¿Los Dinosaurios Eran De Sangre Caliente? Nuevo Estudio Alimenta El Debate

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Un nuevo análisis de un estudio de 2014 sugiere que los dinosaurios y las aves antiguas eran bestias de sangre caliente que gobernaron la era mesozoica.

Antes se pensaba que los dinosaurios eran los reyes de sangre fría de la era mesozoica. Pero una nueva investigación sobre sus tasas de crecimiento sugiere que las bestias prehistóricas crecieron tan rápido como los mamíferos, lo que indica que eran criaturas de sangre caliente.

Sin embargo, no todos están de acuerdo con los resultados, y algunos paleontólogos sugieren que los dinosaurios cayeron en medio del espectro de sangre fría (ectotherm) y de sangre caliente (endotherm), lo que los convierte en de sangre intermedia (mesotherms).

Los dinosaurios se consideran reptiles, por lo que los científicos habían asumido que las bestias eran de sangre fría como sus parientes, lo que significa que dependían de sus ambientes para regular la temperatura de su cuerpo. El lento metabolismo de semejante dinosaurio de sangre fría lo habría obligado a avanzar lentamente a través de su antiguo paisaje. Un dinosaurio de sangre caliente, sin embargo, habría controlado su propia temperatura corporal y habría sido equipado con un metabolismo más rápido. Tal gigante podría haber caminado alrededor de su casa. [Paleo-Art: Los dinosaurios cobran vida en impresionantes ilustraciones]

Los investigadores han debatido sobre la termorregulación en los dinosaurios durante décadas, pero el nuevo debate comenzó con un estudio de 2014 en la revista Science que decía que los dinosaurios probablemente eran mesotermos. De hecho, estudios previos sobre las tasas de energía de los dinosaurios, el consumo de energía y los dientes también han encontrado evidencia que sugiere que eran de sangre caliente. La respuesta a esta pregunta no es solo para revistas científicas; Más bien, pintaría una imagen más completa de cómo vivían y morían los dinosaurios, dicen los investigadores.

En un intento por resolver el debate, los investigadores estudiaron huesos de dinosaurios fosilizados. Estos huesos tienen anillos de crecimiento que, como los anillos de un árbol, se piensa que indican qué tan rápido o lento crecieron los animales. Los investigadores compararon las tasas de crecimiento de los dinosaurios con las de los animales vivos y extintos, y encontraron que los dinosaurios cayeron justo en medio del continuo de crecimiento entre criaturas de sangre fría y caliente.

Pero ese estudio tiene dos grandes problemas, dijo Michael D'Emic, autor del nuevo estudio e instructor de investigación de ciencias anatómicas en la Escuela de Medicina de la Universidad de Stony Brook en Nueva York.

Cuando D'Emic volvió a analizar los datos utilizando diferentes técnicas, se "sorprendió de que la conclusión fuera dramáticamente diferente. En lugar de que los dinosaurios estuvieran en una categoría intermedia especial entre animales de sangre fría y sangre caliente, encajan perfectamente en el mismo - metabólicamente y en términos de crecimiento, con mamíferos ", dijo D'Emic a WordsSideKick.com.

Primero, D'Emic notó que los investigadores del estudio de 2014 calcularon las tasas de crecimiento diarias, pero los anillos de crecimiento de los dinosaurios probablemente describen el crecimiento anual (como lo hacen en muchos animales vivos). Esto les ayudó a estandarizar las comparaciones entre los animales, especialmente los que alcanzaron la madurez en un año, con otros que tardaron años en crecer, dijo D'Emic.

"Pero el problema que señala mi artículo es que el animal en realidad no crece durante aproximadamente la mitad del año, en promedio", por ejemplo, durante las estaciones frías o secas, dijo. "Así que, en lugar de dividir por 365, realmente deberían haberse dividido en algo así como 180, por lo tanto, aproximadamente el doble de las tasas de crecimiento que inferían para los dinosaurios".

En segundo lugar, los investigadores del estudio original no agruparon las aves (que son de sangre caliente) con los dinosaurios, a pesar de que las aves probablemente evolucionaron de los terópodos, un grupo de bestias de dos patas que se alimentan principalmente de carne y que incluye tirano-saurio Rex.

"Separar lo que comúnmente consideramos 'dinosaurios' de las aves en un análisis estadístico es generalmente inapropiado, porque las aves son dinosaurios, son solo dinosaurios que no se han extinguido", dijo D'Emic en un comunicado.

