¡Extraño! Pequeña Rana Usa Su Boca Para Oír

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Una nueva investigación sugiere que una pequeña rana que se encuentra en la república de seychelles usa su cavidad bucal para escuchar, transmitiendo sonidos a través del tejido y los huesos en su cabeza hacia el oído interno.

Una pequeña rana nativa de la República de Seychelles carece de un oído medio y un tímpano convencionales para escuchar los sonidos de otras ranas, pero una nueva investigación sugiere que estos curiosos no son sordos, y en cambio pueden usar sus cavidades bucales para detectar el ruido.

Las ranas de Gardiner de las islas Seychelles son uno de los tipos más pequeños de ranas conocidas en el mundo. Aparentemente, estos anfibios son sordos, no tienen oído medio ni tímpano para ayudar a procesar las ondas de sonido, pero pueden misteriosamente hacer sus propios sonidos de croar y escuchar las llamadas de otras ranas. En un nuevo estudio, los investigadores usaron imágenes de rayos X para mirar dentro de las cabezas de las ranas, y descubrieron que usan sus cavidades bucales para amplificar los sonidos que viajan al oído interno a través del tejido conectivo.

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"Sin embargo, sabemos de especies de ranas que croan como otras ranas pero que no tienen orejas medias timpánicas para escucharse unas a otras. Esto parece ser una contradicción", dijo el investigador principal Renaud Boistel, del Centro Nacional Francés para la Investigación Científica (Centro National de la Recherche Scientifiqueor CNRS) en París, Francia, dijo en un comunicado.

Para determinar que las ranas de Gardiner, de hecho, utilizan el sonido para comunicarse entre sí, los científicos instalaron altavoces en las selvas naturales de Seychelles y tocaron canciones de ranas pregrabadas. Los hombres en las selvas tropicales respondieron rápidamente a las canciones, lo que significa que podían escuchar la grabación, dijeron los investigadores.

Se habían sugerido varias ideas sobre cómo las ranas de Gardiner podían escuchar sonidos, incluyendo vías auditivas adicionales a través de los pulmones o músculos especiales en las ranas que se conectan con el oído interno.

"Si el tejido corporal transportará o no el sonido depende de sus propiedades biomecánicas", dijo en un comunicado el coautor del estudio, Peter Cloetens, científico de la Instalación Europea de Radiación de Sincrotrón (ESRF) en Grenoble, Francia. "Con las técnicas de imágenes de rayos X aquí en ESRF, pudimos establecer que ni el sistema pulmonar ni los músculos de estas ranas contribuyen significativamente a la transmisión de sonido al oído interno".

Esta ilustración muestra cómo la rana de un Gardiner puede oír con su boca. Arriba a la izquierda: la piel del animal refleja el 99.9 por ciento de una onda de sonido entrante, golpeando el cuerpo cerca del oído interno. Sin un oído medio, las ondas de sonido no se pueden transportar al oído interno. Abajo a la izquierda: la boca actúa como una cavidad resonante para las frecuencias de la canción de las ranas, amplificando la amplitud del sonido en la boca. El tejido corporal entre la cavidad bucal y el oído interno está adaptado para transportar estas ondas de sonido al oído interno.

Esta ilustración muestra cómo la rana de un Gardiner puede oír con su boca. Arriba a la izquierda: la piel del animal refleja el 99.9 por ciento de una onda de sonido entrante, golpeando el cuerpo cerca del oído interno. Sin un oído medio, las ondas de sonido no se pueden transportar al oído interno. Abajo a la izquierda: la boca actúa como una cavidad resonante para las frecuencias de la canción de las ranas, amplificando la amplitud del sonido en la boca. El tejido corporal entre la cavidad bucal y el oído interno está adaptado para transportar estas ondas de sonido al oído interno.

Crédito: R. Boistel / CNRS

Al estudiar imágenes de rayos X y simulaciones numéricas, los investigadores descubrieron que las ranas de Gardiner reciben sonido a través de sus cabezas. La boca amplifica las frecuencias y el sonido se transmite a través del tejido y los huesos en el cráneo hasta el oído interno.

Esta imagen muestra un segmento de la cabeza de una rana, mostrando los dos oídos internos (gris claro), el cerebro en el medio y la cavidad bucal debajo.

Esta imagen muestra un segmento de la cabeza de una rana, mostrando los dos oídos internos (gris claro), el cerebro en el medio y la cavidad bucal debajo.

Crédito: R. Boistel / CNRS

Los investigadores señalaron que las imágenes de rayos X mostraron un grosor reducido y menos capas de tejido entre las bocas de las ranas y sus oídos internos, en comparación con otras especies de ranas, lo que sugiere que estas adaptaciones auditivas fueron el resultado de las fuerzas evolutivas en las ranas de Gardiner.

"La combinación de una cavidad bucal y la conducción ósea permite que las ranas de Gardiner perciban el sonido de manera efectiva sin el uso de un oído medio timpánico", dijo Boistel.

Los resultados detallados del estudio se publicaron en línea el lunes (2 de septiembre) en la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias.

Sigue a Denise Chow en Twitter @denisechow. Sigue a WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Artículo original en WordsSideKick.com.


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