Extraño Ñu Antiguo Se Divirtió Pico De Dinosaurio Pico De Pato

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Un misterioso y antiguo mamífero parecido a un ñu tiene una característica sorprendentemente similar a un dinosaurio con pico de pato: un pasaje nasal parecido a una trompeta.

Un nuevo estudio encuentra que los dinosaurios de pico de pato y un antiguo animal parecido a un ñu vivían a decenas de millones de años, pero tienen narices muy similares y peculiares.

Los investigadores hallaron que ambas criaturas lucían un pasaje nasal parecido a una trompeta que se extendía hasta la parte superior de las cabezas de los animales y puede haber servido como cámaras de resonancia para ayudarlos a comunicarse.

Según los investigadores, la similitud entre la nariz y la nariz es "un ejemplo espectacular" de evolución convergente, un proceso en el que los animales no relacionados desarrollan las mismas características porque esos rasgos son evolutivamente ventajosos. [Galería de imágenes: 25 increíbles bestias antiguas]

"El domo nasal es una estructura completamente nueva para los mamíferos, no se parece a nada que se pueda ver en un animal que está vivo hoy", dijo en un comunicado Haley O'Brien, estudiante de doctorado de paleofisiología de la Universidad de Ohio en Atenas.. "El ejemplo más cercano serían los dinosaurios hadrosaur [pico de pato] con crestas semicirculares que encierran los pasajes nasales en sí".

La idea del estudio surgió en 2009, cuando el coautor del estudio J. Tyler Faith, profesor de arqueología en la Universidad de Queensland en Australia, y sus colegas estaban investigando un sitio fósil en Bovid Hill, cerca del lago Victoria en Kenia. El sitio es conocido por sus innumerables fósiles bóvidos, incluidas las especies inusuales. Rusingoryx atopocranion, un mamífero de pezuña que vivió durante el Pleistoceno Tardío (un período que duró de hace 2,6 millones a 11,700 años).

Una ilustración de un dinosaurio de pico pato de cresta hueca (Velafrons coahuilensis) que puede haber hecho ruidos con su cresta hueca.

Crédito: © Todd Marshall, 2007

Poco se sabe R. atopocranion, que fue identificada como una nueva especie en el mismo sitio en 1983. Sin embargo, después de regresar a Bovid Hill durante varios años, los investigadores se dieron cuenta de que probablemente estaban "tratando con una manada completa que de alguna manera fue eliminada y enterrada en el sitio". Dijo la fe.

Varias pistas explicaron la gran cantidad de cuerpos. Los investigadores encontraron herramientas de piedra y huesos sacrificados en el sitio, lo que sugiere que los humanos modernos primitivos habían cazado los mamíferos. Los científicos buscaron esqueletos en la colina y encontraron varios cráneos intactos de las bestias, antes de publicar los resultados de la investigación en 2010.

"Me sorprendió ver que [los cráneos] no se parecían a ningún antílope que hubiera visto nunca; lo único más sorprendente serían las cebras fósiles con cuernos en sus cabezas". Dijo la fe. "La anatomía fue claramente notable".

Más tarde, Faith y O'Brien estudiaron los cráneos fósiles juveniles y adultos con mayor detalle. Las tomografías computarizadas (TC) revelaron la estructura interna de los huesos, y los investigadores dijeron que se dieron cuenta inmediatamente de que las crestas nasales grandes y huecas de los animales eran comparables a las largas crestas del hadrosaurio.

"Esperábamos que el interior de la cúpula tuviera algo más parecido a la anatomía normal de los mamíferos, pero una vez que echamos un vistazo a las tomografías computarizadas, quedamos bastante impactados", dijo O'Brien.

Quizás ambos animales usaron sus crestas nasales huecas para profundizar sus llamadas vocales, dijeron los investigadores. El equipo desarrolló un modelo acústico de R. atopocranionCráneo, y propuso que el animal habría podido hacer ruidos muy cerca de infrasonidos de baja frecuencia. Según los investigadores, este método de vocalización habría permitido a las bestias comunicarse con la manada sin alertar a otros animales cercanos, como los depredadores. [Fotos: Fiestas bestias: fotos asombrosas de animales y sus presas]

De hecho, ambos R. atopocranion y los hadrosaurios eran probablemente muy sociables, y pueden haberse comunicado con sus rebaños en distancias bastante grandes, dijeron los investigadores.

"Las vocalizaciones pueden alertar a los depredadores, y mover sus llamadas a una nueva frecuencia podría haber hecho la comunicación más segura", dijo O'Brien.

"Además de esto, sabemos que Rusingoryx y los hadrosaurios eran herbívoros consumados, cada uno con sus propios dientes altamente especializados ", agregó." Sus respectivas y notables especializaciones dentales pueden haber iniciado cambios en la mandíbula inferior y en los pómulos que finalmente llevaron al tipo de modificación que vemos en la cresta derivada. -con formas de rodamiento ".

Los investigadores dijeron que planean examinar cómo R. atopocranionEl cuerpo cambió a medida que el animal crecía hasta la edad adulta. Ellos también esperan descubrir por qué se extinguió el animal, una vez próspero, dijeron.

Otros investigadores están estudiando los sonidos del hadrosaurio. Un tal dinosaurio, Parasaurolophus, tenía una cresta nasal de 7 pies de largo (2,1 metros), que el animal podría haber usado "como una especie de trombón", dijo Terry Gates, un paleontólogo del Museo de Ciencias Naturales de Carolina del Norte, a WordsSideKick.com en 2014.

El estudio fue publicado en línea hoy (4 de febrero) en la revista Current Biology.

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