¿Cuáles Son Los Pros Y Los Contras De La Energía Del Hidrógeno?

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¿cuáles son los pros y los contras de la energía del hidrógeno? Aprenda acerca de esta innovadora tecnología verde y las ventajas y desventajas de la energía del hidrógeno.

No es una subestimación decir que estamos en medio de una crisis energética mundial. Estamos llegando al final de nuestra dependencia de fuentes de energía no renovables como el petróleo, el carbón y el gas natural. Con la previsión de que los pozos petroleros del mundo se secarán en apenas cuatro décadas, la lucha por encontrar fuentes de energía renovable mantendrá a nuestros autos, hogares y negocios funcionando sin destruir nuestro medio ambiente [fuente: The Independent].

Una esperanza para nuestro futuro energético radica en el hidrógeno, un combustible infinitamente renovable y relativamente libre de contaminación que los científicos y los políticos consideran una alternativa viable a los combustibles fósiles. La idea de la energía del hidrógeno es tan atractiva que la administración Bush prometió $ 1,2 mil millones para la investigación y el desarrollo del hidrógeno en 2003 [fuente: Departamento de Energía de los Estados Unidos].

Entonces, ¿la tecnología de celda de combustible de hidrógeno cumple con su promesa de entregar una fuente de energía limpia y eficiente? Eso depende de cómo se produzca. Por un lado, el hidrógeno es abundante en fuentes como el gas natural y el agua, y a diferencia de los combustibles fósiles, el hidrógeno es relativamente suave para el medio ambiente. De hecho, es esencialmente libre de contaminación. Una celda de combustible de hidrógeno en un automóvil produce cero emisiones; Las únicas sustancias liberadas a través de su tubo de escape son el vapor de agua y el calor. La producción de celdas de combustible de hidrógeno tampoco libera contaminación, siempre que se utilicen fuentes renovables como el agua o la energía solar en el proceso de producción. Y si eso no fuera suficiente, el combustible de hidrógeno es aproximadamente tres veces más eficiente que la gasolina [fuente: US News].

Por otra parte, el hidrógeno no siempre es limpio para producir. Es caro sacar hidrógeno del agua. Las fuentes no renovables de hidrógeno, como el petróleo y el gas natural, son mucho más baratas, pero su uso aún supone un drenaje para nuestros suministros de combustibles fósiles. Irónicamente, el dióxido de carbono liberado en el proceso de producción de hidrógeno a partir de combustibles fósiles anula cualquier beneficio para el medio ambiente. Los expertos dicen que el hidrógeno que se escapa durante el proceso de producción podría erosionar aún más la capa de ozono y exacerbar el calentamiento global [fuente: PBS]. También hay otros problemas: los científicos todavía están luchando con el desafío de cómo almacenar el hidrógeno. Debido a que tiene una densidad de energía tan baja, el hidrógeno debe almacenarse y transportarse a alta presión, lo que lo hace voluminoso y poco práctico. El problema de la presión agrava otro problema con la energía del hidrógeno; Al igual que la gasolina, el hidrógeno es altamente inflamable, pero a diferencia del gas, no tiene olor. Se deben usar sensores para detectar una fuga antes de que el hidrógeno pueda arder. Otro problema es la necesidad de proporcionar suficientes estaciones de servicio para abastecer a todos los automóviles propulsados ​​por hidrógeno en todo el país. ¿Están los productores de combustible de hidrógeno dispuestos a colocar una estación de hidrógeno en prácticamente todos los rincones?

¿Todavía estás confuso acerca del hidrógeno y la tecnología de pila de combustible de hidrógeno? La siguiente página cubre todos los conceptos básicos.

Hechos de la energía del hidrógeno

El hidrógeno es el elemento más básico y más común en la Tierra. Representado por la letra "H" en la tabla periódica, el hidrógeno es un gas que se combina con el oxígeno para producir agua (H2O), y con carbono para formar compuestos como el metano y el carbón.

El hidrógeno es también una potente fuente de energía limpia. De hecho, tiene el contenido energético más alto de cualquier combustible que usamos hoy [fuente: Administración de Información de Energía de los Estados Unidos]. El hidrógeno en sí no está disponible en la Tierra, pero puede producirse. El uso de energía de hidrógeno no es perjudicial para el medio ambiente, ya que solo el agua y el calor se liberan como subproductos. Sin embargo, el proceso necesario para producir hidrógeno puede ser menos respetuoso con el medio ambiente.

Para producir hidrógeno utilizable, debe ser separado del agua, biomasa (residuos vegetales y animales), carbón, o gas natural. Alrededor del 95 por ciento del hidrógeno utilizado hoy en día se produce mediante un proceso llamado reformado con vapor - separar los átomos de hidrógeno de los átomos de carbono en el metano [fuente: Laboratorio Nacional de Energía Renovable]. Este proceso libera gases de efecto invernadero, lo que contribuye al calentamiento global.

El otro método de producción, electrólisis, separa el hidrógeno del agua. La electrólisis puede ser alimentada por energía renovable, como la energía eólica, hidroeléctrica y solar, para que no produzca emisiones. El inconveniente es que es caro. Para que el hidrógeno alcance su pleno potencial como fuente de energía, los científicos deben encontrar una manera de producirlo a bajo costo a partir de fuentes limpias y renovables.

En la actualidad, los EE. UU. Producen aproximadamente 9 millones de toneladas métricas (9 mil millones de kilogramos) de hidrógeno cada año, lo suficiente para alimentar hasta 30 millones de automóviles [fuente: EIA]. La mayor parte de ese hidrógeno se utiliza para refinar y tratar metales, así como en el procesamiento de alimentos. La NASA también utiliza el hidrógeno como combustible en su programa espacial.

La clave para usar el hidrógeno como potencia es la pila de combustible. Una pila de combustible de hidrógeno convierte la energía del hidrógeno en electricidad. Las celdas de combustible se pueden usar en automóviles y para proporcionar electricidad a las áreas rurales sin líneas eléctricas. Para alimentar un automóvil, la electricidad producida a partir de la energía del hidrógeno fluye hacia la batería, actuando de manera muy parecida a los autos eléctricos híbridos de hoy.

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Suplemento De Vídeo: HIDROGENO es energia y FUTURO.




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