Ballena De Un Récord: 306 Jorobadas Descubiertas Cerca De La Antártida

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Se ha visto una gran cantidad de ballenas jorobadas en aguas frías cerca de la antártida, lo que brinda a los investigadores la oportunidad única de estudiar a las criaturas colosales. Sin embargo, los científicos advierten que el número sin precedentes de ballenas puede presagiar tiempos difíciles para t

Se ha visto una multitud de ballenas jorobadas en las aguas frías cerca de la Antártida, lo que brinda a los investigadores la oportunidad única de estudiar a las criaturas colosales, por no mencionar algunas emociones.

Sin embargo, los científicos advierten que el número sin precedentes de ballenas, atraído a la región para el banquete de toda la noche en su presa favorita, puede augurar tiempos difíciles para los otros residentes de la región en una señal ominosa del cambio climático.

Un equipo de investigación vio a los jorobados, 306 todos juntos, en la pequeña bahía de Wilhelmina, una porción de agua a lo largo del lado occidental de la Península Antártica, un largo dedo de tierra que sobresale del continente y apunta hacia América del Sur. [En fotos: Rastreo de ballenas jorobadas.]

El equipo de investigación contó cinco ballenas por kilómetro cuadrado. Imagínese el Central Park de Nueva York, y eso se traduce en 15 ballenas, cada una de aproximadamente 45 pies (13 metros) de largo, dando vueltas alrededor de las instalaciones. El registro de observación anterior fue de aproximadamente una ballena por kilómetro cuadrado.

"En la literatura publicada, esta es la estimación de densidad más alta para las ballenas jorobadas", dijo Ari Friedlaender, científico investigador de la Universidad de Duke en Carolina del Norte y coautor de un artículo publicado hoy (27 de abril) en la revista de ciencia en línea PLoS. UNO.

Los investigadores estudiaron la bahía durante dos viajes de seis semanas en mayo de 2009 y 2010, una época del año en que el verano está menguando y el clima más frío del otoño austral se está estableciendo. Fue el 2009 que vio una multitud de ballenas récord, pero igualmente impresionantes números fueron alrededor de 2010 también.

Buffet de ballenas

Friedlaender dijo que descubrir que estaban flotando en medio de una multitud de cientos de ballenas, cada una más larga que un autobús escolar, fue toda una experiencia.

"Fue completamente nuevo y un poco chocante ser honesto", dijo Friedlaender a OurAmazingPlanet. "Estamos acostumbrados a trabajar en áreas en las que podrías encontrar cinco, 10, 15 ballenas en un día. No estábamos preparados para esto de ninguna manera".

Desde su barco de investigación, el equipo fue testigo de la gula de ballena que podría hacer que los romanos se sonrojaran. La bahía estaba llena de diminutas criaturas marinas llamadas krill, la comida favorita de las ballenas jorobadas, que valen aproximadamente 2 millones de toneladas, según los datos. Los instrumentos a bordo de la nave mostraron que los crustáceos, de color langostino, fantasmales, estaban enjambrando la bahía desde las aguas superficiales hasta 985 pies (300 metros) de profundidad.

Las ballenas se alimentarían continuamente durante 12 o 14 horas, "acumulándose hasta las 9 o 10 de la mañana siguiente, cuando iban a entrar en un alimento.

Las ballenas jorobadas, aunque todavía se consideran en peligro de extinción por algunas organizaciones, están regresando después de que la especie fuera diezmada por la caza de ballenas.

Las ballenas jorobadas, aunque todavía se consideran en peligro de extinción por algunas organizaciones, están regresando después de que la especie fuera diezmada por la caza de ballenas.

Crédito: Ari Friedlaender.

Coma, y ​​solo duerma en la superficie ", dijo Friedlander." Así que hizo que contarlos fuera muy fácil ".

Pero los investigadores no solo estaban allí para contar las ballenas, sino que también colocaron etiquetas en las jorobadas, que, durante las 24 horas que permanecieron adheridas a las bestias masivas, capturaron datos de todo, desde la temperatura hasta el sonido, y la posición, lo que permitió a los investigadores construir Un mapa tridimensional de las actividades submarinas de la ballena, completo con una banda sonora.

Las ballenas letárgicas a veces apenas se movían cuando los investigadores remaban en un pequeño bote y les colocaban una etiqueta en la cabeza. "Un par de veces ponemos etiquetas en las ballenas que no se despertaron, lo que es un poco embarazoso para las ballenas", dijo Friedlaender.

Sin embargo, todo el banquete de ballenas y el fácil acceso para los investigadores pueden tener un alto precio, dijo Friedlaender, debido a la compleja relación entre el kril, los depredadores y el hielo marino, que está desapareciendo de la región.

Libre de hielo marino

El cambio climático está manteniendo a la región libre de hielo durante mucho más tiempo que en años anteriores, dijo Ted Scambos, científico líder del Centro Nacional de Datos de Nieve y Hielo (NSIDC), parte de la Universidad de Colorado.

La historia del hielo marino de la Antártida es complicada. Los registros indican que hubo una gran caída en el hielo marino alrededor del frígido continente en los años 60 o principios de los 70 hasta los niveles actuales, y ha habido un ligero aumento en el hielo marino desde entonces.

Sin embargo, Scambos dijo que hay una gran excepción: la Península Antártica, particularmente el lado occidental, "donde todo está yendo a pandilleros en la dirección del calentamiento".

Los cambios en los patrones de viento han traído un clima cálido a la región, y el área alrededor de la península se ha calentado en 4 o 4.5 grados Fahrenheit en los últimos 50 años, dijo Scambos.

"Ya se ha hecho una importante transición desde una costa que estaba cubierta por el hielo la mayor parte del tiempo, a una costa que está rodeada por aguas abiertas la mayor parte del tiempo", dijo Scambos a OurAmazingPlanet.

Krill crucial

El hielo marino es crucial para las poblaciones de krill, ya que actúa como un santuario, un vivero y un rico pasto para los pequeños crustáceos.

Bajo la cubierta de hielo marino, el krill joven está protegido de los depredadores, y el krill más viejo se alimenta de las algas y fitoplancton que viven debajo de las fortalezas de hielo flotante.

Ningún hielo marino significa que el krill se pone al descubierto como un buffet libre para ballenas.

"Tienes el krill en ambos extremos", dijo Friedlander.

Además, las criaturas que están en tierra, como los pingüinos y las focas, tienen dificultades para alcanzar el kril sin hielo marino, lo que proporciona una balsa natural para llegar a la abundante fuente de alimento.

"A corto plazo, las ballenas serán las que ganarán, pero a largo plazo, si aumentamos la tasa de depredación y disminuimos la cantidad de reclutamiento en la población, habrá menos kril para todos", dijo Friedlaender. dijo, agregando que es importante estar al tanto de la situación y entender cuál será el alcance de los desafíos, especialmente porque pocas personas tienen la oportunidad de ver la región por sí mismas.

"Es una experiencia difícil de describir, estar en una bahía en la Antártida con muchas ballenas", dijo Friedlaender. Las fotografías no le hacen justicia, dijo.

"Allá abajo está todo a tu alrededor. Es difícil mirar una fotografía y tener la sensación de ser muy pequeño y muy frío", agregó. "Si te acostumbras a esto, necesitas reajustar lo que crees que es especial".

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Andrea Mustain es un escritor de personal para Nuestro Plan de Asombro, un sitio hermano de WordsSideKick.com. Llévala a [email protected] Síguela en Twitter @AndreaMustain.


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