¿Qué Son Las Endorfinas?

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¿qué son las endorfinas? Aprende sobre endorfinas y felicidad y WordsSideKick.com.

No es infrecuente escuchar a alguien hablar sobre una "fiebre de endorfinas". Sexo, ejercicio, incluso pimientos picantes: todo tipo de cosas se acreditan por estos altos eufóricos. Entonces, ¿qué son las endorfinas, y son realmente responsables de nuestros sentimientos de emoción o satisfacción?

A principios de la década de 1970, los investigadores estaban estudiando cómo el cerebro se ve afectado por los opiáceos, como la heroína o la morfina. Encontraron que los opiáceos interactúan con receptores especializados en células que se concentran principalmente en el cerebro y la médula espinal. Cuando los opiáceos ingresan a estos receptores, dificultan o bloquean la transmisión de señales de dolor por parte de la célula. Pero, ¿por qué, se preguntaban los científicos que estudian este fenómeno, existirían estos receptores especializados en primer lugar? La respuesta más plausible fue que receptores opioides Existe debido a la presencia de una sustancia opiáceo producida naturalmente en el cuerpo.

Introduzca endorfinas: su propio narcótico privado. Las endorfinas son neurotransmisores, químicos que transmiten señales de una neurona a la siguiente. Los neurotransmisores desempeñan un papel clave en la función del sistema nervioso central y pueden provocar o suprimir la señalización adicional de las neuronas cercanas.

Las endorfinas se producen como respuesta a ciertos estímulos, especialmente el estrés, el miedo o el dolor. Se originan en varias partes de su cuerpo (la glándula pituitaria, la médula espinal y en otras partes de su cerebro y sistema nervioso) e interactúan principalmente con los receptores en las células que se encuentran en regiones del cerebro responsables de bloquear el dolor y controlar la emoción.

Hasta hace poco, gran parte de lo que hemos aprendido sobre las endorfinas se ha obtenido al monitorear las endorfinas en el torrente sanguíneo humano y en el cerebro de las ratas. No fue posible medir los niveles de endorfinas en el cerebro humano sin dañar al sujeto, por lo que el papel de las endorfinas en la "alta del corredor" y otros períodos de euforia o cambio de humor todavía se debatieron acaloradamente. Sin embargo, los nuevos métodos de obtención de imágenes permiten a los investigadores estudiar el flujo y reflujo de las endorfinas a medida que interactúan con las células del cerebro humano, verificando su papel en la carrera que el ejercicio, y otros factores desencadenantes, a veces provoca.

Hay al menos 20 tipos diferentes de endorfinas, y un tipo, beta-endorfinas, son más fuertes que la morfina y se ha demostrado que desempeñan un papel en todo, desde el alcoholismo hasta la diabetes y el envejecimiento del cerebro [fuente: Dalayeun].

A continuación, aprenderemos cómo las endorfinas pueden volvernos más emocionales que una hora de estar de pie en la mesa de dados.

Las endorfinas y las emociones.

El propio opiáceo del cuerpo puede darte una sensación de euforia.

El propio opiáceo del cuerpo puede darte una sensación de euforia.

Las endorfinas bloquean el dolor, pero también son responsables de nuestros sentimientos de placer. Se cree en general que estos sentimientos de placer existen para hacernos saber cuándo hemos tenido suficiente de algo bueno, como la comida, el sexo o incluso la compañía, y también para alentarnos a ir después de eso para sentir lo bueno. placer asociado.

La mayoría de tus emociones (y recuerdos) son procesadas por tu cerebro sistema límbico, que incluye el hipotálamo, la región que maneja una variedad de funciones desde la respiración y la satisfacción sexual hasta el hambre y la respuesta emocional. El sistema límbico también es rico en receptores opioides. Cuando las endorfinas llegan a los receptores opioides del sistema límbico altamente emocional y, si todo funciona normalmente, experimentas placer y una sensación de satisfacción.

Curiosamente, las endorfinas (o la falta de ellas) pueden ser responsables de ciertas formas de enfermedades mentales, como el trastorno obsesivo-compulsivo. Cuando usted, la persona promedio, se está lavando las manos, hay un punto en el que registra que la tarea se ha completado satisfactoriamente. Si las endorfinas son, al menos en parte, responsables de decir "cuándo", una persona que no tiene suficiente puede que nunca reciba la señal mental para dejar de lavarse las manos y continuará hasta que se reciba esa señal.

Se ha teorizado que los problemas con la producción de endorfinas o el proceso de unión pueden ser responsables de la depresión clínica o cambios repentinos en las emociones. Algunas personas que se involucran en conductas autolesivas pueden hacerlo, en parte, para sentir los sentimientos de euforia y aislamiento emocional que, para ellos, pueden ser provocados por cantidades controladas de dolor autoinfligido.

