Trago Grande De Ballena Ayudado Por Órgano Recién Descubierto

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Las ballenas rorcuales, que incluyen las ballenas azul, aleta y minke, tienen un órgano sensorial especial en sus mandíbulas que les ayuda a regular sus métodos únicos de alimentación de las barbas.

Los investigadores encuentran que las ballenas que se alimentan tomando grandes tragos del océano tienen un órgano sensorial especial en el medio de sus mandíbulas que les ayuda a regular sus métodos de alimentación únicos. El órgano que alguna vez estuvo oculto previene lesiones mientras las ballenas tragan bocados de agua del tamaño de una ballena.

"Creemos que este órgano sensorial envía información al cerebro para coordinar el complejo mecanismo de la alimentación con estocadas, que consiste en rotar las mandíbulas, invertir la lengua y expandir los pliegues de la garganta y la capa de grasa", investigador del estudio Nick Pyenson, del Smithsonian. Institución, dijo en un comunicado.

Los investigadores estudiaron las ballenas rorcuales, el grupo más grande de ballenas barbadas. Incluyen nueve especies como la ballena azul, que puede pesar hasta 165 toneladas (150 toneladas métricas). La ballena rorqual más pequeña es la ballena minke del norte, que pesa cerca de 10 toneladas (9 toneladas métricas).

Los resultados se detallan en la edición de mañana (24 de mayo) de la revista Nature.

Grandes bocados

Para alimentarse, una ballena rorqual se zambullirá en un punto en el agua, abrirá su boca enormemente ancha, estirando un gran trozo de tejido blando entre sus mandíbulas, y engullirá un banco de peces o diminuto krill con aspecto de camarón y agua del tamaño de La ballena misma en un bocado. El proceso lleva unos seis segundos.

Luego, el agua se filtra de nuevo en el océano a través de la barba en la parte frontal de la boca de la ballena, que vuelve lentamente a su tamaño normal mientras retiene la comida atrapada.

Para facilitar este tipo de alimentación, las ballenas tienen dos mandíbulas grandes y conectadas muy flojas al resto de su cráneo. Los investigadores estudiaron la conexión entre estos dos huesos en ballenas de aleta y minke, tanto ejemplares jóvenes como viejos, que fueron capturados comercialmente en Islandia.

Sensor especial

Los investigadores descubrieron un nuevo órgano especial en la articulación del cartílago entre estas dos mandíbulas elásticas. El órgano tiene aproximadamente el tamaño de una toronja y está lleno de nervios y vasos sanguíneos, que parecen alimentar estructuras en la boca que detectan cambios en la presión, llamados mecanorreceptores.

Estos mecanorreceptores parecen responder a la rotación de las mandíbulas de la ballena mientras la boca se está abriendo, algo que ejerce presión sobre la articulación entre las mandíbulas; Los receptores también perciben la expansión del tejido blando dentro de la boca.

Los cambios que los sentidos de los órganos son enviados de vuelta al cerebro, para ayudar a coordinar la alimentación, sospechan los investigadores. La información podría usarse para regular la rapidez con la que se abre la boca y cuánto se expande la bolsa de la garganta para maximizar el volumen de agua capturada, todo sin exagerar la cantidad de estrés ejercido sobre la mandíbula y la boca.

"En términos de evolución, la innovación de este órgano sensorial tiene un papel fundamental en uno de los métodos de alimentación más extremos de las criaturas acuáticas", dijo el investigador del estudio Bob Shadwick, de la Universidad de British Columbia, en un comunicado.

Shadwick agregó que las adaptaciones de la alimentación de las estocadas parecen haber evolucionado antes de que las ballenas de hoy en día aumenten de tamaño. Como tal, dijo, "es probable que este órgano sensorial, y su papel en la coordinación de los arremetidos exitosos, sea el responsable de los rorcuales que reclaman el estado más grande de los animales en la Tierra".

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