¿Qué Causa La Marea Alta Y La Marea Baja? ¿Por Qué Hay Dos Mareas Cada Día?

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Las causas de marea alta y marea baja se tratan en este artículo de WordsSideKick.com. Aprende sobre la marea alta y la marea baja.

Las mareas han causado muchos problemas recientemente. Durante los periodos de marea alta, las áreas bajas que bordean el océano ahora se inundan con más frecuencia que antes. Entre el 2000 y el 2017, la frecuencia promedio de "inundaciones de marea alta" en los Estados Unidos aumentó en un 50 por ciento. Las inundaciones de este tipo bloquean las carreteras, dañan la infraestructura y respaldan los desagües pluviales.

Alrededor del 40 por ciento de la población mundial vive a 62 millas (100 kilómetros) de una costa. Las tendencias recientes de inundaciones deben hacer que muchas de estas personas se pregunten sobre la ciencia de las mareas. ¿Cómo ocurren las mareas? ¿Por qué algunas áreas tienen mareas más dramáticas que otras? ¿Y por qué el nivel del mar no puede mantenerse constante en todas partes, todo el tiempo? Hoy vamos a ver la física y la idiosincrasia de las mareas del planeta Tierra.

Empujando el agua

Echa un vistazo al siguiente diagrama. En la imagen, te darás cuenta de que nuestro planeta está sentado dentro de una gota de agua del océano que tiene la forma de una pelota de rugby. Hay una protuberancia en el océano a cada lado del planeta. Observe que una protuberancia sobresale de la mitad del globo que mira hacia la luna, mientras que la otra se encuentra en el extremo opuesto de la Tierra.

¿Qué causa la marea alta y la marea baja? ¿Por qué hay dos mareas cada día?: mareas

¿Por qué existen estas protuberancias? En pocas palabras, son causados ​​principalmente por la fuerza gravitacional de la luna sobre la Tierra. Esa fuerza puede tener dos componentes separados. Puede tirar de la materia "verticalmente", por lo que nos referimos perpendicularmente a la superficie de la Tierra. Y también puede tirar cosas "horizontalmente", es decir, en una dirección que corre paralela a la faz de nuestro planeta.

Ahora, el punto en el globo que se encuentra justo debajo de la luna en un momento dado se llama el punto sublunar. Mientras tanto, el punto en el otro lado de nuestro planeta que está directamente opuesto al punto sublunar se conoce como el punto antípodas. No es casualidad que las protuberancias del océano sean más altas justo sobre esos dos lugares. En el punto sublunar y el punto antípodas, la atracción gravitatoria de la luna carece de un componente horizontal, algo que también falta en las dos esquinas del mundo que se encuentran a 90 grados de distancia de estos puntos.

Esas cuatro áreas son únicas en ese sentido; todos los demás lugares de la Tierra experimentan una fuerza horizontal que empuja las moléculas de agua en el océano hacia el punto sublunar (donde la fuerza gravitacional de la luna es más fuerte) o el punto antípodas (donde la fuerza gravitacional de la luna es más débil). Esta es la razón por la cual el océano se abomba sobre esas dos áreas.

Aquí viene el sol

Una vez cada 24 horas, la Tierra completa una rotación completa alrededor de su eje. Durante este proceso, cualquier punto dado en la superficie del planeta (como, por ejemplo, Long Island o Australia) pasará a través de ambos abultamientos del océano. Entonces, en la mayoría de las áreas, cuando su casa está directamente debajo de una protuberancia, la marea local debe estar alta. Pero a medida que entra en el espacio entre las protuberancias, la marea en su área debería disminuir. Este no es siempre el caso, como verás a continuación.

Por ahora, vamos a discutir otro factor que influye en nuestras mareas. El sol también ejerce una atracción gravitatoria en los océanos, pero como nuestro compañero solar está más lejos, sus efectos en las mareas son menos pronunciados que los de la luna. Aún así, la gran bola de gas y plasma mejora notablemente las protuberancias de las mareas de forma regular.

"Las mareas son [en su] mayor... cuando el sol y la luna se alinean", dice Duncan Agnew, geofísico de la Universidad de California en San Diego, en un correo electrónico. Señala que esto sucede durante dos fases lunares separadas: lunas llenas y lunas nuevas. Los astrónomos y los científicos de la Tierra se refieren a estas mareas de tamaño más como mareas de primavera. (Tenga en cuenta que el nombre no tiene nada que ver con la temporada de primavera; de hecho, las mareas de primavera ocurren durante todo el año).

Durante las mareas de primavera, las mareas "altas" son realmente altas y las mareas "bajas" son inusualmente bajas. Las cosas se vuelven menos extremas cuando el sol y la luna se sientan en ángulos rectos entre sí (en relación con la Tierra). Tal arreglo producirá una marea neap; un período en el que la diferencia entre mareas altas y bajas es mínima.

Cuando los continentes interfieren

Prepárese: las cosas están a punto de volverse aún más complejas. La Tierra puede ser un "planeta azul", pero el 29 por ciento de la superficie de nuestro mundo está cubierta por tierra. Las calas, acantilados y otras características geográficas también pueden interferir con las mareas, intensificándolas en algunos lugares y debilitándolas en otros.

La mayoría de las áreas costeras reciben dos mareas altas por día, con una nueva cada 12 horas y 25 minutos. Sin embargo, las excepciones a la regla no son difíciles de encontrar. "Las mareas oceánicas son un proceso complicado que involucra la fuerza de las mareas que actúa sobre el agua y, por así decirlo, también es libre de chapotear en las cuencas oceánicas", dice Agnew. Muchas playas en el Golfo de México solo reciben una marea alta por día, un subproducto del flujo de agua restringido. En otros lugares, el agua que entra en la Bahía de Fundy en forma de V en Nueva Escocia se empuja hacia arriba a medida que se mueve hacia el interior. Esto se traduce en enormes disparidades de altura entre las mareas bajas y altas, llamadas mareas con orificios.

AHORA ES QUE ES INTERESANTE

Las mareas pueden ser utilizadas como fuente de energía renovable. La central eléctrica de Rance Tidal en Bretaña, Francia, ha estado utilizando las mareas del Canal de la Mancha para generar electricidad desde 1966. Una instalación más grande de este tipo se construyó más tarde en Corea del Sur.

Última actualización editorial el 11 de octubre de 2018 05:23:22 pm.


Suplemento De Vídeo: ¿Por qué se producen las mareas?.




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