¿Qué Son Los Carotenoides?

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Los carotenoides son pigmentos vegetales responsables de los tonos rojos, amarillos y naranjas. Las personas que comen alimentos que contienen carotenoides obtienen beneficios de protección de la salud.

Los carotenoides son pigmentos vegetales responsables de los tonos rojos, amarillos y naranjas en muchas frutas y verduras. Estos pigmentos juegan un papel importante en la salud de las plantas. Las personas que comen alimentos que contienen carotenoides también obtienen beneficios de protección de la salud.

Los carotenoides son una clase de fitonutrientes ("químicos de las plantas") y se encuentran en las células de una amplia variedad de plantas, algas y bacterias. Ayudan a las plantas a absorber la energía de la luz para su uso en la fotosíntesis. También tienen una importante función antioxidante para desactivar los radicales libres: átomos de oxígeno individuales que pueden dañar las células al reaccionar con otras moléculas, según el Instituto Linus Pauling de la Universidad Estatal de Oregón.

Los carotenoides también actúan como antioxidantes en el cuerpo humano. Tienen fuertes propiedades para combatir el cáncer, según el Comité de Médicos por una Medicina Responsable. El cuerpo convierte algunos carotenoides en vitamina A, que es esencial para la visión y el crecimiento y desarrollo normales. Los carotenoides también tienen beneficios antiinflamatorios e inmunitarios y, en ocasiones, se asocian con la prevención de enfermedades cardiovasculares.

Fuentes de carotenoides.

Los alimentos que contienen carotenoides son a menudo rojos, amarillos o naranjas, pero no siempre. Louis Premkumar, profesor de farmacología en la Escuela de Medicina de la Universidad del Sur de Illinois y autor de "Datos fascinantes sobre los fitonutrientes en especias y alimentos saludables" (Xlibris, 2014), dijo a WordsSideKick.com que las zanahorias, batatas, batatas, papaya, sandía, cantalupo Mangos, espinacas, col rizada, tomates, pimientos y naranjas se encuentran entre las frutas y verduras en las que se pueden encontrar los carotenoides.

Los animales no pueden fabricar carotenoides por sí mismos; Tienen que conseguirlo en sus dietas. Los carotenoides deben consumirse con una grasa para que el cuerpo los absorba. Según el Instituto Linus Pauling de la Universidad Estatal de Oregón, los carotenoides deben dejar los alimentos en los que llegaron y formar parte de las micelas mixtas, que son combinaciones de sales biliares y lípidos. La presencia de una grasa hace posible este proceso.

La familia de los carotenoides.

Hay más de 600 tipos de carotenoides. Los más comunes en la dieta occidental, y los más estudiados, son el alfa-caroteno, el beta-caroteno, el beta-criptoxantina, la luteína, la zeaxantina y el licopeno, según el Instituto Linus Pauling.

Hay dos clasificaciones amplias de carotenoides: carotenos y xantofilas, dijo Premkumar. La diferencia entre los dos grupos es química: las xantofilas contienen oxígeno, mientras que los carotenos son hidrocarburos y no contienen oxígeno. Además, los dos absorben diferentes longitudes de onda de la luz durante el proceso de fotosíntesis de una planta, por lo que las xantofilas son más amarillas mientras que los carotenos son anaranjados.

Nutricionalmente, existe otro grupo de carotenoides, potencialmente más útil: provitamina A y no provitamina A. Los carotenoides de provitamina A se pueden convertir en vitamina A (retinol) en el intestino o el hígado. La vitamina A es un componente importante para la salud humana. Ayuda a mantener la salud ocular, las membranas mucosas saludables y la inmunidad. El alfa-caroteno, el betacaroteno y la beta-criptoxantina son provitamina A carotenoides; La luteína, la zeaxantina y el licopeno no lo son.

Xantofilas

Luteína y zeaxantina

La luteína y la zeaxantina se asocian principalmente con la salud ocular. Los estudios a menudo no separan la luteína y la zeaxantina porque son los únicos carotenoides que se encuentran en la retina. "La luteína y la zeaxantina se acumulan en la retina humana en la mácula lútea, que es responsable de la visión central y protege la retina de la luz azul, lo que puede causar ionización y dañar la retina", explicó Premkumar. Los científicos parecen saber más sobre la luteína y los suplementos generalmente contienen mucha más luteína que la zeaxantina.

La luteína y la zeaxantina son probablemente "efectivas en la degeneración macular relacionada con la edad (DMAE), una de las principales causas de ceguera", dijo Premkumar. "Un estudio de seis años del National Eye Institute concluyó que la luteína reduce el riesgo de AMD. Se ha demostrado que reduce la incidencia de cataratas (opacidad de la lente) y la sensibilidad a la luz si se consume diariamente en cantidades adecuadas".

Premkumar señaló que la luteína también podría ser buena para el corazón. "Se sabe que la luteína previene la formación de aterosclerosis, que se compone de placas que restringen el flujo de sangre al músculo cardíaco; cuando se ocluye, conduce completamente a un ataque cardíaco", dijo. Cuando la luteína está en la sangre, puede tener un efecto antioxidante sobre el colesterol, lo que evita que el colesterol se acumule en las arterias y las obstruya. Un estudio publicado en Circulation encontró que los participantes que agregaron suplementos de luteína a sus dietas tenían menos engrosamiento de la pared arterial que aquellos que no lo hicieron.

