Volcanes Extraños Están En Erupción En Todo El Sistema Solar

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Rocas muy calientes explotan y se derraman sobre las superficies de varios mundos extraterrestres que soportan algunos volcanes bastante extraños.

La nave espacial Juno de la NASA descubrió recientemente un posible nuevo volcán en el polo sur de la luna más lava de Júpiter, Io. Pero esta luna volcanicamente activa no está sola en el sistema solar, donde las rocas candentes explotan y se derraman sobre la superficie de varios mundos. Entonces, ¿en qué se diferencian los volcanes terrestres de los que están en erupción en el resto del sistema solar?

Vamos a empezar con Io. La luna es famosa por sus cientos de volcanes, incluyendo fuentes que a veces arrojan lava a decenas de millas sobre la superficie, según la NASA. Esta luna de Júpiter está constantemente volviendo a formar su superficie a través de erupciones volcánicas, incluso hasta el día de hoy. El volcanismo de Io es el resultado de fuertes encuentros gravitacionales entre Júpiter y dos de sus grandes lunas, Europa y Ganimedes, que sacuden el interior de Io.

Rosaly Lopes, investigadora científica principal del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California, logró observaciones de Io entre 1996 y 2001, durante la misión de la nave espacial Galileo a Júpiter.

"Io tiene muchas características similares a las de la caldera, pero están en la superficie", dijo Lopes a WordsSideKick.com. "Hay muchos flujos de lava y muchos lagos. Los lagos de lava son bastante raros en la Tierra. Tenemos media docena de ellos. Creemos que ocurrieron en el pasado en Venus y Marte. Pero en Io, en realidad vemos lagos de lava. en el presente." El volcán Kilauea de Hawai es uno de esos lugares en la Tierra salpicado de lagos de lava. [Fotos: La lava ardiente del volcán Kilauea entra en erupción en la Isla Grande de Hawai]

Los científicos de Juno solicitaron la ayuda de Lopes para identificar el nuevo punto de acceso de Io. Dijo que las nuevas observaciones de Io son bienvenidas, porque Galileo estaba en una órbita ecuatorial y rara vez podía ver los polos; Por el contrario, Juno está en una órbita polar y tiene una vista mucho mejor. Hay algunos indicios de que Io podría tener erupciones más grandes y menos frecuentes en los polos, dijo, pero los científicos necesitan más observaciones para estar seguros.

Los volcanes de Venus y Marte están bien esta noche.

Venus también parece tener flujos de lava activos en su superficie, donde las temperaturas alcanzan más de 800 grados Fahrenheit (425 grados Celsius). Las pocas naves espaciales soviéticas Venera que aterrizaron allí en las décadas de 1970 y 1980 duraron poco tiempo. Lopes dijo que no está claro si Venus tiene volcanes activos en la actualidad, aunque varias observaciones de la misión anterior de Venus Express en Europa sugirieron que podría hacerlo. Un ejemplo es Idunn Mons, que es un punto caliente que puede haber estallado relativamente recientemente.

Venus tiene cúpulas de volcanes, o volcanes con muchos picos, aunque estos volcanes podrían estar inactivos. Este tipo de volcán también es común en la Tierra. Un volcán de cúpula se forma a partir de erupciones de lava viscosa (pegajosa), con solo un pequeño porcentaje de gas que brota.

"Los vulcanólogos lo llaman lava de dos caras, porque se esconde y rezuma", dijo Lopes. Mount St. Helens, en el estado de Washington, es uno de esos ejemplos, con varias de estas cúpulas de lava salpicando su cráter. Venus también está poblada con otros tipos de volcanes y características volcánicas: cúpulas de panqueques (que parecen panqueques), aracnoides (calderas erosionadas que parecen arañas), flujos de lava y planicies volcánicas.

Venus y Marte también tienen volcanes de escudo, un tipo de volcán formado casi completamente por flujos de lava fluidos. (Los volcanes de escudo son comunes en la Tierra, en particular en Hawai, dijo Lopes.) Marte posee el volcán más alto del sistema solar, el Olimpo Mons, y varios otros volcanes monstruosos, tal vez porque su gravedad es más liviana que la de la Tierra y los volcanes pueden crecer..

En Marte, los volcanes parecen estar inactivos, ya que no hay flujos de lava recientes visibles en la superficie. Sin embargo, hay una amplia evidencia de volcanismo pasado. Hay llanuras inundables de basaltos, así como otros tipos de volcanes que "fueron formados por un volcanismo más explosivo, porque están muy erosionados en los flancos", dijo Lopes.

Otros mundos en nuestro sistema solar también tenían volcanismo de lava en el pasado antiguo, incluyendo la luna de la Tierra, Mercurio y el planeta enano Ceres, dijo Lopes. Y luego están los mundos con posible crovolcanismo, o volcanes helados, en los que el material en erupción es agua o agua mezclada con nitrógeno o metano.

Hay evidencia de penachos activos en la luna Europa de Júpiter y la luna Encelado de Saturno. La luna de Saturno, Titán, también puede tener rasgos crovolcánicos en su superficie, según la investigación de Lopes. Otros mundos con posible crovolcanismo incluyen Tritón (la luna más grande de Neptuno), Plutón y Caronte (la luna más grande de Plutón).

Publicado originalmente en WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: El Volcán Más Grande del Sistema Solar Podría Entrar en Erupción.




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