¿Qué? Los Audífonos Están Fuera Del Alcance De La Mayoría De Los Estadounidenses (Artículo De Opinión)

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A pesar de que la corte suprema de los ee. Uu. Defiende obamacare, algunas formas de tratamiento crítico no están garantizadas: los audífonos se encuentran en esa categoría, ya que podrían ayudar a millones y, sin embargo, permanecer lejos de su alcance.

El Dr. Darius Kohan es el jefe de otología / neurotología en Lenox Hill Hospital y Manhattan Eye, Ear, and Throat Hospital en la ciudad de Nueva York. También es profesor clínico asociado de otorrinolaringología en el NYU Langone Medical Center, co-director médico del Centro para la Comunicación y cirujano voluntario en la enfermería de ojos y oídos de Nueva York. Contribuyó este artículo a WordsSideKick.com's. Voces de expertos: Op-Ed y Insights.

Si bien el fallo de la Corte Suprema de los Estados Unidos que se celebró el jueves en el que se afirma la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio es una buena noticia para millones de estadounidenses que reciben subsidios de los intercambios de atención médica del programa, la gran mayoría de los estadounidenses con pérdida auditiva aún tendrán opciones difíciles.

Los audífonos, que amplifican los sonidos, son ampliamente considerados como el estándar de oro y el tratamiento de primera línea para la pérdida de audición; sin embargo, menos de uno de cada tres adultos mayores de 70 años que podrían beneficiarse de los audífonos nunca ha usado uno. Esta proporción es aún menor entre los adultos de 20 a 69 años.

Cuidado con la brecha

Parte del motivo de la brecha en el tratamiento es que Medicare, el programa federal de seguro de salud para personas mayores de 65 años, no cubre ninguno de los costos asociados con audífonos, exámenes de audición de rutina o adaptaciones para audífonos. Y, en su mayor parte, estos servicios no están cubiertos por otras agencias gubernamentales de los EE. UU. O aseguradoras privadas, aunque hay algunas excepciones. El Departamento de Asuntos de Veteranos de los Estados Unidos (que cubre a los miembros del servicio militar) y algunos estados cubren los audífonos si la pérdida de audición de un empleado está relacionada con el trabajo. Otros estados cubren audífonos para niños menores de 15 años. Y algunas compañías de seguros privadas de alto nivel también cubren algunos o todos los costos asociados con los audífonos.

Sin embargo, a pesar de esas excepciones, Estados Unidos se está quedando atrás en esta área. Muchas otras naciones, incluidos el Reino Unido, Israel, Alemania y Bélgica, ofrecen al menos una cobertura parcial para audífonos. [La tecnología usable de mañana está fuera de 'Star Trek']

Según los exámenes de audición estándar, en los Estados Unidos una de cada ocho personas (13 por ciento, o 30 millones de personas) de 12 años o más tiene pérdida auditiva de moderada a grave, y las tasas de pérdida auditiva aumentan con la edad. Además, casi el 25 por ciento de las personas de 65 a 74 años, y el 50 por ciento de las personas de 75 años o más, tienen pérdida de audición "incapacitante", según el Instituto Nacional de la Sordera y Otros Trastornos de la Comunicación (NIDCD).

El NIDCD cita la exposición al ruido como una causa de pérdida auditiva, pero en mi opinión, el envejecimiento de la población está causando pérdida auditiva. Las personas viven más que nunca y, a medida que avanza la edad, existe el riesgo de pérdida de audición.

"Es una situación muy, muy triste, especialmente porque la pérdida auditiva se subestima, se entiende mal y generalmente se ignora como un problema real", agrega Arlene Romoff, cofundadora y ex presidenta de la Asociación de Pérdida Auditiva de Nueva Jersey y autora de los libros. "Escucha de nuevo" y "Escucha de cerca".

Fuera de rango

El costo de los audífonos puede ser prohibitivo, desde $ 1,000 hasta $ 3,500 por oído, y muchas personas con pérdida auditiva necesitan ayuda para cada oído. Además, los dispositivos no deben durar toda la vida y, por lo general, deben reemplazarse cada pocos años. Es un asunto de dólares y centavos, pero no tiene sentido.

Si usted es un experto de actualidad, investigador, líder empresarial, autor o innovador, y desea contribuir con un artículo de opinión, envíenos un correo electrónico aquí.

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Medicare cubrirá el costo de la cirugía para tratar la pérdida auditiva, por lo que los legisladores consideran importante escuchar. Los otólogos y otros profesionales que diagnostican y tratan la pérdida de audición saben que el uso más amplio de audífonos podría prevenir o sustituir la necesidad de una cirugía para tratar la sotosclerosis, un crecimiento anormal de hueso alrededor de los huesos del oído medio que puede conducir a la pérdida de audición. La implantación coclear aún sería necesaria para las personas con pérdida auditiva profunda. Además, los audífonos pueden ayudar a reducir el riesgo de depresión y aislamiento que experimentan muchas personas con pérdida de audición, de acuerdo con el Better Hearing Institute. La pérdida de audición no tratada también está relacionada con deficiencias cognitivas que pueden tener efectos devastadores en la vida profesional y personal, según un estudio publicado en la edición del 25 de febrero de JAMA Internal Medicine.

El estigma asociado con la necesidad de un audífono también ha evitado un uso más amplio de estos dispositivos que salvan la calidad de vida. Los audífonos han recibido una mala reputación en los últimos años. Fueron vistos como intrusivos, altamente visibles y no tan efectivos, pero los audífonos de hoy en día son pequeños (más pequeños que un dispositivo Bluetooth), son específicos de frecuencia o tono y son lo suficientemente inteligentes como para funcionar con un teléfono inteligente. En el futuro, pueden incluso hacer cosas como controlar la presión arterial, la frecuencia cardíaca y otras funciones vitales.

"Ya sea que los audífonos se consideren o no" médicamente necesarios ", se los trata de manera diferente a otras afecciones médicas en lo que respecta a la cobertura del seguro debido al estigma social y emocional asociado a su uso", dijo Romoff.

Los otólogos y los grupos de base han estado ejerciendo presión a nivel local, estatal y nacional para alentar a Medicare a cubrir los costos asociados con los audífonos y continuarán haciéndolo. La audición no es un lujo, y los audífonos no son una opción de estilo de vida.Es hora de hacer algo de ruido sobre la pérdida auditiva.

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