Lo Que Darwin Nos Puede Decir Sobre Los Extraterrestres

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Los extraterrestres pueden tener algo en común con la vida en la tierra.

¿Cómo sería la vida en un sistema estelar lejano? ¿Los humanos lo reconocerían como vida?

Una nueva teoría dice que sí, lo haríamos. De hecho, la vida en otros planetas (o lunas o asteroides) puede parecer sorprendentemente similar a la vida aquí en la Tierra, escribieron los científicos de la Universidad de Oxford en un artículo publicado en el International Journal of Astrobiology el 31 de octubre. Esto se debe a que la vida en otros planetas probablemente estaría sujeto a la selección natural, al igual que la vida en la Tierra. Y si la vida está sujeta a la selección natural, es probable que comparta similitudes, incluso si no está basada en carbono, por ejemplo, o codifica sus instrucciones de funcionamiento de una manera totalmente diferente al ADN.

"Los seres vivos son adaptadoEl "coautor del estudio Samuel Levin, un doctorado en zoología de la Universidad de Oxford, escribió en un correo electrónico a WordsSideKick.com." Parecen estar "tratando de hacer cosas" como comer, sobrevivir, crecer, reproducirse ".

La única manera de adaptarse, dijo Levin, es a través de la selección natural, el proceso a través del cual la variación hereditaria entre individuos conduce a diferencias en el éxito y, en última instancia, a la supervivencia del más apto.

"Cualquier cosa que se destaque para nosotros como vida extraterrestre habrá sido sometida a una selección natural", dijo Levin. [Saludos, terrícolas! 8 maneras en que los extranjeros podrían contactarnos]

Extranjeros adaptados

Tomando la selección natural como punto de partida, Levin y sus colegas preguntaron qué revela eso sobre cómo podrían verse los alienígenas. Este es un enfoque teórico a la pregunta, dijo Levin. Muchos astrobiólogos adoptan lo que se llama un enfoque "mecanicista", observando cómo ha evolucionado la vida en la Tierra, por ejemplo, alrededor de los respiraderos de aguas profundas, y tratan de aplicar eso a los entornos de planetas distantes. Las predicciones mecanicistas tienen sus puntos fuertes, dijo Levin, pero debido a que el tamaño de la muestra de los planetas con vida conocida es solo uno, es difícil saber qué es único en la Tierra y qué sería verdad en el espacio. Por ejemplo, los ojos o las estructuras similares a los ojos han evolucionado independientemente 40 veces en la Tierra, pero no está claro si los extraterrestres también tendrían ojos o si la vista es un sentido centrado en la Tierra.

Estas ilustraciones representan diferentes niveles de complejidad adaptativa por la que puede atravesar la vida alienígena, desde una molécula de replicación simple, sin diseño aparente (a), hasta una entidad simple, parecida a una célula que experimenta la selección natural (b), a un alienígena con muchas partes intrincadas trabajando juntas (c).

Estas ilustraciones representan diferentes niveles de complejidad adaptativa por la que puede atravesar la vida alienígena, desde una molécula de replicación simple, sin diseño aparente (a), hasta una entidad simple, parecida a una célula que experimenta la selección natural (b), a un alienígena con muchas partes intrincadas trabajando juntas (c).

Crédito: Helen S. Cooper

"Las predicciones teóricas, como las que hacemos, no están ligadas a los detalles de la Tierra", dijo Levin. "Se sostienen independientemente de si los extraterrestres están hechos de carbono o silicona, tienen ADN o 'XNA', respiran oxígeno o nitrógeno, etc."

Las predicciones teóricas no pueden determinar nada tan específico como si los alienígenas se parecerían más a E.T. o el Predator, pero la selección natural conduce a ciertos tipos de organismos. Los extraterrestres que han sufrido una selección natural serían "anidados", dijo Levin. Habrían sufrido transformaciones en la complejidad a lo largo del tiempo, y retendrían cierta evidencia de esas transiciones. En la Tierra, los genes "cooperaron" para hacer genomas, los genomas hicieron planos para las células y las células primitivas finalmente se unieron para formar células eucarióticas más complejas. (Las mitocondrias, los orgánulos que transforman la energía de las células eucarióticas, fueron una vez organismos separados que entraron en una relación mutuamente beneficiosa con sus células huésped). Las células se unen para formar organismos multicelulares, y los organismos multicelulares a menudo cooperan en colonias o sociedades.

Conocer a los vecinos.

Para ilustrar el concepto, Levin y sus colegas idearon un alienígena similar a un tubérculo al que llamaron "Octomite", una criatura compleja formada por entidades más pequeñas que han alineado sus intereses para que cooperen, al igual que las células del cuerpo humano trabajan juntas para mantener a una persona viva

Para ilustrar el concepto, los investigadores idearon un alienígena similar a un tubérculo al que llamaron

Para ilustrar el concepto, los investigadores idearon un alienígena similar a un tubérculo al que llamaron "Octomite", una criatura compleja formada por entidades más pequeñas que cooperan, al igual que las células del cuerpo humano trabajan juntas para mantener viva a una persona.

Crédito: Helen S. Cooper

"¿Estamos solos?" Es una de las preguntas fundamentales del universo, dijo Levin, por lo que vale la pena reflexionar sobre el tipo de vida que podríamos encontrar si encontramos E.T. allí afuera.

"En un nivel más filosófico, entender qué características serán universales para la vida, donde quiera que exista, parece ser sumamente gratificante", dijo Levin. "Nuestro trabajo no puede responder a la pregunta de si estamos solos, pero nos dice algo acerca de nuestros vecinos si no estamos solos".

Artículo original en WordsSideKick.com.


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