Las buenas fuentes de luteína y zeaxantina incluyen col rizada, espinacas, nabos, calabaza de verano, calabaza, paprika, frutas de pulpa amarilla y aguacate, dijo Premkumar.

La luteína también está disponible a través de huevos enriquecidos. Un estudio publicado en el Journal of Nutrition encontró que la luteína de los huevos enriquecidos se absorbía mejor que la luteína de las espinacas o los suplementos.

Beta-criptoxantina

La beta-criptoxantina es un carotenoide xantofila que también es provitamina A. Puede ser una fuente de vitamina A, pero produce la mitad que el betacaroteno. Premkumar mencionó la papaya, el mango y las naranjas como buenas fuentes de la misma. La beta-criptoxantina se encuentra típicamente en alimentos amarillos, como el maíz y los pimientos, y está presente en productos lácteos de color amarillo, como la yema de huevo y la mantequilla.

Algunos estudios han demostrado que la beta-criptoxantina puede ser eficaz para prevenir el cáncer de pulmón. En un análisis de varios estudios de América del Norte y Europa, publicado en Cancer Epidemiology, Biomarkers and Prevention, los investigadores encontraron que los participantes que consumían la mayor cantidad de beta-criptoxantina tenían un 24 por ciento menos de probabilidades de desarrollar cáncer de pulmón que aquellos con el consumo más bajo. En un estudio a gran escala realizado en los Países Bajos y también publicado en Cancer Epidemiology, Biomarkers and Prevention, los investigadores encontraron que, aunque todos los carotenoides se midieron por su relación con el riesgo de cáncer de pulmón, solo la beta-criptoxantina, la luteína y la zeaxantina se asociaron con una reducción del cáncer riesgo.

La beta-criptoxantina puede ser útil para reducir el riesgo de poliartritis inflamatoria, que incluye la artritis reumatoide. Los científicos sospechan que esto se debe a que sus capacidades antioxidantes pueden reducir la inflamación crónica. En un estudio europeo a gran escala publicado en el American Journal of Clinical Nutrition, los investigadores encontraron que los participantes que desarrollaron poliartritis inflamatoria tenían un 40 por ciento menos de beta-crytpxanthin que aquellos que no lo hicieron. Los participantes que consumieron la mayor cantidad de beta-criptoxantina tuvieron significativamente menos probabilidades de desarrollar poliartritis inflamatoria. Los investigadores aconsejaron que un aumento moderado de la beta-criptoxantina, como un vaso de jugo de naranja al día, podría ser útil para prevenir la artritis.

Carotenos

Betacaroteno

De los carotenoides provitamina A, el betacaroteno es el más poderoso cuando se trata de convertirse en vitamina A; el doble de beta-caroteno se convierte en vitamina A que el alfa-caroteno o beta-criptoxantina. El betacaroteno fue el primero y es el más estudiado de los carotenoides. Parece ser capaz de efectos positivos y negativos, especialmente para los fumadores que lo toman como un suplemento.

Dos estudios demostraron que los fumadores y los ex trabajadores del asbesto que tomaron suplementos de betacaroteno aumentaron su riesgo de cáncer de pulmón, según el Instituto Linus Pauling. Los médicos actualmente recomiendan a los fumadores que no tomen suplementos de betacaroteno. Sin embargo, las grandes cantidades de betacaroteno de los alimentos no parecen tener este riesgo; lo peor que pueden hacer es cambiar temporalmente la piel a naranja, según los Institutos Nacionales de la Salud.

El melón, los mangos, la papaya, las zanahorias, las batatas, las espinacas, la col rizada y la calabaza son buenas fuentes de betacaroteno, dijo Premkumar. El betacaroteno da color a los alimentos de color naranja; de hecho, la palabra caroteno proviene de la palabra latina para la zanahoria.

El betacaroteno puede ayudar a proteger contra las quemaduras solares, de acuerdo con un metaanálisis publicado en Fotochemistry and Photobiology. Los investigadores analizaron varios estudios y encontraron que los participantes que tomaron suplementos de betacaroteno durante 10 semanas tenían tasas más bajas de quemaduras solares. Por cada mes de suplementación adicional, el nivel de protección aumentó.

Un estudio publicado en la revista Journal of Nutrition podría encontrar que el betacaroteno puede ayudar a disminuir el riesgo de síndrome metabólico, al menos en hombres de mediana edad y ancianos. El síndrome metabólico se caracteriza por presión arterial alta, niveles altos de azúcar en la sangre, niveles anormales de colesterol y exceso de grasa alrededor de la cintura. Los hombres con la mayor ingesta de betacaroteno tenían el riesgo más bajo de síndrome metabólico, así como la reducción de la circunferencia de la cintura. Los científicos sospechan que esto es el resultado de las actividades antioxidantes del betacaroteno.

