¿Qué Le Sucede A Un Cuerpo Muerto En El Océano?

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Los científicos arrojaron cerdos muertos al océano para comprender cómo las criaturas marinas los rescataban.

Cuando un cuerpo muerto se descompone en el océano, los científicos saben poco sobre lo que le sucede. Para averiguarlo, algunos investigadores realizaron un experimento inusual que involucró arrojar canales de cerdos al mar y mirarlos en video.

Muchos cuerpos humanos terminan en el mar, ya sea por accidentes, suicidios o por ser arrojados intencionalmente allí, pero nadie sabe realmente qué les sucede, dijo Gail Anderson, entomóloga forense de la Universidad Simon Fraser en Canadá, quien dirigió el inusual estudio..

Anderson y su equipo tuvieron la oportunidad de descubrirlo, utilizando la Red Experimental Bajo el Mar de Victoria (VENUS), un laboratorio submarino que permite a los científicos tomar videos y otras mediciones a través de Internet. Con ese equipo, todo lo que necesitaban era un cuerpo. [Vea el video de los tesoros del océano comiendo los cerdos muertos]

"Los cerdos son los mejores modelos para los humanos", dijo Anderson a WordsSideKick.com. Son aproximadamente del tamaño correcto para un cuerpo humano; Tienen el mismo tipo de bacterias intestinales, y son relativamente sin pelo, dijo.

En el estudio, publicado el 20 de octubre en la revista PLOS ONE, Anderson y su equipo utilizaron un submarino operado por control remoto para colocar tres canales de cerdo en Saanich Inlet, un cuerpo de agua salada cerca de la isla de Vancouver, Columbia Británica, a una profundidad de 330 pies (100 metros).

Los investigadores monitorearon lo que les sucedió a los cuerpos de cerdos utilizando las cámaras VENUS en vivo, que podían controlar desde cualquier lugar con una conexión a Internet, y sensores que podían medir los niveles de oxígeno, temperatura, presión, salinidad y otros factores. Al final del estudio, los científicos recolectaron los huesos para un examen más detallado.

No pasó mucho tiempo para que los carroñeros encontraran a los cerdos. Camarones, cangrejos Dungeness y langostas achaparradas llegaron y comenzaron a masticar los cuerpos; incluso un tiburón vino a alimentarse de uno de los cadáveres de cerdo. Los vengadores se comieron los primeros dos cuerpos hasta los huesos en un mes, pero tardaron meses en limpiar el tercero.

Los investigadores encontraron que el tercer cuerpo probablemente tardó mucho más tiempo debido a los niveles de oxígeno en el agua.

La entrada de Saanich es un ambiente con poco oxígeno y no tiene oxígeno durante algunas épocas del año, dijo Anderson. Cuando los investigadores arrojaron los primeros dos cerdos al agua, los niveles de oxígeno eran casi iguales, pero cuando los científicos dejaron caer el tercer cuerpo, los niveles eran más bajos.

Los grandes carroñeros (cangrejo y camarón Dungeness) necesitan más oxígeno para las criaturas más pequeñas, como las langostas. Pero las bocas de los animales más pequeños no son lo suficientemente fuertes como para romper la piel de los cerdos. Así que mientras el cadáver entrara en el agua cuando las condiciones del oxígeno fueran tolerables, los animales más grandes se alimentarían, abriendo los cuerpos para criaturas más pequeñas y las langostas agazapadas, dijo Anderson. Pero cuando el nivel de oxígeno era bajo, los animales más grandes no llegaban y los animales más pequeños no podían alimentarse.

"Ahora tenemos una muy buena idea de cómo los cuerpos se rompen bajo el agua", dijo Anderson. Este tipo de investigación ayuda a resolver misterios como los "pies flotantes" que se usan con zapatos para correr que se han lavado a lo largo de la costa oeste en los últimos años. De hecho, es bastante normal que los secuestradores del océano se coman los pies, y las zapatillas simplemente hacen flotar las partes del cuerpo, dijo Anderson.

El hecho de saber cómo se degradan los cuerpos en el océano puede darles a los buzos de rescate una idea de lo que deben buscar, además de gestionar las expectativas de los miembros de la familia de los perdidos en el mar, dijo Anderson.

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Suplemento De Vídeo: ¿Qué se siente flotar en el MAR MUERTO? ?.




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