¿Qué Causa La Enfermedad Mental?

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La enfermedad mental es un término amplio, pero ¿son sus causas igualmente amplias? ¿podemos precisar cuáles son las causas de la enfermedad mental? Descúbrelo en WordsSideKick.com.

No sabemos qué causa la enfermedad mental.

Eso no significa que la pregunta ahora sea discutible. No son necesariamente los hechos establecidos los que hacen que la cuestión de la causalidad sea interesante, sino la exploración de (y entre) diferentes factores.

Antes de profundizar en esos factores, reconozcamos cuán amplio es el término "enfermedad mental". Puede traer a la mente un trastorno psicótico grave, como la esquizofrenia, pero la enfermedad mental tiene muchos matices de gravedad, tanto entre los diagnósticos como dentro de ellos. Para empezar, veamos dos categorías comunes.

  1. Trastornos del estado de ánimo afecta a cómo una persona se siente emocionalmente. Este grupo abarca la depresión y el trastorno bipolar, entre otros.
  2. Desórdenes de ansiedad Son conocidos por el miedo y la incertidumbre que inculcan en las personas que viven con ellos. Las fobias, el trastorno obsesivo-compulsivo y el trastorno de estrés postraumático caen aquí.

Por supuesto, esto es sólo una pequeña muestra. Las condiciones tan dispares como el Alzheimer y la anorexia también son trastornos mentales. Y aunque no podemos hacer una lista exhaustiva de todas las posibles causas de todos los trastornos mentales conocidos, podemos analizar cómo una condición puede ilustrar los factores genéticos y ambientales, sin revelar aún por completo por qué la enfermedad mental afecta a una persona y no a otra..

Y tal vez sea algo que casi podría llamarse mala suerte. De acuerdo con la revista Pediatrics, los adultos a los que se les dio una palmada cuando eran niños (también empujados, abofeteados o agarrados, en otras palabras, fueron acciones entre 2 y 7 por ciento más propensas a desarrollar un trastorno psiquiátrico (incluido el estado de ánimo) trastornos como la depresión y las dependencias de alcohol o drogas, así como trastornos psicóticos más graves) [fuente: Healy].

Eso podría hacerle pensar que nuestra salud mental es extremadamente sensible y está sujeta a vulnerabilidad, no por una gran crisis, sino por un evento menos significativo. Continuemos leyendo para descubrir por qué no debemos preocuparnos demasiado de que una pequeña acción nos haga mucho daño a largo plazo.

Si los genes encajan

Determinar las causas genéticas de la enfermedad mental no es tan simple como un análisis de sangre. Debido a que hay tantos trastornos mentales, intentar encontrar un vínculo genético puede ser complicado. ¿O es eso? Un estudio de 2013 en The Lancet demostró que cinco trastornos mentales y del desarrollo (esquizofrenia, trastorno bipolar, autismo, depresión mayor y trastorno por déficit de atención con hiperactividad) comparten varias variaciones genéticas [fuente: Kolata].

Por supuesto, la genética y el medio ambiente no son mutuamente excluyentes. Podría parecer superficialmente que si usted y su gemelo idéntico tuvieran un trastorno bipolar, sería probable que existiera un fuerte vínculo genético. Pero si tanto usted como su gemelo experimentaron influencias ambientales extremadamente similares, desde la calidad del aire hasta los alimentos que comió hasta los medicamentos que tomó cuando tuvo un dolor de cabeza, y una lista de muy pocos, los resultados no necesariamente significan como mucho. Sería extraordinariamente difícil señalar con el dedo a uno u otro (sin mencionar que es imposible criar a dos niños con las mismas influencias ambientales).

Dicho esto, si estamos buscando un caso sólido para que la genética cause enfermedades mentales, la esquizofrenia es un buen candidato. Cuando a un padre se le diagnostica esquizofrénico, la probabilidad de que los hijos de esa persona desarrollen esquizofrenia es 10 veces mayor que la de la población general [fuente: Encyclopædia Britannica]. (Solo alrededor del 1 por ciento de la población está generalmente en riesgo de desarrollar el trastorno.) Si ambos padres tienen el trastorno, el riesgo del niño toma un salto impresionante, lo que aumenta la probabilidad de un diagnóstico entre un 35 y un 65 por ciento [fuente: Encyclopædia Británica].

Además, hay un buen ejemplo de genética gemela para la esquizofrenia. Si un gemelo fraterno es esquizofrénico, la probabilidad de que su gemelo sea diagnosticado es del 12 por ciento; si un gemelo idéntico tiene el trastorno, el número aumenta a 40 o 50 por ciento [fuente: Encyclopædia Britannica].

