Lo Que Los Lanzadores De Béisbol Deben A Los Antiguos Cazadores

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Los humanos son las únicas especies que pueden lanzar de manera rápida y precisa, y una nueva investigación sugiere que el comportamiento se desarrolló por primera vez hace unos 2 millones de años en los primeros ancestros humanos.

El lanzador de béisbol retirado Sandy Koufax es considerado como uno de los jugadores más talentosos que pisó el montículo, pero una nueva investigación sugiere que él y otros grandes jugadores del béisbol pueden deber sus fuertes brazos de lanzamiento a la evolución.

Un nuevo estudio que investigó cómo los humanos desarrollaron la capacidad de lanzar objetos con control descubrió que los humanos son las únicas especies que pueden lanzar con gran velocidad y precisión, y este comportamiento se desarrolló por primera vez hace casi 2 millones de años, cuando los cambios anatómicos en el hombro, brazo y El torso probablemente reforzó la destreza de caza de los antepasados ​​humanos extintos, dijo el autor principal del estudio, Neil Roach, un científico postdoctoral en el Centro para el Estudio Avanzado de Paleobiología del Hominid en la Universidad George Washington en Washington, DC

"Creemos que lanzar fue probablemente lo más importante desde el principio en términos de comportamiento de caza, permitiendo a nuestros antepasados ​​matar de forma efectiva y segura al gran juego", dijo Roach en un comunicado.

Para comprender la mecánica del lanzamiento, los investigadores estudiaron los movimientos de los brazos de los jugadores de béisbol universitarios con cámaras 3D. Roach y sus colegas observaron que el poder de un lanzamiento proviene en gran parte del hombro, que actúa como una honda al almacenar y luego liberar grandes cantidades de energía. [Galería de imágenes: nuestro más cercano ancestro humano]

"Cuando los humanos lanzan, primero giramos nuestros brazos hacia atrás alejándonos del objetivo", explicó Roach. "Es durante esta fase de" levantamiento de brazos "que los humanos estiran los tendones y los ligamentos que cruzan su hombro y almacenan energía elástica. Cuando se libera esta energía, acelera el brazo hacia adelante, generando el movimiento más rápido que produce el cuerpo humano, lo que resulta en una Tiro muy rápido ".

Tres características principales en el hombro, el brazo y el torso evolucionaron en ancestros humanos para facilitar este tipo de movimiento y almacenamiento de energía, dijo Roach. Los cambios anatómicos incluyen la expansión de la cintura, que permitió que el torso gire independientemente de las caderas; el descenso y la relajación de los hombros, que alteraron la orientación de muchos de los músculos que almacenan energía; y la torsión del hueso del brazo superior que ayudó a los humanos a acumular más energía durante los lanzamientos.

Estos cambios en la anatomía ósea y muscular probablemente ocurrieron hace aproximadamente 2 millones de años entre los ancestros humanos primitivos, llamados Homo erectus, dijeron los investigadores. Las características evolucionadas habrían ayudado a los humanos primitivos a ser más hábiles en la caza de caza mayor, agregaron.

Esta imagen muestra diferencias en la posición del hombro entre chimpancés (izquierda) y humanos (derecha). Estas diferencias se pueden ver tanto en la anatomía muscular como en la anatomía ósea de la escápula (omóplato).

Esta imagen muestra diferencias en la posición del hombro entre chimpancés (izquierda) y humanos (derecha). Estas diferencias se pueden ver tanto en la anatomía muscular como en la anatomía ósea de la escápula (omóplato).

Crédito: Brian Roach / Neil Roach

"La capacidad de lanzar fue uno de los pocos cambios que nos permitieron convertirnos en carnívoros, que luego desencadenaron una serie de cambios que se produjeron más adelante en nuestra evolución", dijo el coautor del estudio Daniel Lieberman, profesor de ciencias biológicas en la Universidad de Harvard. Dicho en un comunicado. "Si no fuéramos buenos tirando y corriendo y algunas otras cosas, no hubiéramos podido evolucionar nuestros cerebros grandes, y todas las habilidades cognitivas, como el lenguaje, vienen con él. Si no fuera por nuestra capacidad de lanzar, no seríamos quienes somos hoy ".

Los investigadores dijeron que esta habilidad de lanzamiento única no parece haber evolucionado en otros animales, incluidos los chimpancés.

"Los chimpancés son increíblemente fuertes y atléticos, aunque los chimpancés machos adultos solo pueden lanzar cerca de 20 millas por hora, un tercio de la velocidad de un lanzador de la Liga Pequeña de 12 años", dijo Roach.

Los investigadores intentan aprovechar estos hallazgos mediante el peinado de los registros arqueológicos para determinar los tipos de objetos que los ancestros humanos probablemente lanzaron, dijo Roach.

Los hallazgos del nuevo estudio se publicaron en línea hoy (26 de junio) en la revista Nature.

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