Esponja De Aspecto Extraño, Que Come Carne Encontrada En Aguas Profundas

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El habitante de las profundidades del océano atrapa a su presa con ganchos de velcro.

Un nuevo carnívoro con forma de candelabro ha sido visto en aguas profundas del océano frente a la Bahía de Monterey en California.

La especie carnívora fue apodada la "esponja arpa", llamada así porque su estructura se asemeja a un arpa o lira girada de lado.

Un equipo del Monterey Bay Research Aquarium Institute en Moss Landing, California, descubrió la esponja en 2000 mientras exploraba con un vehículo operado por control remoto. Las esponjas viven cerca de 2 millas (3.5 kilómetros) debajo de la superficie del océano.

"Estábamos asombrados. Nadie había visto a este animal con sus propios ojos antes", dijo Lonny Lundsten, bióloga invertebrada del instituto de investigación y una de las primeras en ver la esponja de arpa. [Los animales más raros del mundo]

Luego, los investigadores recolectaron dos esponjas e hicieron observaciones en video de 10 más. La comparación con otras esponjas carnívoras confirmó que Condrocladia lyra, el nombre científico de la esponja, era una nueva especie y reveló algunas ideas interesantes sobre el ciclo de vida de la esponja. Los resultados del análisis se publicaron el 18 de octubre en la revista Invertebrate Biology.

Cogiendo una comida

Los ganchos de púas con forma de velcro cubren las ramas de las esponjas, atrapando a los crustáceos mientras son arrastrados hacia sus ramas por las corrientes de los fondos marinos. Una vez que la esponja del arpa tiene su alimento, envuelve al animal en una membrana delgada, y luego comienza a digerirlo. presa.

Las esponjas se adhieren a sedimentos suaves y fangosos en el fondo del océano con "rizoides" con forma de raíz, que viven entre otras criaturas misteriosas. Los primeros esponjas de arpa que los científicos encontraron tenían solo dos ramas, llamadas paletas. Las inmersiones adicionales en vehículos remotos revelaron criaturas con hasta seis paletas, dijo Lundsten a OurAmazingPlanet. Los más grandes tenían 14 pulgadas (36 centímetros) de altura. El equipo cree que la esponja arpa desarrolló esta estructura elaborada, similar a un candelabro, para aumentar el área de superficie que expone a las corrientes para que pueda capturar más presas.

La esponja de arpa es una de las cuatro nuevas especies que Lundsten ha ayudado a identificar. "Hemos visto solo el 1 por ciento de la Bahía de Monterey y aún es una de las regiones más estudiadas de la Tierra en aguas profundas", dijo. "Puedo observar las aguas de MBARI e imaginar miles de especies aún por descubrir".

Sexo de esponja

Los científicos descubrieron por primera vez que las esponjas pueden ser carnívoras hace menos de 20 años. La mayoría vive en las profundidades del océano, lo que dificulta la comprensión completa de su estilo de vida.

Las esponjas de arpa recolectadas por los científicos de MBARI marcan la primera vez que los investigadores observan el ciclo completo del enfoque único de una esponja carnívora para la reproducción sexual.

La mayoría de las esponjas liberan espermatozoides que nadan activamente en el agua de mar circundante, pero parece que todas las esponjas carnívoras transfieren el esperma en paquetes condensados ​​(espermatóforos), informan los investigadores.

Las bolas hinchadas en la punta de las ramas verticales de la esponja arpa sostienen los paquetes de esperma. Las bolas liberan a los espermatóforos en corrientes pasantes, y otras esponjas cercanas capturan los paquetes en finos filamentos a lo largo de sus ramas. Los espermatozoides luego se abren camino desde los paquetes a la esponja huésped para fertilizar sus óvulos, según los investigadores.

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