¿Qué Pasa Con Las Minas Abandonadas?

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Las minas abandonadas no son solo llagas en un paisaje, son peligrosas física y ambientalmente. Lee sobre las minas abandonadas y el peligro que representan.

¿Qué es lo peor que te puede pasar en un viaje de senderismo? ¿Te tropiezas con una roca y te torcías el tobillo? Te topas con un oso pardo? ¿O tu amigo cae en un pozo de mina vertical abandonado? Puede parecer increíble, pero alrededor de 30 personas mueren cada año en los Estados Unidos por accidentes relacionados con operaciones mineras abandonadas [fuente: Geología]. Estos incidentes son bastante devastadores: en 2006, un adolescente que visitaba una mina abandonada cayó 1.000 pies hasta su muerte cuando intentaba saltar sobre un pozo expuesto de 10 pies de ancho [fuente: AP].

En todo el mundo existen verdaderos campos de agujeros peligrosos y expuestos de operaciones mineras que simplemente se abandonaron después de que dejaron de producir minerales o carbón. Se estima que hay 100,000 a 500,000 sitios de minas abandonadas en el oeste de los Estados Unidos; la Oficina de Administración de Tierras (BLM) ha identificado y localizado 12,204 de esas a abril de 2008 [fuente: BLM].

Sorprendentemente, muchas de esas minas abandonadas que aún no se han identificado no están en ningún mapa. Y en algunos casos, no hay señales de advertencia del peligro que representan las operaciones abandonadas. Algunas de estas minas simplemente se dejaron en mal estado y negligencia. Aquí es donde entra la posibilidad de caer en el pozo de una mina en tu viaje de senderismo.

Lo que es más, las minas abandonadas podrían representar un peligro para las personas que ni siquiera se aventuran al aire libre. Desechos de la minería - los restos de materiales que quedan después de que se extrae el mineral deseado - a menudo simplemente se apilan en el lugar mientras una mina está en operación y se dejan atrás cuando se abandona la mina. Estos relaves suelen ser tóxicos, y cuando la lluvia se acumula en las pilas, filtra toxinas nocivas como el plomo, el mercurio y el arsénico y las arrastra a los humedales cercanos, lo que amenaza la vida silvestre y expone los suministros de agua potable a los riesgos.

Entonces, ¿quién es responsable de limpiar estos sitios de la mina, considerando que representan un peligro tan grande? Averigüe acerca de los programas creados para abordar el problema de las minas abandonadas en la página siguiente.

Remediación de las minas abandonadas

Parece atractivo, pero esta mina abandonada en Nueva Caledonia, en el Pacífico Sur, puede ser peligrosa para su salud.

Parece atractivo, pero esta mina abandonada en Nueva Caledonia, en el Pacífico Sur, puede ser peligrosa para su salud.

Desafortunadamente, la mayoría de las minas permanecen en sitios abandonados de desechos Limpiar una mina vieja puede ser costoso. El testimonio del Congreso en 2006 concluyó que se necesitarían casi $ 72 mil millones para limpiar a los abandonados minas de roca dura en los Estados Unidos [fuente: movimiento de tierras]. (Estas son minas que producen minerales pesados ​​como plata, oro, uranio y otros metales, ubicadas en gran parte en los EE. UU.). Ante tales gastos, muchas empresas mineras descubrieron que es más barato simplemente abandonar sus minas. A medida que pasaba el tiempo, los contratos de arrendamiento de tierras expiraron, los registros se perdieron y la propiedad original de las minas quedó poco clara. En resumen, nadie fue responsabilizado por los sitios de desechos.

Las minas antiguas plantean dos tipos de peligros: físico (como ese pozo de mina en el que cayó tu amigo en la última página) y ambiental (como las pilas de relaves que filtran toxinas en los suministros de agua). Completamente remediar - eliminar los peligros de - una mina abandonada, ambos problemas deben ser abordados.

Peligros físicos como pozos y entradas verticales (llamados adit, que algunos intrépidos exploradores encuentran irresistiblemente atractivo) deben cubrirse con losas de metal pesado. Algunas cubiertas incluyen aberturas que permiten que los murciélagos entren y salgan de la mina. El equipo viejo que se deja oxidar en el sitio debe ser desarmado y llevado.

Abordar los riesgos ambientales de los sitios mineros es un poco más complicado. En los EE. UU., Se imponen penas severas a cualquiera que viole el Ley de Agua Limpia. Esto incluye a las personas y los gobiernos que llevan a cabo la limpieza de minas abandonadas, en la cual pueden accidentalmente introducir toxinas en los cuerpos de agua mientras eliminan los relaves de las minas de un sitio. En 2006, se propuso una legislación para eximir a las personas de la fiscalía que querían limpiar los sitios de minas abandonados, siempre y cuando no estuvieran afiliados a la creación u operación de la mina [fuente: Salazar]. La legislación no pasó.

En un esfuerzo por ayudar a remediar las minas abandonadas en tierras de propiedad gubernamental, la Oficina de Administración de Tierras (BLM) creó la Tierras mineras abandonadas (AML) programa. El BLM limpia los sitios contaminados y secuestra los relaves que no se pueden mover con seguridad. Entre 2000 y 2008, el BLM limpió y aseguró más de 3,000 minas abandonadas [fuente: BLM].

Pero, ¿por qué no responsabilizar a las empresas mineras de sus desastres? El gobierno de los Estados Unidos ya pensó en eso, al exigir una Agencia de Protección Ambiental (EPA) superfondo - un cofre que las compañías mineras pagan para cubrir los costos asociados con la limpieza futura. Sin embargo, las tarifas generalmente no cubren completamente los costos, lo que deja a los contribuyentes a compensar la diferencia [fuente: Earthjustice]. Y hay un vacío legal en la ley federal que libera a las corporaciones mineras en bancarrota de la responsabilidad de los costos de limpieza.

Algunos propietarios de minas ejecutan operaciones responsables. En 1986, el Departamento del Interior creó un premio a la excelencia en la recuperación de tierras después de la extracción de la superficie del carbón. Desde entonces, los operadores se han vuelto más creativos con sus negocios. Muchos limpian sus sitios mientras operan, mientras que algunos sitios de paisajismo antiguos e incluso vuelven a desarrollar los edificios de las fábricas mineras en espacios comerciales, como lofts y tiendas minoristas [fuente: Harvard].

Sobre la base del éxito de estos proyectos, se ha agregado un nuevo paso para abordar las minas abandonadas: recuperación. Una vez eliminados los peligros físicos y ambientales, se reclama la tierra. Se vuelve a introducir la vegetación y se pueden conservar los edificios antiguos. Este proceso permite que el área vuelva a su estado natural.

Para obtener más información sobre la minería y otros temas relacionados, visite la página siguiente.


Suplemento De Vídeo: Un Explorador Entro a Esta Mina Abandonada y Captó algo Escalofriante(GRABACION REAL).




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