La Extraña Criatura Lagarto De Gusano Se Parece A Un Centauro Serpentino

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Esta criatura se parece a un híbrido de lagarto gusano y se entierra con la ayuda de dos patas con garras.

Con solo la cabeza y las patas delanteras asomándose desde su madriguera subterránea, la lagartija topo mexicana podría pasar por una lagartija rosada y esbelta, hasta que emerge completamente, su cuerpo grabado con un anillo tras otro como un anillo parecido a una lombriz de tierra. Pero a pesar de su apariencia regular de lagarto, el reptil no tiene patas traseras. Para los no iniciados, esta criatura lagarto en la parte superior, gusano en la parte inferior parece ser una especie de centauro serpentina.

Por muy llamativa que sea, la apariencia de la lagartija no fue lo que sorprendió a Sara Ruane, profesora de biología evolutiva y herpetología en la Universidad Rutgers-Newark, cuando descubrió una en una trampa a mediados de junio en un viaje a Baja California para enseñar. Un curso con el grupo de conservación Islas y Mares.

"Estaba cavando alrededor [dentro de la trampa], saqué esta cosa y comencé a gritar y aullar, y corrí de regreso a lo largo de los doscientos metros hasta donde las personas con las que estábamos tenían el campamento establecido y me sorprendió", dijo Ruane a WordsSideKick.com. [Álbum: Bizarre Frogs, Lizards and Salamanders]

Esta lagartija topo mexicana, Bipes Biporus, fue vista sobre tierra en junio en Baja California por Sara Ruane, profesora de biología evolutiva y herpetología en la Universidad de Rutgers-Newark, quien se mostró encantada de ver lo que ella consideraba un hallazgo "mítico".

Crédito: Sara Ruane
Ruane dijo que estaba tan emocionada porque, aunque las lagartijas de mole mexicanas abundan en el suroeste de Baja California, estas criaturas excavadoras rara vez se ven sobre el suelo.

Inicialmente dudaba de sí misma solo porque consideraba a una lagartija topo mexicana "una especie de cosa mítica para encontrar", dijo. Ni serpiente ni lagarto ni gusano, la lagartija topo mexicana, Bipes Biporus, comparte el suborden Amphisbaenian junto con otras tres especies de madrigueras de dos patas.

La criatura, de hecho, ha inspirado una historia oscura que persigue a algunas personas que comparten su pisotón: se dice que la criatura se escabullirá de los inodoros hacia las regiones más bajas de personas que no van al baño, ayudadas por sus cabezas en forma de supositorio, el herpetólogo Lee. Grismer explica en el libro "Anfibios y reptiles de Baja California, incluidas las islas del Pacífico y las islas en el mar de Cortés" (University of California Press, 2002).

Afortunadamente, "no hay verdad en [la historia]", dijo Ruane a WordsSideKick.com en un correo electrónico.

En la vida real, los lagartos topo mexicanos, que crecen un poco más cortos que la longitud de una hebra de espaguetis (9,4 pulgadas o 24 centímetros), restringen su excavación en el suelo. Pero, debido a que sus túneles también son la proporción perfecta para serpientes pequeñas, los científicos sospechan que las serpientes son la mayor amenaza del lagarto mexicano.

Afortunadamente, los reptiles tienen una forma inteligente de bloquear las serpientes hambrientas: pueden auto-amputarse sus colas al mando. Esta podría ser una forma de taponar la madriguera mientras el amenazado lagarto lunar mexicano se escapa, los investigadores especularon en un artículo publicado en la revista The Occasional Papers de la Academia de Ciencias de California en 1982.

El problema es que, dado que no pueden regenerar sus colas, este truco funciona solo una vez.

Artículo original en WordsSideKick.com.


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