Los primeros estudios sugirieron que el betacaroteno estaba asociado con un riesgo reducido de cáncer de pulmón, según una revisión publicada en el Journal of Nutrition. Estudios más recientes han demostrado que la relación no es confiable, aunque otros carotenoides como el alfa-caroteno, el licopeno y la beta-criptoxantina se han mostrado prometedores.

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Alfa-caroteno

El alfa-caroteno produce la mitad de la vitamina A que el betacaroteno. El alfa-caroteno se encuentra en alimentos similares al beta-caroteno y a menudo se estudia junto con ese carotenoide, aunque es más raro y menos conocido. Recientemente, los científicos han prestado más atención al alfa-caroteno y han encontrado algunos beneficios potenciales de longevidad, además de la vitamina A que puede proporcionar el alfa-caroteno.

Un estudio publicado en Archives of Internal Medicine encontró una correlación entre la ingesta de alfa-caroteno y la longevidad. Al observar los resultados del estudio de 14 años, los investigadores encontraron que los altos niveles de alfa-caroteno en la sangre estaban asociados inversamente con la muerte por cáncer, la enfermedad cardiovascular y todas las otras causas de la enfermedad. La correlación entre niveles altos de alfa-caroteno y un menor riesgo de muerte por diabetes y enfermedad respiratoria inferior fue especialmente alta. Vale la pena señalar que debido a que el alfa-caroteno no está ampliamente disponible en forma de suplemento, estos participantes obtuvieron su alfa-caroteno de frutas y verduras.

Un estudio japonés publicado en el Journal of Epidemiology encontró que los participantes con los niveles más altos de alfa-caroteno en la sangre tenían menos probabilidades de morir a causa de una enfermedad cardíaca, incluso menos que los participantes con niveles altos de betacaroteno.

Junto con el licopeno, el alfa-caroteno se asoció con un menor riesgo de cáncer de pulmón en un estudio de dos grandes cohortes publicado en el American Journal of Clinical Nutrition.

Buenas fuentes de alfa-caroteno incluyen calabaza, zanahorias, tomates, coles, mandarinas, calabazas de invierno y guisantes, dijo Premkumar.

Licopeno

El licopeno es un pigmento rojo brillante responsable del color de las sandías, tomates, guayabas y pomelos. Otras buenas fuentes incluyen papaya, zanahorias, espárragos, col roja, pimientos rojos y perejil. Según el Instituto Linus Pauling, el licopeno en los tomates se absorbe mucho más fácilmente si se cocinan los tomates.

"El licopeno puede actuar como un potente antioxidante", dijo Premkumar.En un estudio de probeta publicado en Archives of Biochemistry and Biophysics, los investigadores encontraron que, de todos los carotenoides, el licopeno fue más efectivo para desactivar el oxígeno singlete (un radical libre dañino). Esto puede deberse a que el licopeno tiene una forma de molécula única que es altamente efectiva para desactivar los radicales libres.

El licopeno también se asocia con un riesgo reducido de cáncer de próstata. Un estudio a gran escala de casi 50,000 hombres publicado en el Diario del Instituto Nacional del Cáncer encontró una relación inversa entre los niveles de licopeno y el riesgo de cáncer de próstata. Los hombres con los niveles más altos de licopeno tenían 21 por ciento menos probabilidades de desarrollar cáncer de próstata que aquellos con los niveles más bajos de licopeno. Estos hombres obtuvieron su licopeno de los tomates, lo que demostró la efectividad del licopeno a partir de fuentes de alimentos en lugar de suplementos. Sin embargo, los efectos pueden provenir de otros nutrientes en los tomates.

El licopeno puede promover la salud ósea y ayudar a prevenir el desarrollo de la osteoporosis, dijo Premkumar. Un estudio publicado en el Journal of Bone and Mineral Research encontró que los participantes con niveles más altos de licopeno en la sangre tenían menos probabilidades de experimentar fractura de cadera o no vertebral. Además, un estudio publicado en Osteoporosis International encontró que las mujeres posmenopáusicas que agregaron licopeno a sus dietas durante cuatro meses vieron una disminución de la resorción ósea (descomposición de los huesos), así como una mayor actividad antioxidante y una disminución de los marcadores de estrés oxidativo (niveles anormales de radicales libres).

Además, el licopeno puede disminuir el riesgo de accidente cerebrovascular, al menos en los hombres. Según un estudio de 12 años publicado en Neurology, los hombres de mediana edad con los niveles más altos de licopeno en la sangre tenían una tasa reducida del 55 por ciento de cualquier tipo de accidente cerebrovascular. Tenían una tasa reducida de 59 por ciento de accidentes cerebrovasculares por coágulos de sangre, el tipo más común.

Junto con el alfa-caroteno, el licopeno se asoció con un menor riesgo de cáncer de pulmón en un estudio de dos grandes cohortes publicado en el American Journal of Clinical Nutrition.

Recursos adicionales

  • Instituto Linus Pauling: Carotenoides
  • Comité de médicos: Cómo los carotenoides ayudan a proteger contra el cáncer
  • Sociedad Internacional de Carotenoides


Suplemento De Vídeo: Los carotenoides.




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