robustos, ya que el flujo genético es mucho más voluminoso de lo que sería en una población más grande, donde las diferencias genéticas, incluidas las anomalías, se diseminan. Esto se llama efecto fundador. Los genes de los miembros fundadores de lo que eventualmente se convierte en una gran población se vuelven mucho más frecuentes que en poblaciones similares, más grandes. Varios miembros de una secta Amish en Pensilvania sufren microcefalia, una enfermedad generalmente fatal donde el cerebro no alcanza su tamaño completo. Todos estos amish son descendientes de una sola pareja que llegó a Pensilvania en el siglo XVIII.

En el caso de especiación simpátrica, los miembros de una especie continúan viviendo lado a lado, pero aún así se separan en diferentes especies. Por ejemplo, algunos insectos se alimentan y se reproducen en un solo tipo de fruta. Si algunos miembros de esta especie prueban otro tipo de fruta, su descendencia también puede criarse para visitar esa fruta. Si esto sucede, los miembros de una especie pueden dividirse en dos especies basándose únicamente en la fruta de la que se alimentan y depositan sus huevos.

En cada uno de estos tipos de especiación, la especie debe pasar por un proceso de aislamiento reproductivo. Por ejemplo, la damisela evolucionó para formar genitales diferentes, y los miembros se volvieron físicamente incapaces de aparearse entre sí. Sin embargo, el aislamiento reproductivo no tiene por qué ser tan drástico. Los miembros de una sola especie pueden evolucionar para crear diferentes rituales de apareamiento, que no atraen a los miembros de las otras especies. También pueden aparearse en diferentes momentos del día, mes, temporada o año.O pueden evolucionar para aparearse en diferentes lugares, por ejemplo, en dos tipos diferentes de fruta, como en el ejemplo dado anteriormente para la especiación simpátrica.

Entonces, cuando una población se encuentra aislada de un modo u otro del resto de una especie, ocurre la especiación, ¿verdad? No necesariamente. Obtenga más información sobre el desacuerdo sobre la especiación en la página siguiente.

Gradual vs. Puntual

China ha proporcionado una gran cantidad de fósiles al registro fósil: la historia natural de la Tierra capturada por todos los restos fosilizados descubiertos hasta este momento. Este esqueleto fue exhibido en Shangai en julio de 2007.

China ha proporcionado una gran cantidad de fósiles al registro fósil: la historia natural de la Tierra capturada por todos los restos fosilizados descubiertos hasta este momento. Este esqueleto fue exhibido en Shangai en julio de 2007.

Parece que cuando los miembros de una especie terminan aislados de otros miembros de su especie es probable que ocurra un evento de especiación. Los científicos pueden comparar los genes de especies similares para mostrar que el ADN común que comparten sugiere fuertemente que las dos especies fueron previamente una. Pero, ¿cómo se produce este proceso? Desafortunadamente, los evolucionistas no han podido precisar exactamente cómo se produce la especiación. En cambio, dos campos principales han evolucionado, por así decirlo, con opiniones muy diferentes sobre cómo se lleva a cabo el proceso de especiación.

Hay quienes creen en gradualismo filético, el pensamiento de que el proceso de especiación tiene lugar constantemente y durante largos períodos de tiempo. Otros creen en Equilibrio exacto. Estas personas creen que la especiación tiene lugar en saltos rápidos y comienza, con largos períodos de tiempo entre los eventos. Ambos grupos tienen la registro fósil que lidiar con.

El registro fósil es la suma total de todos los fósiles que se han descubierto hasta ahora. Colocados juntos, forman una imagen relativamente clara de la evolución de la vida en la Tierra. Pero, sin embargo, existen lagunas en el registro fósil: períodos en los que nuevas especies emergen repentinamente sin una transición aparente de una especie a una especie relacionada radicalmente diferente.

Quienes se suscriben al equilibrio puntuado dicen que el registro fósil es una prueba de que su teoría sobre la especiación es la correcta. Si la especiación tiene lugar en saltos repentinos y comienza, no debería haber un registro de la transición de una especie a una especie hermana. En cambio, los miembros de una especie se encuentran aislados reproductivamente de otros miembros y, de repente, se produce la especiación.

Para la parte de los gradualistas, que generalmente reclaman entre sus filas a Charles Darwin, el padre de la teoría evolutiva, el registro fósil es simplemente incompleto. El proceso de especiación incluye una larga transición de una especie a una especie relacionada. A los ojos de los gradualistas, estos miembros de transición simplemente no han sido eliminados de las capas de limo y roca en la Tierra todavía. En otras palabras, el registro fósil, para los gradualistas, es simplemente incompleto.

Pero la disputa sobre cómo sucede la especiación puede ponerse a un lado. Un experimento natural perfecto se ha llevado literalmente a tierra. Y el escenario no podría ser más perfecto. Para encontrar información al respecto, lea la página siguiente.

