Raro: Las Ratas Topo Desnudas No Mueren En La Vejez

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Las ratas topo desnudas no tienen más probabilidades de morir a medida que envejecen, lo que las diferencia de todos los demás mamíferos.

Justo cuando parecía que la rata topo desnuda no podía ponerse más rara, resulta que los roedores con la piel descubierta y los roedores no envejecen.

A diferencia de literalmente cualquier otro mamífero, las ratas topo desnudas no son más propensas a morir a medida que avanzan en años. En los seres humanos, por ejemplo, con todo lo demás igual a la edad, el riesgo de una persona de morir se duplica cada 8 años después de los 40 años. Para ratas topo desnudas (Heterocephalus glaber), no hay un aumento en el riesgo de muerte incluso cuando las ratas son 25 veces más grandes que el comienzo de la madurez sexual.

"No importa la edad que tenga", dijo Rochelle Buffenstein, investigadora principal senior de Calico Life Sciences LLC, una compañía de investigación en San Francisco. "Tu muerte es aleatoria". [Vida extrema en la tierra: 8 criaturas extrañas]

Vida media de rata topo

Las ratas topo desnudas son roedores arrugados famosos, nativos de los desiertos de África oriental. Viven en colonias subterráneas, encabezadas por una reina que hace toda la cría, al aparearse con unos pocos machos en un momento dado. La biología de los animales es francamente rara. Pueden vivir sin oxígeno por hasta 18 minutos sin malos efectos, cambiando a metabolizar la fructosa en lugar de la glucosa más habitual. Casi nunca tienen cáncer. Según un investigador, su esperma es de "mala calidad" y, sin embargo, sigue siendo perfectamente fértil. Y viven extrañamente largo, más de 30 años en cautiverio y hasta 17 años en la naturaleza. Según su tamaño, las ratas topo desnudas deben vivir cerca de 6 años en condiciones cómodas, al igual que los ratones de laboratorio. Ahora, parece que su falta de envejecimiento normal podría ayudar a explicar su longevidad.

Una rata topo desnuda adulta con su bebé.

Una rata topo desnuda adulta con su bebé.

Crédito: Shutterstock

Las ratas topo desnudas no son inmortales, por supuesto; eventualmente mueren. El patrón por el cual mueren, aunque no parece estar relacionado con cuántos años tienen bajo su cinturón. En cambio, cuando Buffenstein y sus colegas calcularon la mortalidad de ratas topo desnudas a través del tiempo, vieron un patrón que se parece a la descomposición exponencial de un material radioactivo: disminuyendo constantemente en la misma proporción del número total. En decaimiento exponencial, los científicos hablan sobre el concepto de "vida media", cuando queda la mitad del material original. Para ratas topo desnudas no reproducidas en cautiverio, Buffenstein y su equipo calcularon que la vida media de un grupo sería de 19 años.

Los investigadores basaron sus hallazgos en 3,329 ratas topo desnudas que viven en colonias en sus instalaciones de investigación durante más de 30 años. Descubrieron que en un día cualquiera, las posibilidades promedio de morir de una rata eran de 1 en 10,000. (La mayoría de las ratas topo desnudas nunca se reproducen, pero la pequeña proporción de ratas que sí se reproducen fue aún mejor, según el coautor del estudio J. Graham Ruby, investigador del principio de Calico.

"La posibilidad de que una rata topo muera a la edad de un año o muera a la edad de 25 años es la misma", dijo Buffenstein a WordsSideKick.com. Sería como si los humanos tuvieran la misma probabilidad de morir a los 30 años a los 90, dijo.

Las ratas topo desnudas no pasan por la menopausia, por lo que son capaces de reproducirse incluso a edades avanzadas. [¿Los animales tienen menopausia?]

Resistente al estrés

Las ratas topo desnudas generalmente no tienen muchas enfermedades crónicas que se vuelven familiares para los humanos a medida que envejecen, como la diabetes o el Alzheimer, dijo Buffenstein. En la naturaleza, los animales podrían morir por ataque de depredadores o por inanición, infección o falta de agua, dijo. En el laboratorio, la causa de la muerte suele ser difícil de encontrar; El problema principal que aparece en las necropsias, dijo Buffenstein, son las llagas en la boca, lo que indica que los animales no estaban comiendo, bebiendo o produciendo saliva bien en sus últimos días y la infección comenzó.

"Realmente no sabemos qué los está matando en este momento", dijo Buffenstein.

Buffenstein y su equipo están profundamente interesados ​​en descubrir por qué las ratas topo desnudas parecen inmunes a los estragos normales de la edad. Otros estudios han revelado algunos posibles trucos moleculares que explican el fenómeno. Por ejemplo, las ratas topo desnudas producen una forma única de una proteína llamada hialuronano. Esta forma de proteína, HMW-HA, parece tener propiedades contra el cáncer, según la investigación de 2013. Un estudio de 2009 sugirió que los animales también mantienen la integridad de sus proteínas durante toda su vida. Sus cuerpos también parecen proteger sus genomas del daño y eliminar las mutaciones celulares rápidamente, dijo Buffenstein.

"Creemos que cuando sepamos cuáles son estos mecanismos, darán lugar a intervenciones que podrían anular el proceso de envejecimiento en los seres humanos", dijo.

Artículo original en WordsSideKick.com.


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