Las endorfinas también pueden ser responsables de estados intensos de rabia o ansiedad. Si sus endorfinas exageran su trabajo o el hipotálamo interpreta erróneamente la indicación de endorfinas, podría estar inundado de hormonas de "lucha o huida" ante el más mínimo indicio de problema o preocupación.

Las endorfinas nos afectan como la codeína o la morfina, pero sin la adicción. Los usuarios regulares de opiáceos generalmente no son modelos de estabilidad emocional, y la liberación constante y controlada de endorfinas es una especie de sueño imposible. Para empeorar las cosas, algunos de nosotros tenemos cerebros que actúan como ambiciosos traficantes de drogas, y otros solo nos metemos de vez en cuando. Esta variación puede ayudar a explicar por qué una persona reacciona de manera diferente de otra al mismo estímulo.

Sin embargo, las endorfinas tienen una ventaja sobre los opiáceos. Las endorfinas pueden ser responsables del "efecto placebo", debido a la respuesta real de la liberación de endorfinas provocada por un hipotálamo engañado, que crea una sensación de bienestar después de consumir una píldora de azúcar muy publicitada, o incluso después de simplemente anticipar algo placentero.

¿Por qué no son adictivas las endorfinas?

Cuando las endorfinas se bloquean en los receptores de opioides, se descomponen casi de inmediato por las enzimas, lo que les permite ser reciclados y reutilizados en el camino.Sin embargo, cuando los opiáceos de formas similares pero químicamente diferentes se bloquean en estos mismos receptores, son resistentes a las enzimas y continúan reactivando los receptores una y otra vez, extendiendo la sensación de euforia "alta" y creciente, así como la probabilidad de dependencia.

Disparadores de endorfina

Lo que le da a una persona la fiebre de una endorfina podría ser un fracaso total para otra persona.

Lo que le da a una persona la fiebre de una endorfina podría ser un fracaso total para otra persona.

Muchas cosas pueden desencadenar la liberación de endorfinas. Aunque se sabe que existen muchos desencadenantes (que discutiremos en un momento), los desencadenantes principales son estrés y dolor. Cuando tu hipotálamo detecta dolor, emite varias órdenes, una de ellas es: "¡Deja de decirme que me duele!" (¿Otro? "¡Deja de tocar la estufa caliente!")

El hipotálamo es el centro de comando y control de su sistema endocrino. Decide cuándo debe comer, cuándo debe comenzar la pubertad y cuándo necesita una gran dosis de endorfinas, entre muchas otras funciones. Mantiene un registro de todas las partes de su sistema nervioso central, y las hormonas se liberan a otras partes del cuerpo cuando el hipotálamo quiere hacer un ajuste.

Cuando esta parte del cerebro requiere endorfinas, inicia una cadena de mensajes que alientan químicamente a la glándula pituitaria a liberar sus propios productos químicos que luego se abren camino a las glándulas de todo el cuerpo y en la línea inferior hasta que las neuronas que contienen endorfinas las liberan. Estas endorfinas luego encuentran su camino hacia los receptores opioides del cerebro.

Las endorfinas se producen en todo el cuerpo y son solicitadas por el hipotálamo, pero ¿qué otra cosa, además del estrés y el dolor, provoca la liberación de endorfinas?

  • Ejercicio - El "alto del corredor" realmente existe, pero tendrás que trabajar para ello. El levantamiento de pesas pesado o la actividad aeróbica intensa que incluye períodos de carrera o un mayor esfuerzo provocará la mayor respuesta.
  • Meditación o ejercicios de respiración controlada. - Se cree que el tai chi, el pilates y el yoga desencadenan endorfinas.
  • Parto - Dar a luz a un niño es claramente una subcategoría de dolor y estrés.
  • Alcohol - El consumo de alcohol de leve a moderado estimula las endorfinas, pero el consumo excesivo de alcohol no lo hace. Se ha demostrado que los medicamentos que bloquean la unión de endorfinas a los receptores eliminan los antojos de los alcohólicos.
  • Chiles - La capsaicina, que pone la quemadura en los chiles, también provoca que el cuerpo libere algunas endorfinas para apagar el fuego.
  • Carrocería - Tanto la acupuntura como la terapia de masaje activan su distribuidor interno de medicamentos.
  • Luz ultravioleta - Esto puede explicar por qué algunos usuarios de camas de bronceado logran algo así como un "alto de corredor", y por qué otros pueden usarlos en exceso a riesgo de su salud [fuente: Centro Médico Bautista de la Universidad de Wake Forest].

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