¿Cuáles Son Las Probabilidades De Que Te Caiga El Satélite En Caída?

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Un satélite muerto de la nasa pronto se estrellará contra la tierra. Pero no se preocupe: tiene aproximadamente un millón de veces más probabilidades de ser golpeado por un rayo que un satélite en caída, una plataforma de cohete u otros desechos espaciales.

El viernes se espera que un satélite muerto de la NASA del tamaño de un autobús escolar entre a la atmósfera, se rompa en pedazos y llueva sobre la Tierra. Aunque los funcionarios de la agencia espacial aún no saben dónde golpearán los trozos (algunos de los cuales pesan hasta 300 libras) y no se han reducido exactamente cuándo, dicen que las posibilidades de que caigan los escombros del espacio que golpean a una persona son extremadamente pequeñas.

¿Cuán pequeño? ¿Y cómo lo saben? Además, aparte de este satélite, hay millones de piezas de otros satélites descompuestos, etapas de cohetes gastados y basura espacial aleatoria en órbita alrededor de la Tierra.

Entonces, ¿cuál es la probabilidad de que usted, lector, sea golpeado por un pedazo de ex restos flotantes espaciales en su vida?

De acuerdo con Mark Matney, un científico de la Oficina del Programa de Desechos Orbitales en el Centro Espacial Johnson de la NASA en Houston, las probabilidades de que cualquiera de los 7 mil millones de personas en la Tierra se vean afectados por una parte del satélite que caerá pronto es de 1 en 3,200. "Las probabilidades de que serán alcanzados... son 1 en varios trillones ", dijo Matney." Entonces, bastante bajo para cualquier persona en particular ".

Para hacer este cálculo, explicó Matney, los analistas calculan cuántos escombros realmente tocarán tierra. (La mayoría de los desperdicios que caen simplemente se queman en la atmósfera). Luego hacen una cuadrícula de cómo se distribuye la población humana en todo el mundo. Los océanos, los desiertos y los polos norte y sur están, en gran medida, desprovistos de personas, por ejemplo, mientras que las costas están llenas de ellos. En resumen, deben averiguar qué parches de la Tierra tienen personas paradas sobre ellos.

Al arrojar algunos detalles menores, como las latitudes sobre las cuales los satélites pasan la mayor parte de su tiempo orbitando, los científicos calculan la probabilidad de que una parte de los desechos espaciales golpee el suelo donde se encuentra una persona. En esta ocasión, las probabilidades son de 1 en 3.200, y hay una posibilidad de una en cada trillón que no solo será golpeada una persona, sino que esa persona será usted.

¿Suena aterrador? No debería: eres un millón de veces más probable que te caiga un rayo el próximo año. [Vídeo de Lightning Strike Survivor: ¿Real o falso?]

Asumamos que esquivas este satélite en particular. ¿Cuáles son las posibilidades de que te caiga algo que se caiga de la órbita (desechos espaciales o de otro tipo) durante tu vida?

La NASA dice que es imposible determinar el riesgo general para un individuo planteado por todas las naves espaciales, satélites y basura espacial que actualmente nos orbitan, aunque cree que el riesgo es extremadamente pequeño.

"Sería difícil y lento generar los números correctamente para cualquier nave espacial en particular", escribió Nick Johnson, científico jefe de desechos orbitales, en un correo electrónico. "Hacer eso por todas las miles de naves espaciales y cohetes en órbita, pasadas o presentes, no sería manejable. Tal cálculo no se puede realizar, en parte porque no conocemos los detalles de construcción de las naves espaciales extranjeras y los vehículos de lanzamiento".

La Agencia Espacial Europea, por otro lado, se siente más cómoda calculando las probabilidades: "El riesgo anual de que una sola persona resulte gravemente herida por un reingreso de los desechos espaciales es de aproximadamente 1 en 100,000,000,000" - uno en 100 billones, dijo Heiner Klinkrad, jefe de la Oficina de Desechos Orbitales de la ESA. En el transcurso de una vida útil de 75 años, entonces, las probabilidades de lesionarse con la basura espacial serían un poco menos de uno en 1 billón. [¿Podremos desviar un asteroide terrestre?]

En comparación, dijo Klinkrad, "el riesgo anual de que una sola persona sea alcanzada por un rayo es aproximadamente un factor 60,000 más alto, y el riesgo de una lesión grave en un accidente automovilístico es aproximadamente 27 millones de veces mayor que el riesgo asociado con la re -Entradas de eventos ".

En 1997, la pequeña amenaza de los desechos espaciales se convirtió en una realidad para Lottie Williams. El residente de Tulsa, Oklahoma, se convirtió en la única persona que se sabe ha sido golpeada por un pedazo de escombros espaciales. Una pieza de metal del tamaño de un DVD de un cohete Delta II le golpeó el hombro mientras hacía ejercicio en un parque. Afortunadamente, debido a la resistencia al viento, estaba cayendo al suelo tan lentamente que no resultó herida.

Klinkrad señaló que la mayoría de las personas aceptan las descargas eléctricas y los accidentes automovilísticos como riesgos necesarios de la vida cotidiana. En este mundo moderno donde dependemos tanto de los satélites para la comunicación y la navegación, quizás también debemos aceptar el riesgo excepcionalmente pequeño que representan los desechos espaciales.

Esta historia fue proporcionada por Life's Little Mysteries, un sitio hermano de LiveSciecne. Sigue a Natalie Wolchover en Twitter @nattyover. Sigue los pequeños misterios de la vida en Twitter @llmysteries, luego únete a nosotros en Facebook.


Suplemento De Vídeo: ¿Te puede caer basura espacial? l MITOS ESPACIALES [ X ].




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