Un poco sobre la vida en la isla

Steve Finn / Getty Images Los dragones de Komodo, como Raja, que se muestran en el zoológico de Londres, son ejemplos de las proporciones gigantescas a las que pueden crecer las especies de islas en comparación con sus primos continentales.

Steve Finn / Getty Images - Los dragones de Komodo, como Raja, mostrados en el zoológico de Londres, son ejemplos de las proporciones gigantescas a las que pueden crecer las especies de islas en comparación con sus primos continentales.

A mediados de septiembre de 1995, el huracán Marilyn golpeó el Caribe. La tormenta mató al menos a 13 personas y causó daños por más de $ 2 mil millones. Muchas personas perdieron sus hogares por la fuerza del huracán. Pero no todos los que se vieron afectados por Marilyn eran humanos. Se cree que un grupo de 15 iguanas verdes se desvió de la isla de Guadalupe a Anguila después de aferrarse a los escombros de la tormenta durante tres semanas. Cuando las iguanas verdes pisaron Anguila, se convirtieron en posibles miembros fundadores de una nueva especie.

Si el proceso de especiación tiene lugar, podría llevar un tiempo, si los gradualistas son correctos. O podría suceder bastante rápido, como creen los partidarios del equilibrio puntuado. Por supuesto, las iguanas pueden no vivir lo suficiente como para prosperar en su nuevo ambiente, si no pueden adaptarse a las diferencias de la vida en Anguila con la suficiente rapidez.

Pero la configuración del nuevo entorno de la iguana dice mucho sobre el aislamiento evolutivo. En la isla, las iguanas están físicamente aisladas y podrían evolucionar para aislarse reproductivamente de los otros miembros de su especie. Las islas representan lo último en aislamiento. Como tal, la vida en la isla ha producido algunos cambios radicales en fenotipos - Características exteriores - entre especies. Tanto el gigantismo como el enanismo se han descubierto como resultado de la especiación.

Quizás ningún ejemplo reciente de desarrollo radical hacia lo pequeño haya sido tan documentado como el caso de Homo floresiensis. En Flores, una isla en Indonesia, se descubrió un pequeño cráneo en 2005. Era pequeño, aproximadamente del tamaño del cráneo de un chimpancé, y eso es probablemente lo que los descubridores del cráneo habrían creído que sería, de no haber sido rodeado por Varias herramientas primitivas. Estas herramientas sugerían que el cráneo pertenecía a un ser humano, o al menos a un pariente humano. Pero para un cráneo tan pequeño, habría sido un humano muy pequeño. Las pruebas del cráneo encontraron que la persona a la que pertenecía había vivido hace 18,000 años en Flores. Al calcular a partir del tamaño del cráneo, los investigadores que lo encontraron creyeron que la persona tenía una altura de más de 3 pies. Las noticias del hallazgo sacudieron el mundo científico e incluso capturaron la imaginación de algunos de los ciudadanos.

Ya sea que el cráneo represente o no un nuevo tipo de humano está siendo desafiado. Los investigadores de la Universidad de Penn State creen que el cráneo encontrado representa una Homo sapiens que padecía una enfermedad del desarrollo: la microcefalia, al igual que el grupo Amish en Pennsylvania. Pero la noción de que un grupo de pequeños humanos, distinto de Homo sapiens evolucionado en una isla es un ejemplo de lo que se llama el regla de la isla - una generalización acerca de la especiación donde los animales en islas a menudo crecen mucho más pequeños o más grandes que sus primos continentales.

Los biólogos todavía están tratando de explicar por qué sucede esto. La explicación más lógica es que las presiones ambientales en una isla son muy diferentes a las del continente. Los tamaños más pequeños de las islas ofrecen menos fuentes de alimentos. Esto parece explicar el enanismo encontrado en muchas especies. Pero ¿qué pasa con aquellos que crecen a proporciones gigantescas, como el dragón de Komodo? Es posible que estas especies se hayan desarrollado para ser más grandes que sus primos porque las islas ofrecen menos depredadores y menos competencia por las fuentes de alimentos disponibles.

La teoría predominante con respecto a la regla de la isla es que una variedad de factores ambientales locales hacen que los animales en aislamiento isleño evolucionen para ser grandes o pequeños. Es posible que no haya una regla general que explique toda la evolución de las islas en todos los ámbitos. Quizás los recién llegados de Anguila, las iguanas verdes, arrojarán luz sobre la regla de la isla, así como sobre la especiación.

Para obtener más información sobre la evolución y otros temas relacionados, visite la página siguiente.


Suplemento De Vídeo: LOS ANIMALES FANTÁSTICOS DE MADAGASCAR DOCUMENTAL.




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