¿Qué Son Los Protistas?

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Los protistas son generalmente organismos microscópicos, la mayoría con una sola célula, que no son bacterias, animales, plantas u hongos.

Los protistas son una colección diversa de organismos. Si bien existen excepciones, son principalmente microscópicas y unicelulares, o están formadas por una sola célula. Las células de los protistas están altamente organizadas con un núcleo y una maquinaria celular especializada llamada orgánulos.

En una época, los organismos simples como las amebas y las algas unicelulares se clasificaron juntos en una sola categoría taxonómica: el reino Protista. Sin embargo, la aparición de una mejor información genética ha conducido a una comprensión más clara de las relaciones evolutivas entre los diferentes grupos de protistas, y este sistema de clasificación se ha vuelto obsoleto. Comprender a los protistas y su historia evolutiva sigue siendo una cuestión de descubrimiento y discusión científica.

Caracteristicas

Todos los organismos vivos pueden dividirse en dos grupos: procariotas y eucariotas, que se distinguen por la relativa complejidad de sus células. En contraste con las células procariotas, las células eucariotas están altamente organizadas. Las bacterias y las arqueas son procariotas, mientras que todos los demás organismos vivos (protistas, plantas, animales y hongos) son eucariotas.

Muchos organismos diversos, incluidas algas, amebas, ciliados (como el paramecio) se ajustan al apodo general de protista. "La definición más simple es que los protistas son todos los organismos eucarióticos que no son animales, plantas u hongos", dijo Alastair Simpson, profesor del departamento de biología de la Universidad de Dalhousie. La gran mayoría de los protistas son unicelulares o forman colonias que consisten en una o dos clases distintas de células, según Simpson. Además, explicó que hay ejemplos de protistas multicelulares entre las algas pardas y ciertas algas rojas.

Células

Como todas las células eucariotas, las de los protistas tienen un compartimiento central característico llamado núcleo, que alberga su material genético. También tienen una maquinaria celular especializada llamada orgánulos que ejecutan funciones definidas dentro de la célula. Los protistas fotosintéticos, como los distintos tipos de algas, contienen plastos. Estos orgánulos sirven como el sitio de la fotosíntesis (el proceso de recolección de luz solar para producir nutrientes en forma de carbohidratos). Los plastos de algunos protistas son similares a los de las plantas. Según Simpson, otros protistas tienen plastos que difieren en el color, el repertorio de pigmentos fotosintéticos e incluso el número de membranas que encierran el orgánulo, como en el caso de las diatomeas y dinoflagelados, que constituyen el fitoplancton en el océano.

La mayoría de los protistas tienen mitocondrias, el orgánulo que genera energía para que las células la usen. Las excepciones son algunos protistas que viven en condiciones anóxicas o entornos que carecen de oxígeno, según un recurso en línea publicado por la Universidad de California en Los Ángeles. Utilizan un orgánulo llamado hidrogenosoma (que es una versión muy modificada de las mitocondrias) para parte de su producción de energía. Por ejemplo, el parásito de transmisión sexual. tricomonas vaginalis, que infecta la vagina humana y causa tricomoniasis, contiene hidrogenosomas.

Nutrición

Los protistas obtienen nutrición de varias maneras. Según Simpson, los protistas pueden ser fotosintéticos o heterótrofos (organismos que buscan fuentes externas de alimentos en forma de material orgánico). A su vez, los protistas heterótrofos se dividen en dos categorías: fagótrofos y osmotrofos. Los fagótrofos utilizan su cuerpo celular para rodear y tragar los alimentos, a menudo otras células, mientras que los osmótrofos absorben los nutrientes del entorno circundante. "Muchas de las formas fotosintéticas también son fagotróficas", dijo Simpson a WordsSideKick.com. "Esto es probablemente cierto para la mayoría de los dinoflagelados de 'algas', por ejemplo. Tienen sus propios plástidos, pero también se alimentan felizmente de otros organismos". Tales organismos se denominan mixótrofos, lo que refleja la naturaleza mixta de sus hábitos nutricionales.

Reproducción

La mayoría de los protistas se reproducen principalmente a través de mecanismos asexuales, según Simpson. Esto puede incluir la fisión binaria, donde una célula madre se divide en dos células idénticas o fisión múltiple, donde la célula madre genera múltiples células idénticas. Simpson agregó que la mayoría de los protistas probablemente también tienen algún tipo de ciclo sexual, sin embargo, esto solo está bien documentado en algunos grupos.

Crédito: Monkey Business Images | Shutterstock

Recursos adicionales

  • Proyecto Web Árbol de la Vida
  • Enciclopedia de la vida: ¿Qué es un protista?
  • Kenyon College MicrobeWiki

Suplemento De Vídeo: Qué son los Protistas o Protozoos?.




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