Una Sorpresa Húmeda: Los Suelos Más Secos Pueden Generar Lluvia

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Los suelos más secos pueden en realidad provocar más tormentas de lluvia que los suelos húmedos cercanos, contrariamente a lo que se entendía anteriormente, posiblemente alterando algunas predicciones del modelo de cambio climático.

Un nuevo estudio sorprendente encuentra que los suelos más secos son más propensos a provocar tormentas que los suelos más húmedos cercanos.

Estos hallazgos sugieren que los modelos meteorológicos y climáticos globales, que asumen que los suelos secos significan clima seco, podrían estar simulando un número excesivo de sequías, según los científicos del estudio.

Un equipo de investigación internacional analizó imágenes de satélites meteorológicos que rastrean las nubes de tormenta a medida que se desarrollan en todo el mundo. Cuando se encontraron en un lugar donde aparecían nuevas tormentas en todos los continentes, excepto en la Antártida, junto con imágenes de cuán mojado estaba el suelo, descubrieron, para su sorpresa, que las tormentas de la tarde tienen más probabilidades de llover sobre suelos secos.

"Cuando comenzamos esta investigación, esperábamos encontrar muchas áreas del mundo donde la lluvia de la tarde era más probable en los suelos más húmedos, esencialmente debido al clima allí", dijo el investigador Chris Taylor, meteorólogo del Centro de Ecología y del Consejo de Investigación del Medio Ambiente Natural. Hidrología en Inglaterra. "Ha habido una serie de estudios de modelos teóricos y atmosféricos a lo largo de esas líneas, pero una ausencia de observaciones hasta el momento".

Efectos del clima

Los investigadores habían estado trabajando en África occidental durante la última década y descubrieron que las nubes de lluvia tendían a formarse en lugares donde no había llovido en los últimos días. "Nos sorprendió ver un patrón similar en otras regiones del mundo, como Estados Unidos y Europa continental", dijo Taylor en un comunicado. [El clima más extraño del mundo]

Los hallazgos, sin embargo, solo son ciertos en ciertos climas y lugares.

Los investigadores enfatizan que "es importante reconocer que estamos comparando estadísticas de tormentas entre lugares cercanos con el mismo clima", dijo Taylor a OurAmazingPlanet. "No estamos diciendo que es más probable que llueva en el Sahara que en la cuenca del Amazonas".

Además, "debo agregar que solo podemos ver esta señal cuando las regiones se secan bastante, descartando lugares como el Reino Unido", agregó Taylor.

Para comprender estos hallazgos, Taylor observó que las nubes de lluvia necesitan calor y humedad para acumularse durante la tarde. "En los días soleados, la tierra calienta el aire, creando térmicas que llegan a la atmósfera a varios kilómetros", explicó. "Si el suelo está seco, las térmicas son más fuertes y nuestra nueva investigación muestra que esto hace que la lluvia sea más probable".

Impactos del modelo

Los modelos actuales del cambio climático futuro sugieren en términos generales que las áreas secas se secarán y las áreas húmedas se volverán más húmedas. Aunque esto puede ser cierto a gran escala, "nuestros resultados se centran en los procesos en una escala espacial más pequeña", dijo Taylor. "Las condiciones atmosféricas a gran escala, por ejemplo, un sistema de alta presión situado sobre un continente y suprimiendo la lluvia, son un control importante sobre si lloverá o no. Lo que nuestros resultados sugieren es que cuando la situación atmosférica es marginal, ¿lo hará? ¿Lluvia o no? - la humedad del suelo puede ser importante ".

Estos hallazgos sugieren que si muchos modelos de clima y clima global "erróneamente tienden a apagar la lluvia a medida que se seca el suelo, tenderán a hacer que las sequías sean más frecuentes y más fuertes que la realidad", dijo Taylor. "El gran desafío que plantea nuestro trabajo es cómo mejorar la representación de la lluvia en los modelos climáticos.

"A medida que aumenta la potencia de computación, los centros de modelado del clima y el clima están aumentando el detalle espacial en sus modelos. Creemos que este es un paso crucial, particularmente cuando los modelos pueden comenzar a detectar nubes de tormenta individuales", agregó. "Sin embargo, todavía estamos a unos pocos años de ese nivel de precisión en un modelo global".

Los científicos detallaron sus hallazgos en línea hoy (12 de septiembre) en la revista Nature.

Esta historia fue proporcionada por OurAmazingPlanet, un sitio hermano de WordsSideKick.com.


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