Fósil Extraño Revela Antiguo Globo Animal

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Un extraño animal con forma de globo con espinas vivió hace más de 500 millones de años y no tiene descendientes modernos.

Un animal de globo de la vida real que una vez vivió en el antiguo mar parece un nido de pájaro en forma de fósil.

La especie recién descubierta proviene de hace 520 millones de años, durante el Período Cámbrico, cuando la vida en la Tierra explotó en diversidad. Apodado Nidelric pugio, esta criatura tenía un cuerpo en forma de globo cubierto por un exoesqueleto de espinas. Los investigadores informaron en un nuevo estudio publicado hoy (9 de diciembre) en la revista Scientific Reports.

"Por lo general, solo obtenemos los restos rotos de esqueletos de animales antiguos", dijo en un comunicado el investigador del estudio Tom Hearing, un estudiante de doctorado en geología de la Universidad de Leicester. "Con este espécimen podemos ver cómo todas las diferentes partes del esqueleto se unieron". [Galería de criaturas del Cámbrico: Fotos de la vida marina primitiva]

Los monstruos de la naturaleza del Cámbrico.

El Cámbrico fue un momento extraño para la vida en la Tierra. Durante este período, evolucionaron los animales que más tarde darían origen a las criaturas modernas. Otros linajes se extinguieron, dejando atrás extraños fósiles que casi no encajan con las concepciones modernas de la vida. Un gigante erizado y con cabeza de escudo que medía 2.7 pies de largo (70 centímetros) trolló el océano y se alimentó por filtración de pequeños organismos similares a camarones. Sin ojos, animales con forma de figura 8, llamados vetulicolians, vagaban por el mar. Un gusano espinoso era tan extraño y confuso que los investigadores que lo descubrieron pensaron que sus patas eran su espina y su cabeza era su parte posterior.

Los restos fosilizados de Nidelric pugio, que miden alrededor de 3.5 pulgadas (9 centímetros) de largo. En la vida, este animal tenía la forma de un globo, pero se derrumbó durante la fosilización, dejando una impresión como el nido de un pájaro.

Los restos fosilizados de Nidelric pugio, que miden alrededor de 3.5 pulgadas (9 centímetros) de largo. En la vida, este animal tenía la forma de un globo, pero se derrumbó durante la fosilización, dejando una impresión como el nido de un pájaro.

Crédito: © Prof Derek J Siveter de la Universidad de Oxford

N. pugio Probablemente era un chancelloriid, un grupo que no parece ser el antepasado de nada que viva hoy. Estos animales se aplastan durante la fosilización, por lo que sus fósiles parecen nidos de pájaros.

El nombre de la nueva especie proviene de la palabra latina. Nido, que significa "nido de pájaro" y el antiguo nombre inglés Aedelic, que honra al paleontólogo fallecido Richard Aldridge, cuyo nombre deriva de la misma raíz. Aldridge era un experto en fósiles cámbricos de Chengjiang, una formación en el suroeste de China donde se encontró la nueva especie. El paleobiólogo Xianguang Hou de la Universidad de Yunnan dirigió el equipo de investigación.

"Solo hay un fósil de este animal enigmático después de 30 años de recolección por parte de nuestros colegas chinos en Chengjiang", dijo en un comunicado Tom Harvey, estudiante de doctorado de la Universidad de Leicester que también participó en el estudio. "Es excepcionalmente raro, pero nos muestra cuán extrañas y variadas podrían ser las formas de los primeros animales".

El hallazgo también revela la ecología de los mares del Cámbrico, agregó la audiencia.

"Nos dice mucho sobre cómo funcionaban los primeros animales, cómo podrían haber interactuado con otros animales y cómo podrían haberse protegido de los depredadores", dijo.

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Suplemento De Vídeo: Inner Earth Civilizations Exist and I Can Prove It: Agartha & Hollow Earth.




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