¿Qué Son Los Elementos De La Tierra Rara?

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Los depósitos de minerales en afganistán pueden valer $ 1 billón.

Las tierras raras, que incluyen elementos de sonido exótico como el disprosio, el cerio y el iterbio, son en realidad más abundantes que otros metales familiares, pero tienden a concentrarse en depósitos de mineral menos explotables, según el Estudio Geológico de los Estados Unidos. En consecuencia, la mayor parte del suministro mundial de estos elementos proviene de unas pocas fuentes.

Los depósitos minerales que se informó que contenían elementos de tierras raras se descubrieron en Afganistán en 2010. Los depósitos pueden tener un valor de $ 1 trillón.

Es posible que los consumidores no sepan que los discos duros de sus computadoras, las pantallas de televisión y los teléfonos inteligentes contienen elementos de tierras raras. Los metales a menudo insustituibles también soportan todo, desde tecnologías verdes hasta hardware militar.

Por ejemplo, europium produce el color rojo para los monitores de televisión y las bombillas LED de bajo consumo, mientras que el neodimio produce algunos de los imanes más potentes que se encuentran en la electrónica diaria, las turbinas eólicas y los automóviles híbridos.

Los elementos ligeros de tierras raras incluyen los metales que van desde el lantano hasta el gadolinio en la tabla periódica de elementos, mientras que los metales pesados ​​de las tierras raras van desde el terbio hasta el lutecio.

Las llamadas tecnologías verdes a menudo dependen de elementos de tierras raras. Por ejemplo, Toyota utiliza un estimado de 7,500 toneladas de lantano y 1,000 toneladas de neodimio por año para construir sus autos Prius, según Jack Lifton, un consultor independiente que trabaja con US Rare Earths, una compañía que posee los derechos de los recursos de elementos de tierras raras. en los EE.UU

Los minerales de las tierras raras son igualmente cruciales para aplicaciones militares, como láseres, radares, sistemas de guía de misiles, satélites y electrónica de aeronaves.

China y los EE. UU. Tienen algunos de los depósitos de minerales de tierras raras más grandes, pero existen otros depósitos en países como Australia, Brasil, India, Malasia, Sudáfrica, Sri Lanka y Tailandia, según el USGS.

La minería es solo el primer paso. La extracción de los metales de tierras raras individuales del mineral en bruto requiere miles de tanques de acero inoxidable que contienen muchas soluciones químicas, según Jim Hedrick, un ex especialista en tierras raras de USGS. El proceso de refinación general convierte el mineral en óxidos, y luego convierte los óxidos en metales refinados.

Solo China tiene actualmente el equipo para refinar metales de tierras raras de principio a fin, y suministra hasta el 97 por ciento de los óxidos de tierras raras del mundo. Abrir una mina y construir una planta de separación podría costar entre $ 500 millones y $ 1 mil millones, dijo Hedrick.

Las tierras raras desempeñan un papel crucial en la fabricación de equipos electrónicos modernos.

Las tierras raras desempeñan un papel crucial en la fabricación de equipos electrónicos modernos.

Crédito: por Ross Toro, artista de infografías.

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