¿Qué Son Las Tomografías Computarizadas Y Cómo Funcionan?

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Los escáneres de tomografía computarizada (tc) utilizan una máquina de rayos x giratoria para obtener imágenes de cortes finos del cuerpo para diagnosticar una gran variedad de lesiones, anomalías y enfermedades.

Es probable que el médico le solicite imágenes internas para evaluar con precisión su salud, ya sea que visite la sala de emergencias después de un derrame brusco de su bicicleta de montaña o visite su clínica de salud para realizar una prueba de detección de cáncer de rutina.

Una de las formas más comunes de capturar imágenes internas del cuerpo es con una tomografía computarizada (TC).

Las tomografías computarizadas (CT scan), también llamadas exploraciones CAT, utilizan una máquina de rayos X giratoria para crear imágenes transversales, o 3D, de cualquier parte del cuerpo, de acuerdo con el Instituto Nacional de Imágenes Biomédicas y Bioingeniería (NIBIB). Proporcionan una forma indolora, no invasiva y rápida para que los médicos examinen los huesos, órganos y otros tejidos internos.

Cómo funcionan las tomografías computarizadas

Durante una tomografía computarizada, el paciente se acuesta en una mesa que se mueve a través de un anillo tipo donut conocido como pórtico, según el NIBIB. El pórtico tiene un tubo de rayos X que gira alrededor del paciente mientras dispara rayos estrechos de rayos X a través del cuerpo. Los rayos X son captados por detectores digitales directamente opuestos a la fuente.

Una vez que la fuente de rayos X completa una rotación completa, una computadora sofisticada crea una imagen en 2D de esa porción del cuerpo, que generalmente varía entre 0,04 y 0,4 pulgadas (1 a 10 milímetros) de grosor. Luego, la computadora combina varios cortes en 2D para crear una imagen 3D del cuerpo, lo que facilita que un médico identifique dónde existe el problema del paciente. La exploración en sí suele durar menos de 15 minutos, dependiendo del área del cuerpo a la que se le realiza la imagen.

Para facilitar la identificación de anomalías, el paciente puede recibir un material de contraste. Las soluciones que contienen materiales de contraste, como el yodo o el bario, se introducen en el cuerpo por vía oral, rectal o se inyectan directamente en el torrente sanguíneo, según el tejido objetivo. Los materiales en la solución funcionan al alterar temporalmente la forma en que los rayos X interactúan con ciertos tejidos corporales, lo que hace que esos tejidos parezcan diferentes en la imagen resultante, según la Sociedad Radiológica de América del Norte. El contraste ayuda a los médicos a distinguir entre tejido normal y anormal.

¿Por qué hacerse una tomografía computarizada?

Las imágenes de tomografía computarizada ayudan a los médicos a diagnosticar y detectar infecciones, trastornos musculares, fracturas óseas, cáncer, tumores y otras anomalías.

De acuerdo con la Sociedad Radiológica de América del Norte, las tomografías computarizadas son herramientas que salvan vidas y permiten a los médicos determinar rápidamente el alcance de las lesiones internas o las hemorragias internas.

Las tomografías computarizadas también son vitales en el diagnóstico, tratamiento e investigación del cáncer, según el Instituto Nacional del Cáncer.

Riesgos involucrados

Si bien las tomografías computarizadas pueden ser herramientas vitales para evaluar la salud, existen riesgos asociados con la exploración.

De acuerdo con el área del cuerpo que se está escaneando, puede haber riesgo de exposición a la radiación, según la Red de Imágenes del Colegio Americano de Radiología (ACRIN, por sus siglas en inglés). Los rayos X son una fuente de radiación ionizante, que puede dañar tejidos sensibles como los órganos linfoides y la sangre. Las tomografías computarizadas alrededor del abdomen no se recomiendan para las mujeres embarazadas debido a la posibilidad de que el feto esté expuesto a radiación dañina.