Y la esquizofrenia no es el único ejemplo de estudios familiares que relacionan las enfermedades mentales con la genética. Se ha demostrado que la esquizofrenia, la enfermedad maníaca depresiva, la depresión mayor, el trastorno por déficit de atención con hiperactividad, el trastorno de pánico (por nombrar algunos) tienen una influencia genética [fuente: Hyman].

Pero debido a que usted es una cookie inteligente, también podría reconocer que el estudio esquizofrénico doble, por su parte, también es un indicador sólido de que la genética no solo es la culpable de los trastornos mentales. Después de todo, si la esquizofrenia fuera puramente una condición genética, ambos gemelos la tendrían. Entonces, ¿qué otros factores contribuyen a la enfermedad mental?

Entre genes y medio ambiente

La epigenética (el estudio de los cambios en los genes) es un campo de estudio más nuevo que podría llevarnos a una mayor comprensión de las causas de la enfermedad mental. Los científicos están estudiando si la experiencia puede influir en un cambio en la actividad genética mientras no cambia el cromosoma en sí. En otras palabras, un factor ambiental podría decidir si un gen se "activa" y afecta a una persona con una enfermedad mental pero no a otra con los mismos genes.

Es un mundo loco

Si crees que determinar cómo afecta la genética a la salud mental es complicado, tratar de descubrir cómo los factores no genéticos podrían llevar a que los trastornos mentales te puedan dar una vuelta aún más grande.

¿Qué tan atrás en la vida de una persona buscamos un desencadenante ambiental? ¿Cómo nos salvaguardamos de ignorar un evento menos catastrófico (una alergia) y de señalar solo los eventos que consideramos convincentes (el uso de psicotrópicos)? ¿Cómo podemos determinar si un componente genético interactúa con uno ambiental?

El último escenario es probablemente el más complicado pero también extremadamente probable. La mayoría de los expertos en salud mental creen que una combinación de factores genéticos y la exposición a factores ambientales causan enfermedades mentales. Es multifactorial. Y la esquizofrenia ha vuelto a reforzar esa afirmación.

Un estudio realizado por el Instituto Federal de Tecnología de Suiza encontró algunas noticias bastante sorprendentes sobre cómo los factores ambientales podrían contribuir a una mente esquizofrénica y cuándo esos factores podrían estar más preparados para entrar en juego. Usando ratones que fueron criados especialmente para completar un ciclo de vida a un ritmo más rápido, encontraron que una infección viral o influenza durante las primeras etapas del embarazo de una madre, combinada con la exposición a estrés mayor durante la pubertad, aumentaba la probabilidad de que los ratones desarrollaran esquizofrénicos -como funcionamiento cerebral [fuente: Rüegg]. Ahora no te alarmes demasiado; los investigadores señalaron que no es raro que las madres se infecten durante el embarazo. Tampoco debes tirar la toalla si tuviste una experiencia estresante en la escuela media. Dado que solo el 1 por ciento de la población es esquizofrénica, la gripe y el bullying no son esquizofrénicos.

También sabemos que la química cerebral debe desempeñar un papel en la enfermedad mental, porque sabemos que administrar medicamentos a las personas para tratar la química cerebral a menudo sirve para regular o resolver el trastorno. Pero observar la bioquímica del cerebro no es un proceso fácil; no se puede abrir exactamente la cabeza de una persona y pedirle que diga "ahh". Lo que sí sabemos es que nuestras células cerebrales (o neuronas) están excitadas o inhibidas por los neurotransmisores. Y si tenemos cantidades anormales (grandes o pequeñas) de estos neurotransmisores, podríamos observar una marcada desviación en el comportamiento o el estado de ánimo.

Así que ahí lo tienen: no sabemos las causas exactas de la enfermedad mental, pero tenemos algunos casos realmente convincentes por varios factores.

Nota del autor: ¿Qué causa la enfermedad mental?

Si realmente estás interesado en qué causa la enfermedad mental, tres páginas no servirán. La investigación en estos días se está realizando a un ritmo constante para encontrar indicaciones de cómo las influencias externas o de la genética afectan el funcionamiento del cerebro humano. Para mantenerse al día, no sienta la necesidad de suscribirse a las revistas científicas de vanguardia; sólo mantente al día con las noticias.


Suplemento De Vídeo: PRINCIPALES CAUSAS DE LAS ENFERMEDADES MENTALES | por PsicoVloig.




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