El Asesinato De Ballenas Fue Motivado Sexualmente, Dicen Los Detectives De Ballenas

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Los biólogos han acusado a una ballena asesina de asesinar a un niño de otra ballena. Aquí están los hechos del caso.

Los científicos han acusado a una ballena asesina de asesinato, y su madre de 46 años es cómplice.

Luego de un violento enfrentamiento de ballena sobre ballena cerca de la isla de Vancouver, cerca del oeste de Canadá, se observó a una orca macho y su madre capturando a la cría de otra ballena por la cola, secuestrándola durante casi 3 horas y finalmente ahogándola en el agua.

Los biólogos marinos que presenciaron el ataque lo llamaron "el primer relato de infanticidio reportado en ballenas asesinas" y "el único caso cometido conjuntamente por un hombre adulto y su madre" fuera de los humanos.

En un nuevo artículo que se lee como un informe policial (publicado el 20 de marzo en la revista Scientific Reports), los investigadores describieron el incidente espantoso y por qué creen que pudo haber ocurrido. [Top 10 animales más mortíferos]

Los hechos del crimen.

A primera hora de la mañana de diciembre, los biólogos marinos en una estación de investigación llamada OrcaLab se enteraron del ataque que se estaba desarrollando cuando detectaron algunas extrañas ballenas llamadas en un micrófono subacuático. Un escuadrón de tres científicos fue a investigar.

Cuando los investigadores llegaron al origen de las llamadas en apuros, quedó claro que se había producido un altercado. Vieron un trío de ballenas (edades 2, 3 y 13 años) arrastrando una aleta a cerca de 10 mph (17 km / h) hacia un grupo cercano de sus familiares. Una de las ballenas más jóvenes resultó herida, sangrando por una mordedura en el flanco izquierdo y con marcas de dientes recientes alrededor de su cuerpo. El trío aparentemente estaba siendo perseguido por una orca macho adulta (unos 32 años) y su madre (unos 46 años).

El violento ataque de la orca ocurrió cerca de la isla de Vancouver en el oeste de Canadá. Los investigadores de OrcaLab siguieron el conflicto durante más de cinco horas.

El violento ataque de la orca ocurrió cerca de la isla de Vancouver en el oeste de Canadá. Los investigadores de OrcaLab siguieron el conflicto durante más de cinco horas.

Crédito: Cortesía de Informes Científicos.

Las tres ballenas que huían pronto se reunieron con el resto de su familia, que incluía a la madre del grupo (28 años de edad) y varios otros niños, incluido un pequeño recién nacido blanco (o "neonato"). La familia comenzó a nadar hacia el oeste juntos. Pronto, sin embargo, el macho agresivamente perseguidor y su madre los alcanzaron.

"Se observaron movimientos erráticos y salpicaduras sugestivas de un evento de depredación", escribieron los investigadores. Las ballenas que se arrastraban entraban y salían del mar, salpicando salpicaduras de agua y sangre. Después de unos minutos, quedó claro que la cría recién nacida no había emergido con su madre.

Pronto, los investigadores vieron al atacante macho adulto nadar con la ballena bebé colgando de su boca. "La casualidad del neonato se podía ver en su boca con el cuerpo intacto por debajo de su mandíbula inferior", escribieron los investigadores.

La ballena madre persiguió al atacante macho, que ahora sangraba por las nuevas heridas por mordedura. En un momento, la madre del agresor masculino se unió a la refriega arrojando su cuerpo delante de la madre del recién nacido, impidiendo su búsqueda.

En total, el atacante masculino y su madre mantuvieron al recién nacido capturado en su posesión durante más de 3 horas, finalmente buceando con él bajo el agua y ahogándolo.

¿Por qué matar a una ballena bebé?

Los investigadores escribieron que los actos de infantería rara vez se observan en la naturaleza, pero los primates, carnívoros, roedores y delfines han sido capturados en el acto de vez en cuando.

La sangre sale del agua cuando una orca madre lucha contra el violento macho que intenta capturar a su cría recién nacida.

La sangre sale del agua cuando una orca madre lucha contra el violento macho que intenta capturar a su cría recién nacida.

Crédito: Cortesía de Informes Científicos / OrcaLab

Los científicos no entienden completamente los motivos detrás del infanticidio animal, pero una teoría prominente es que los machos matan a la descendencia de una hembra para evitar que ella amamante, lo que la hace elegible para volver a aparearse más rápidamente; en otras palabras, los delitos pueden ser sexuales motivado

"En estos casos, el infanticidio no solo crea una oportunidad de apareamiento sino que también puede eliminar la progenie de un macho competidor de la reserva genética", escribieron los investigadores.

Esa hipótesis podría explicar los motivos de la ballena macho adulto en este caso, pero ¿por qué involucrar a su madre? Según los investigadores de OrcaLab, no es raro ver a una orca macho adulta viajando continuamente con su madre y cooperando en la depredación, especialmente si la madre está más allá de la edad reproductiva.

"Las orcas reproductivas reproductivas aumentan la supervivencia de los hijos adultos al compartir conocimientos ecológicos y aprovecharse de ellas", escribieron los investigadores. Una ballena madre también podría tratar de ayudar a su compañero, asegurando así que el linaje de la madre continúe, agregaron los investigadores.

Los detalles adicionales en esta matanza de ballenas asesinas, incluido el linaje paterno del recién nacido asesinado, siguen bajo investigación.

Publicado originalmente en WordsSideKick.com.


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