Una Extraña Anomalía Magnética Revela Un Antiguo Choque Tectónico

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Una nueva mirada a las señales magnéticas en el sureste de estados unidos revela cómo se formó el supercontinente pangea.

La costa este de América del Norte fue una vez tan salvaje como Occidente, con montañas enormes que se alzan entre placas tectónicas en colisión, volcanes que eructos de lava y fallas gigantes que cortan la corteza.

Esto se debe a que hace millones de años, el este de América del Norte era parte de Gondwana y Pangea, los supercontinentes que se formaron cuando las placas tectónicas de la Tierra colisionaron, se separaron y luego se estrellaron de nuevo antes de separarse y dirigirse hacia los lugares donde se encuentran hoy. Aunque la costa este de América del Norte está relativamente tranquila ahora, las pistas de estos antiguos mash-ups tectónicos permanecen enterradas a gran profundidad.

Una nueva mirada a una de estas pistas revela que una extraña señal magnética cerca de Florida muestra a la península pegada al talón de América del Norte como una pieza de cinta antigua hace unos 300 millones de años, cuando se construyeron las montañas de los Apalaches, en el centro y el sur. [En imágenes: cómo América del Norte creció como un continente]

Las rocas debajo de Florida sugieren que la península originalmente no era parte de América del Norte. Más bien, es un fragmento de África o Sudamérica, suturado en el sureste de los Estados Unidos cerca de una característica inusual llamada la Anomalía Magnética de Brunswick, según los investigadores.

La anomalía magnética de Brunswick es una característica geológica que serpentea desde Alabama a través de Georgia y desde la costa hasta los Outer Banks de Carolina del Norte. Las anomalías en el campo magnético de la Tierra son causadas por estructuras tales como fallas y por las intensidades magnéticas variables de diferentes tipos de roca. Estas pequeñas diferencias en el magnetismo de roca pueden medirse y cartografiarse para encontrar estructuras geológicas ocultas.

¿Señal mesozoica magnética?

El nuevo estudio pretende resolver un largo debate sobre el origen de la anomalía magnética de Brunswick y es parte de un objetivo mayor: comprender mejor la compleja historia tectónica del este de América del Norte. Un lado del debate sugiere que la anomalía marca la división entre América del Norte y África, una ruptura creada cuando Pangea se separó hace unos 200 millones de años. El otro lado sostiene que la anomalía es mucho más antigua y marca la zona de colisión original entre las dos placas tectónicas.

Para resolver el argumento, el geofísico Horry Parker de la Universidad de Georgia buscó evidencias de ruptura o colisión bajo la anomalía magnética. Parker usó datos sísmicos para revelar estructuras geológicas profundas, similar a la forma en que los médicos usan una tomografía computarizada para mirar dentro del cuerpo.

Resulta que la Anomalía Magnética de Brunswick se alinea con lo que los geólogos llaman una zona de sutura, que es una estructura formada durante una antigua colisión entre dos placas tectónicas. La zona de sutura está enterrada a unas 9 a 12 millas (15 a 20 kilómetros) por debajo de la superficie, dijo Parker.

En otras palabras, la anomalía magnética es consistente con el lado del debate que sostiene que la anomalía se formó durante el evento tectónico más antiguo, la colisión que formó las montañas del sur de los Apalaches.

"Realmente no hay evidencia independiente de estructuras relacionadas con la ruptura en la corteza profunda", dijo Parker a Our Amazing Planet de WordsSideKick.com.

Pero los datos sísmicos también encontraron remanentes de la ruptura de Pangaea en la corteza poco profunda cerca de la anomalía magnética, dijo Parker. Esto sugiere que la separación continental podría haber afectado a la corteza superior e inferior de manera diferente, dejando la evidencia de la zona de colisión intacta solo en la corteza profunda.

"Es un problema interesante, por qué vemos evidencia de ambos en la misma área general", dijo. "Nuestro objetivo general es entender cómo la colisión continental se vio afectada por la ruptura continental, por lo que lo interesante es que tal vez la corteza superior e inferior no se vea afectada de la misma manera por la ruptura".

Los hallazgos fueron publicados el 31 de marzo en la revista GSA Today.

Email Becky Oskin o seguirla @beckyoskin. Síguenos @OAPlanet, Facebook y Google+. Artículo original en Vive la ciencia de nuestro planeta asombroso.


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