¿Qué Son Los Radicales Libres?

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Los radicales libres son moléculas con electrones desapareados. Roban electrones a otras células, causando daños y contribuyendo a muchas enfermedades.

El cuerpo está bajo ataque constante del estrés oxidativo. El oxígeno en el cuerpo se divide en átomos individuales con electrones no pareados. A los electrones les gusta estar en pares, por lo que estos átomos, llamados radicales libres, limpian el cuerpo para buscar otros electrones para que puedan formar un par. Esto causa daño a las células, proteínas y ADN.

Los radicales libres están asociados con enfermedades humanas, como el cáncer, la aterosclerosis, la enfermedad de Alzheimer, la enfermedad de Parkinson y muchas otras. También pueden tener un vínculo con el envejecimiento, que se ha definido como una acumulación gradual de daño de los radicales libres, según Christopher Wanjek, columnista de Bad Medicine para WordsSideKick.com.

Las sustancias que generan radicales libres se pueden encontrar en los alimentos que comemos, los medicamentos que tomamos, el aire que respiramos y el agua que bebemos, de acuerdo con el Proyecto de Difusión de Huntington para la Educación en la Universidad de Stanford. Estas sustancias incluyen alimentos fritos, alcohol, humo de tabaco, pesticidas y contaminantes del aire.

Los radicales libres son los subproductos naturales de los procesos químicos, como el metabolismo. La Dra. Lauri Wright, dietista registrada y profesora asistente de nutrición en la Universidad del Sur de la Florida, dijo: "Básicamente, pienso en los radicales libres como productos de desecho de varias reacciones químicas en la célula que, cuando se acumulan, dañan las células de el cuerpo."

Sin embargo, los radicales libres son esenciales para la vida, escribió Wanjek en 2006. La capacidad del cuerpo para convertir el aire y los alimentos en energía química depende de una reacción en cadena de los radicales libres. Los radicales libres también son una parte crucial del sistema inmunológico, flotando a través de las venas y atacando a los invasores extranjeros.

El peligro de los radicales libres.

Según la Universidad de Rice, una vez que se forman los radicales libres, puede ocurrir una reacción en cadena. El primer radical libre extrae un electrón de una molécula, lo que desestabiliza la molécula y la convierte en un radical libre. Esa molécula toma un electrón de otra molécula, lo desestabiliza y lo sintoniza en un radical libre. Este efecto dominó puede eventualmente interrumpir y dañar toda la célula.

La reacción de la cadena de radicales libres puede llevar a la ruptura de las membranas celulares, lo que puede alterar lo que entra y sale de la célula, de acuerdo con la Escuela de Salud Pública de Harvard. La reacción en cadena puede cambiar la estructura de un lípido, haciendo que sea más probable que quede atrapado en una arteria. Las moléculas dañadas pueden mutar y crecer tumores. O bien, el daño en cascada puede cambiar el código de ADN.

El estrés oxidativo ocurre cuando hay demasiados radicales libres y demasiado daño celular. El estrés oxidativo está asociado con el daño de las proteínas, los lípidos y los ácidos nucleicos, según un artículo de la Revisión de farmacología. Varios estudios a lo largo de las últimas décadas han sugerido que el estrés oxidativo desempeña un papel en el desarrollo de muchas afecciones, como degeneración macular, enfermedad cardiovascular, ciertos tipos de cáncer, enfisema, alcoholismo, enfermedad de Alzheimer, enfermedad de Parkinson, úlceras y todas las enfermedades inflamatorias, como artritis y lupus.

Los radicales libres también están asociados con el envejecimiento. "La teoría de los radicales libres del envejecimiento dice que envejecemos debido al daño de los radicales libres con el tiempo", dijo Wright. Los radicales libres pueden dañar el código de instrucción del ADN y hacer que nuestras nuevas células crezcan incorrectamente, lo que lleva al envejecimiento.

Síntomas de estrés oxidativo.

De acuerdo con un artículo de 2010 en Methods of Molecular Biology, no hay síntomas reconocidos oficialmente de estrés oxidativo. Sin embargo, según el sitio web de la médico naturista Donielle Wilson, los síntomas incluyen fatiga, dolores de cabeza, sensibilidad al ruido, pérdida de memoria y niebla cerebral, dolor muscular y articular, arrugas y canas, problemas de visión y disminución de la inmunidad.

Prueba de radicales libres

Según la Universidad Rice, no es posible medir directamente la cantidad de radicales libres en el cuerpo. De acuerdo con un artículo de 2000 en el American Journal of Clinical Nutrition, existen métodos indirectos para medir el estrés oxidativo, que generalmente involucran el análisis de los subproductos de la peroxidación lipídica. El artículo advierte que todos los métodos deben "usarse con precaución debido a la falta de precisión, validez o ambos".

