¿Qué Causó La Antigua Agitación Al Paisaje Australiano?

{h1}

La extinción de canguros gigantes y otros animales jumbo puede haber causado el cambio dramático del paisaje australiano, y no el uso humano del fuego, dicen los investigadores.

Hace unos 45.000 y 50.000 años, Australia experimentó tres cambios radicales. El continente fue una vez hogar de una colección de criaturas gigantes, o megafauna, como versiones marsupiales de leones, wombats de rinoceronte, canguros gigantes y aves no voladoras, pero alrededor del 90 por ciento de esa megafauna desapareció durante este tiempo. Durante este período también se produjo un cambio importante y relativamente breve en la vida vegetal, desde los pastos hasta los árboles. Y por último, pero no menos importante, los humanos colonizaron Australia durante este período.

Debido a que la llegada de los humanos coincidió con cambios dramáticos en la vida animal y vegetal de Australia, muchos científicos han especulado que los humanos impactaron la flora y fauna del continente. Por ejemplo, los humanos pueden haber quemado la tierra, tal vez accidentalmente, o para concentrar animales de caza. Este cambio en la vida de las plantas habría llevado a estos herbívoros dependientes de las plantas, así como a los carnívoros que se alimentaban de esos herbívoros, a la extinción.

Sin embargo, otros científicos han sugerido diferentes explicaciones para estos cambios. Por ejemplo, la extinción de muchas megafauna herbívora en Australia podría haber provocado grandes trastornos cuando se trataba de qué plantas dominaban el continente.

Para arrojar luz sobre este misterio, un equipo de investigadores ha reconstruido cambios pasados ​​en la vegetación al observar los sedimentos antiguos de la región del Grupo Murray Canyons, en la costa sur de Australia. Este material fue depositado por un sistema fluvial que una vez cubrió más de 425,000 millas cuadradas (1.1 millones de kilómetros cuadrados) del sureste de Australia, un área que fue el hogar de muchos de los megafauna que se extinguieron. Lo que encontraron sugiere que los humanos con armas de fuego no tenían la culpa del cambio drástico en la composición del paisaje. [Limpie: las extinciones más misteriosas de la historia]

Firmas de carbono

Los científicos se centraron en los isótopos del carbono en las ceras vegetales que se encuentran en los suelos y sedimentos antiguos. Los isótopos de carbono difieren en la cantidad de neutrones que poseen en sus núcleos atómicos: el carbono 12 tiene seis neutrones, mientras que el carbono 13 tiene siete. (Ambos tienen seis protones.)

Los tipos de pastos que dominan el norte de Australia se han adaptado a condiciones más cálidas y secas, y en su mayoría practican un tipo de fotosíntesis conocida como C4, que utiliza tanto el carbono 12 como el isótopo de carbono 13 más pesado. Por otro lado, los árboles y arbustos que se han adaptado a condiciones más frías y húmedas dependen de un tipo de fotosíntesis conocido como C3, que también absorbe el carbono 12 y el carbono 13, pero prefiere el carbono 12. Al analizar las proporciones de estos diferentes isótopos de carbono dentro de las ceras vegetales, los investigadores pudieron inferir qué plantas dominaron la región en diferentes momentos en el pasado.

Los científicos también buscaron un compuesto orgánico conocido como levoglucosan. Esta molécula se genera exclusivamente durante la quema de la vegetación terrestre, por lo que su presencia reforzaría la idea de que los humanos cambiaron el paisaje con fuego.

Los resultados del estudio mostraron que hace unos 44,000 a 58,000 años, las plantas C4 aparentemente dominaron la región como lo hacen hoy en día, lo que representa 60 a 70 por ciento de la vegetación allí. Sin embargo, hace 43,000 años, las plantas C4 constituían solo el 40 por ciento de la vegetación allí. Hubo un aumento similar en las plantas C3 que duró aproximadamente 5,000 años.

¿Cuál vino primero?

Este cambio en la vida de la planta probablemente se produjo después de la extinción de la megafauna hace unos 44,000 a 49,000 años, no antes, según sugieren los investigadores del estudio. Esto puede descartar el uso humano del fuego como la causa de esas muertes masivas.

En cambio, este descubrimiento insinúa que una extinción de los herbívoros de la megafauna que normalmente exploraba las plantas C3, permitía que los árboles y los arbustos aumentaran en dominancia. Esto, a su vez, llevó a una mayor vegetación propensa al fuego a acumularse en el paisaje australiano, dijeron los investigadores.

"En 150,000 años de cambio climático en el sureste de Australia, se produjeron muchos cambios en la vegetación, pero ninguno fue tan fuerte y abrupto como el cambio hace 43,000 años causado por la extinción", dijo el investigador Stefan Schouten, geoquímico del NIOZ Royal Netherlands. Instituto para la Investigación del Mar, dijo a WordsSideKick.com.

Los científicos aún no están seguros de qué causó la extinción de los herbívoros de la megafauna de Australia en primer lugar. Los seres humanos siguen siendo un posible culpable de la extinción de la megafauna: llegaron al continente hace unos 45.000 a 54.000 años, antes de este cambio en la vida vegetal de la región, lo que sugiere que podrían haber causado la desaparición de la megafauna que llevó a la agitación de la planta.

Los científicos detallaron sus hallazgos en línea el 30 de junio en la revista Nature Geoscience.

Síguenos @wordssidekick, Facebook & Google+. Artículo original sobre WordsSideKick.com.com.


Suplemento De Vídeo: Giovanni Papini - EL LIBRO NEGRO - Audiolibro.




Investigación


¿Qué Causó El Mortal Terremoto De Irán?
¿Qué Causó El Mortal Terremoto De Irán?

Cómo Funciona Depthx
Cómo Funciona Depthx

Noticias De Ciencia


La Paradoja De Zenón: Comprender Las Series Convergentes Y Divergentes
La Paradoja De Zenón: Comprender Las Series Convergentes Y Divergentes

Pico De Aceite: ¿Teoría O Mito?
Pico De Aceite: ¿Teoría O Mito?

Martin Modelo 130 China Clipper
Martin Modelo 130 China Clipper

Antigua Muralla De 93 Millas De Largo En Jordania Desconcierta A Arqueólogos
Antigua Muralla De 93 Millas De Largo En Jordania Desconcierta A Arqueólogos

Los Jefes De La
Los Jefes De La "Abeja Reina" A Menudo Son Víctimas De Un Lugar De Trabajo Sexista


ES.WordsSideKick.com
Reservados Todos Los Derechos!
La Reproducción De Cualquier Permitió Sólo Prostanovkoy Enlace Activo Al Sitio ES.WordsSideKick.com

© 2005–2019 ES.WordsSideKick.com