Hombres Lobo: Historia, Leyenda Y Licantropía

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Los hombres lobo, o los hombres-lobos que cambian de forma, tienen una larga historia, y la licantropía no siempre estuvo asociada con la luna llena.

Los hombres lobo (literalmente "hombres-lobos") son criaturas que cambian de forma con una velocidad, fuerza, reflejos y sentidos inusuales. Se pueden encontrar en innumerables libros, películas y programas de televisión, desde el clásico de terror "The Wolf Man" hasta la serie "Twilight" y "Underworld". Aunque los hombres lobo a menudo juegan un papel secundario a los vampiros y zombies en términos de monstruos humanos de la cultura pop, tienen una larga y rica historia.

Lon Chaney Jr. como El hombre lobo (1941).

Lon Chaney Jr. como El hombre lobo (1941).

Crédito: Internet Movie Database

Creando hombres lobo

Tradicionalmente, había varias maneras en que una persona podía convertirse en un hombre lobo. En su libro "Gigantes, monstruos y dragones", la folclorista Carol Rose señala que "En la antigua Grecia se creía que una persona podía transformarse comiendo la carne de un lobo que se había mezclado con la de un humano y que la condición era irreversible ". Siglos más tarde, se dijo que otros métodos creaban hombres lobo, como "ser maldecido, o concebido bajo la luna nueva, o haber comido ciertas hierbas, o dormir bajo la luna llena el viernes, o beber agua que ha sido tocada por el viernes". un lobo." También se creía ampliamente que los hombres lobo podían vestirse con una piel especial y protectora de lobo, aunque tenían que quitarlo al amanecer y esconderlo. Si su piel mágica fue encontrada y tomada de la forma de hombre lobo en forma humana, él o ella podrían ser asesinados.

Un tema similar aparece en el folklore escocés e irlandés de los selkies: criaturas que pasan su vida en el océano frío como focas, pero que pueden cambiar a forma humana al arrojar sus pieles. Si lo hacen, deben ocultar sus pieles, ya que si se encuentran, no pueden volver a convertirse en focas y deben vivir en tierra con los pescadores que poseen sus pieles.

Aunque la luna llena fue originalmente solo una de las muchas causas posibles de la licantropía, fue la que se quedó en la mente del público. Hoy en día, muchas personas todavía asocian la luna con los hombres lobo y la locura. Algunos de los que trabajan en la policía y en los servicios médicos de emergencia han afirmado anecdóticamente que las noches de luna llena son más concurridas, más locas y más peligrosas que otras noches. Esta percepción puede estar arraigada más en la psicología y la imaginación que en la realidad: los estudios cuidadosamente controlados no han encontrado buena evidencia que respalde esta idea. Además, no se conoce ningún mecanismo por el cual la luna influya de alguna manera en la mente de una persona para hacerla más peligrosa, excepto, por supuesto, por su propia imaginación y expectativas.

Hombres lobo reales

Hoy en día, se sabe que los hombres lobo son criaturas míticas que se encuentran en la ficción en lugar de merodear en el bosque oscuro, pero ese no fue siempre el caso. No hace mucho tiempo, la creencia en los hombres lobo era común. En general, había poca diferencia entre los asesinatos y las actividades de los lobos y los hombres lobo: ambos cazaban de noche, atacaban a las ovejas o al ganado y, a veces, a los humanos. La principal diferencia era, por supuesto, que el hombre lobo cambió a forma humana en algún momento.

Hay varias condiciones médicas que pueden imitar la apariencia de un hombre lobo y pueden haber contribuido a la creencia temprana en la existencia literal de las criaturas. Una es la hipertricosis, que crea un vello inusualmente largo en la cara y el cuerpo; una segunda afección, la porfiria, se caracteriza por una extrema sensibilidad a la luz (lo que alienta a sus víctimas a salir solo por la noche), convulsiones, ansiedad y otros síntomas. Ninguna de estas raras condiciones convierte a nadie en un hombre lobo, por supuesto, pero hace siglos, cuando era común creer en brujas, vampiros y magia, no hacía falta mucho para generar historias de hombres lobo.

La licantropía clínica es una afección médica reconocida en la cual una persona se cree a sí misma como un animal, y de hecho hay casos raros en los que las personas afirman ser hombres lobo. Por ejemplo, en 1589, un hombre alemán llamado Peter Stubbe afirmó poseer un cinturón de piel de lobo que le permitió transformarse en lobo: su cuerpo se doblaría en forma de lupino; Sus dientes se multiplicarían en su boca; y ansiaba sangre humana.

Stubbe afirmó haber matado al menos a una docena de personas durante 25 años, aunque su confesión se realizó en circunstancias difíciles: después de una tortura prolongada (incluso se arrancaron trozos de su carne con pinzas calientes y sus miembros fueron aplastados con piedras) fue decapitado en Halloween de 1589, y su cuerpo sin cabeza ardía en la hoguera. No había evidencia real de sus crímenes aparte de su confesión, y parece probable que Stubbe estuviera mentalmente enfermo y fuera delirante.

Stubbe estaba lejos de estar solo. En la Edad Media se pensaba que los hombres lobo eran creados principalmente por brujas, y los dos se asociaron estrechamente. Del mismo modo en que decenas de miles de brujas acusadas fueron ejecutadas (generalmente de una manera espantosa y sádica), decenas de miles de hombres lobo acusados ​​fueron enviados de manera similar.

Un grabado del siglo 18 de un hombre lobo.

Un grabado del siglo 18 de un hombre lobo.

Crédito: dominio público

Debido a que la licantropía era vista como una maldición, a los hombres lobo se les consideraba víctimas y villanos. Se dijo que la transformación de hombre a lobo era tortuosa (recuerde esas escenas en la película "Un hombre lobo americano en Londres"), y muchos buscaron curas para síntomas reales e imaginarios. "Tradicionalmente, hay tres formas principales en que un hombre lobo puede ser azotado por sus demonios", escribe Ian Woodward en "The Werewolf Delusion". "Puede curarse médica y quirúrgicamente; puede ser exorcizado; y, lo más drástico, puede recibir un disparo con una bala especial", generalmente una bala de plata.Cuando se intentaron las curaciones medicinales y quirúrgicas, implicaron gran cantidad de sangrado, vómitos y consumo de vinagre. De hecho, Woodward señala: "Tan severos, tan brutales, fueron las curas defendidas por los médicos más tempranos que, como era de esperar, un gran número de pacientes wolíficos murieron a manos de quienes les prometieron la salvación". [Cuenta atrás: los 10 mitos más grandes de la tortura medieval]

Si bien los hombres lobo son los cambiaformas más conocidos, no son los únicos animales que se dice que existen en todo el mundo. Otros incluyen los hombres zorros, los perros perros, los tigres, las serpientes, las liebres, los osos e incluso los cocodrilos. Por supuesto, los lobos son más amenazadores que los perros y los zorros; hay una razón por la que la mayoría de las películas de hombres lobo dan miedo y "Wallace & Gromit: The Curse of the Were-Rabbit" era una comedia. Al igual que los vampiros, los hombres lobo han existido durante milenios, y es probable que nada menos que una bala de plata impida que se encuentre alrededor de milenios más.

Benjamin Radford es editor adjunto de la revista de ciencia "Skeptical Inquirer" y autor de seis libros, entre ellos "Rastreando el Chupacabra: La bestia vampiro en realidad, ficción y folklore". Su sitio web es BenjaminRadford.com.

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Suplemento De Vídeo: Licantropía - Leyenda del Hombre Lobo - Historia y Mito.




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