El Extraño Fósil 'Hoja' De 570 Millones De Años De Edad Es En Realidad De Un Animal

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No, no es una hoja o un reino de vida perdido hace mucho tiempo. Es un animal divertido, parecido a una hoja.

Un misterioso y antiguo organismo con frondas en forma de hoja floreció en aguas poco profundas. Ahora, después de décadas de debate sobre si estos organismos eran hongos, algas, protozoos o incluso de un reino perdido de la vida, los nuevos fósiles sugieren que eran animales.

De ser cierto, estos organismos estarían entre los primeros animales en el registro fósil, que se remonta a hace al menos 571 millones de años, la edad de los fósiles de fronda más antiguos. Eso es aproximadamente 30 millones de años antes de la explosión del Cámbrico, cuando muchos de los grupos de animales de hoy irrumpieron en escena. La fecha es consistente con otra evidencia que sugiere que los animales aparecieron hace más de 635 millones de años.

Los misteriosos fósiles de fronda, que se han encontrado en todo el mundo, se remontan al período Ediacaran, que se extendió desde hace 635 millones hasta 542 millones de años. Las huellas fosilizadas sugieren que los organismos eran blandos y blandos y que algunas frondas deportivas que se ramificaban como algas marinas, la coautora del estudio Jennifer Hoyal Cuthill, paleobióloga de la Universidad de Cambridge en Inglaterra, escribió en The Conversation. Incluso 60 años después del descubrimiento de estos organismos, los investigadores aún no sabían qué eran estas frondas. [Estos monstruos marinos extraños una vez gobernaron el océano]

Ahora, en un artículo publicado el 7 de agosto en la revista Paleontology, Cuthill y Jian Han, de la Northwest University en Xi'an, China, se describe el descubrimiento de 206 fósiles de un animal diferente llamado Stromatoveris psygmoglena esa fecha hace unos 518 millones de años, durante el período cámbrico. Los fósiles fueron encontrados en el condado de Chengjiang en el sur de China, y se agregan a la colección existente de ocho S. psygmoglena fósiles descubiertos por primera vez en 2006.

S. psygmoglena, que también tenían hojas como hojas.,Se parecía mucho a los antiguos y misteriosos fósiles de Ediacaran. Para ver cuán similares eran, Cuthill y Han utilizaron una computadora para comparar los dos grupos, analizando sus relaciones evolutivas y características físicas, basándose en más de 80 fotografías de los fósiles. Descubrieron que ambos conjuntos de fósiles pertenecían al mismo grupo en el árbol de la vida llamado Petalonamae, lo que significa que los organismos Ediacaran también tenían que ser animales.

"Esto significa que las especies animales se estaban diversificando mucho antes de la explosión del Cámbrico", escribió Cuthill en The Conversation.

Dado que estas criaturas se pueden encontrar a lo largo de decenas de millones de años del registro fósil, es probable que Petalonamae haya tenido un éxito evolutivo. Debido a que el registro fósil de los organismos ediacaranos parecía haber desaparecido para cuando comenzó el Cámbrico, los investigadores pensaron que los organismos se habían extinguido. Pero uniéndolos a Stromatoveris psygmoglena, el nuevo análisis sugiere que vivieron al menos durante los primeros 20 millones de años del Cámbrico.

Y el hecho de que los investigadores hayan encontrado más de 200 fósiles significa que eran comunes. "Esto indica que esta especie era un miembro importante de su ecosistema marino superficial en lugar de un sobreviviente raro o marginal", dijo Cuthill en el artículo de The Conversation.

Publicado originalmente en WordsSideKick.com.


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