Cuando D'Emic duplicó las tasas de crecimiento de dinosaurios y agregó aves a los cálculos, las bestias terminaron con tasas de crecimiento que se parecían mucho a los mamíferos de sangre caliente, dijo.

Una refutacion

Esta sección microscópica del hueso del muslo de un dinosaurio muestra sus anillos de crecimiento, que los investigadores midieron para ver si los dinosaurios tenían tasas de crecimiento similares a las de los animales de sangre fría o de sangre caliente, o si se encontraban en algún punto intermedio.

Esta sección microscópica del hueso del muslo de un dinosaurio muestra sus anillos de crecimiento, que los investigadores midieron para ver si los dinosaurios tenían tasas de crecimiento similares a las de los animales de sangre fría o de sangre caliente, o si se encontraban en algún punto intermedio.

Crédito: Scott Hartman

Pero los autores originales no lo compran, un punto que dejan claro en su respuesta a D'Emic, publicado en Science.

"Nos gustaría manifestar claramente que no estamos de acuerdo con sus críticas centrales, y enfatizamos que todas nuestras conclusiones originales son válidas", dijo en una declaración John Grady, investigador principal del estudio original y candidato a doctorado en la Universidad de Nuevo México. enviado por correo electrónico a WordsSideKick.com. [Limpie: las extinciones más misteriosas de la historia]

Los argumentos de D'Emic son inconsistentes, dijo Grady. Muchos animales crecen según la temporada y, por lo tanto, las tasas de crecimiento de todos los vertebrados en el estudio, no solo de los dinosaurios no aviares, deberían duplicarse, dijo.

"En ese caso, las diferencias relativas se mantienen y los dinosaurios aún crecen intermedios a endotermos y ectotermos", dijo Grady.

Además, el estudio original no agrupó aves con dinosaurios no aviares y Arqueoptérix (una especie de transición entre los dinosaurios y las aves) porque son sustancialmente diferentes.

"La evidencia del crecimiento es clara", dijo Grady. "Los dinosaurios no eran tan metabólicamente propulsados ​​como sus parientes vivos con plumas".

Opinión experta

Otros investigadores están más convencidos por el nuevo análisis de sangre caliente.Esos investigadores han señalado que las tasas de crecimiento de los dinosaurios pueden no ser tan consistentes como las de otros animales, y que es justo incluir aves con dinosaurios. Sin embargo, según los expertos, se necesitan más pruebas para hacer la llamada final a la termorregulación.

Por un lado, ambos estudios utilizaron el mismo conjunto de datos, que incluía huesos de varias docenas de dinosaurios de aproximadamente 21 especies. (Para poner eso en perspectiva, hay más de 700 especies conocidas de dinosaurios). El conjunto de datos también incluyó todo el Mesozoico, un período de tiempo que abarca más de 180 millones de años.

"Cuando dices 'dinosaurios del mesozoico', estás hablando de una inmensa variedad de animales de un inmenso lapso de tiempo", dijo Kenneth Lacovara, profesor de paleontología y geología en la Universidad de Drexel en Filadelfia que no participó en ninguno de los dos. estudiar.

Quizás algunos dinosaurios eran de sangre caliente y otros mesotérmicos, pero se necesitan análisis de clados específicos (especies que comparten un ancestro común), ambientes y períodos de tiempo para determinar el metabolismo y las tasas de crecimiento por separado, dijo Lacovara.

Además, los científicos necesitarán múltiples hallazgos que indiquen actividades de sangre fría o caliente antes de que puedan decir definitivamente si los dinosaurios eran endotérmicos, mesotérmicos o ectotérmicos.

"Hay muchos otros indicios de que los dinosaurios no avianes llevaron vidas muy activas y vigorosas que son comparables a las aves y los mamíferos", dijo Lacovara. Por ejemplo, algunos tenían una anatomía que sugería que corrían rápidamente, y otros dejaron atrás pistas que sugerían que migraron, como hacen muchos mamíferos.

"Creo que [el nuevo análisis] es un paso en la dirección correcta", dijo Lacovara. "Es inmensamente complejo, y debemos seguir agregando matices y complicaciones y datos adicionales para obtener esto".

El nuevo análisis se publicó el 29 de mayo en la revista Science.

Sigue a Laura Geggel en Twitter @LauraGeggel. Sigue a WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Artículo original en WordsSideKick.com.


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