El Dr. Phuong-Anh Duong, director de tomografía computarizada y profesor asociado del Departamento de Radiología e Imagen de Ciencias de la Imagen de la Universidad de Emory, puede llevar más tiempo en el escáner de TC a imágenes de mayor calidad, pero también a una dosis de radiación más alta. Georgia. (De acuerdo con Harvard Health Publishing), una tomografía computarizada de la zona del tórax expone al paciente a aproximadamente 70 veces la cantidad de radiación que una radiografía de tórax tradicional.

Una imagen de tomografía computarizada abdominal.

Una imagen de tomografía computarizada abdominal.

Crédito: Shutterstock

Duong dijo que es importante equilibrar la calidad de la imagen de la tomografía computarizada con la cantidad de exposición a la radiación, una práctica que los médicos llaman ALARA, o tan baja como sea razonablemente posible.

Hay algunas maneras de reducir la exposición a la radiación, dijo Duong. Por ejemplo, imagínese solo cuando sea necesario y solo la parte del cuerpo necesaria, y use radiación de menor energía y tecnología más nueva, como detectores de rayos X más sensibles.

Ocasionalmente, los pacientes pueden experimentar reacciones alérgicas a los materiales de contraste, pero las reacciones mayores son raras. Si se conocen alergias con anticipación, se pueden administrar medicamentos para reducir los efectos del material de contraste, según la Sociedad Radiológica de América del Norte. Las personas con asma, fiebre del heno, alergias, enfermedades del corazón o problemas renales o de la tiroides parecen tener un mayor riesgo de desarrollar una reacción al material de contraste, aunque los investigadores aún no tienen claro por qué.

Escáneres CT de próxima generación

La inteligencia artificial (IA) se está incorporando en los escáneres de TC para crear mejores imágenes con menos radiación, dijo Duong a WordsSideKick.com.

A principios de este año, los investigadores de la Universidad de Florida Central incorporaron la IA en un sistema de tomografía computarizada que fue capaz de detectar trazas de cáncer de pulmón.

En otro avance de este año, un grupo de investigadores de la Escuela de Medicina Icahn en Mount Sinai en la ciudad de Nueva York crearon un sistema de inteligencia artificial que examina las imágenes de tomografía computarizada del cerebro. El sistema puede detectar problemas, como un derrame cerebral, en tan solo 1,2 segundos. El equipo publicó sus resultados en la revista Nature Medicine.

Otro gran avance en la tecnología de escaneo CT son los escáneres CT de conteo de fotones. Estos escáneres incorporan un detector que cuenta y rastrea fotones individuales de la fuente de rayos X y detecta interacciones de fotones individuales.El resultado es una imagen más clara con resolución y contraste mejorados, a diferencia de las imágenes de tomografía computarizada tradicionales que usan detectores que integran energía para detectar grandes cantidades de fotones a la vez y simplemente medir la intensidad. Los escáneres de TC con recuento de fotones pueden provocar una disminución de las dosis de rayos X, una mejor diferenciación tisular, una calidad de imagen más nítida y una menor necesidad de material de contraste, dijo Duong.

Las máquinas de tomografía computarizada también se están especializando. Según el NIBIB, las máquinas de TC diseñadas específicamente para escanear el tejido mamario brindan información comparable a las mamografías tradicionales, pero sin la necesidad de compresión mamaria y con una exposición a la radiación a través del tórax considerablemente menor.

¿Las tomografías computarizadas evolucionarán hasta el punto de parecerse a un dispositivo de diagnóstico de mano como los "tricorders" de "Star Trek"? No del todo, aunque existen escáneres de tomografía computarizada portátiles y móviles, dijo Duong, como el escáner de tomografía computarizada móvil montado en camioneta utilizado por Grady Health System en la Escuela de Medicina de la Universidad de Emory. Pero las máquinas más pequeñas no son tan eficientes como los escáneres CT tradicionales, y es difícil proteger a los espectadores de la exposición a la radiación.

Otras lecturas:

  • Cómo ha evolucionado la tecnología de CT en los últimos 50 años, de la Sociedad Internacional para Tomografía Computarizada.
  • Imagen de TC versus rayos X, de la FDA.
  • Más información sobre tomografías computarizadas, de la Clínica Mayo.

Suplemento De Vídeo: Escáner o tomografía - ¿Qué es y cómo funciona?.




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