El artículo más reciente en Métodos de Biología Molecular afirma que los kits para probar el estrés oxidativo están cada vez más disponibles, aunque su precisión y validez aún están bajo escrutinio.

Antioxidantes y radicales libres.

Los antioxidantes mantienen los radicales libres bajo control. Los antioxidantes son moléculas en las células que evitan que los radicales libres tomen electrones y causen daños. Los antioxidantes son capaces de dar un electrón a un radical libre sin desestabilizarse, lo que detiene la reacción en cadena de los radicales libres. "Los antioxidantes son sustancias naturales cuyo trabajo es limpiar los radicales libres. Al igual que la fibra limpia los productos de desecho en los intestinos, los antioxidantes limpian los residuos de los radicales libres en las células", dijo Wright. Los antioxidantes bien conocidos incluyen betacaroteno y otros carotenoides, luteína, resveratrol, vitamina C, vitamina E, licopeno y otros fitonutrientes.

Nuestro cuerpo produce algunos antioxidantes por sí solo, pero una cantidad insuficiente. El estrés oxidativo ocurre cuando hay un desequilibrio de radicales libres y antioxidantes (demasiados radicales libres y muy pocos antioxidantes), de acuerdo con la Revisión de Farmacognosia.

Los antioxidantes se pueden adquirir a través de la dieta. "Los antioxidantes abundan en las frutas y verduras, especialmente las coloridas y las verduras", dijo Wright. "Algunos ejemplos incluyen bayas, tomates, brócoli, espinacas, nueces y té verde".

Los antioxidantes se hicieron bien conocidos en la década de 1990, cuando los científicos comenzaron a darse cuenta de los posibles efectos de los radicales libres en el desarrollo del cáncer, la aterosclerosis y otras afecciones crónicas. Durante las décadas posteriores, los científicos han realizado muchos estudios sobre los efectos de los antioxidantes con resultados mixtos. Wright dio algunos ejemplos. "Una prueba de seis años, el Estudio de Enfermedades de los Ojos Relacionados con la Edad (AREDS), encontró que una combinación de vitamina C, vitamina E, betacaroteno y zinc ofrecía cierta protección contra el desarrollo de degeneración macular avanzada relacionada con la edad", explicó. dijo.

Por otro lado, Wright mencionó que un ensayo de betacaroteno en hombres finlandeses que eran grandes fumadores encontró un aumento en el cáncer de pulmón entre los que tomaban suplementos de betacaroteno.

Los científicos no comprenden completamente los resultados mixtos de los ensayos o el mecanismo exacto que hace que los antioxidantes sean efectivos o ineficaces contra los radicales libres, pero según Wright, los resultados del estudio sugieren que es más efectivo y potencialmente más seguro obtener antioxidantes a través de alimentos integrales en lugar de suplementos

Los radicales libres y el ejercicio.

De acuerdo con un artículo de Transactions de la Sociedad Bioquímica, el ejercicio aeróbico intenso puede inducir estrés oxidativo. La quema de combustible en ejercicios cardiovasculares de alta intensidad provoca reacciones químicas que hacen que los radicales libres se formen a un ritmo más rápido. Sin embargo, esta no es una excusa para omitir el gimnasio. De acuerdo con un artículo en el American Journal of Clinical Nutrition, el ejercicio frecuente parece reducir el estrés oxidativo provocado inicialmente por el ejercicio. Esto se debe a que el ejercicio físico regular mejora las defensas antioxidantes.

Estimulados por la preocupación de que el ejercicio intenso podría causar estrés oxidativo, se realizaron varios estudios para observar los efectos de los suplementos de antioxidantes para los atletas. El artículo del American Journal of Clinical Nutrition dice que complementar el ejercicio de alta intensidad con suplementos antioxidantes no produjo efectos beneficiosos, sin embargo. El ejercicio regular solo fue suficiente para construir defensas antioxidantes contra el estrés oxidativo inducido por el ejercicio inicial.

Por lo tanto, los deportistas que no están en forma y son poco frecuentes y realizan un ejercicio espontáneo de actividad física intensa pueden provocar estrés oxidativo, mientras que los que están constantemente activos no deben preocuparse.

Recursos adicionales

  • ESPERANZAS: Daño Radical Libre
  • Universidad de arroz: antioxidantes y radicales libres
  • Revista de medicina y biología de radicales libres


Suplemento De Vídeo: ¿Qué son los radicales libres?.




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