¡Extraño! Este Extraño, Antiguo Pájaro Tenía Dientes Afilados

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Un pájaro del tamaño de un petirrojo que voló durante la era de los dinosaurios tiene dientes extraños y estrujados para rajar alimentos duros como insectos.

El esqueleto fósil de un ave con extraños dientes que vivió hace 125 millones de años ha sido descubierto en China. El pájaro tenía crestas extrañas en sus dientes que podrían haberle permitido abrir insectos y caracoles de cáscara dura, dijeron los investigadores.

El fósil inusual, descrito en la edición de enero del Journal of Vertebrate Paleontology, estaba tan bien conservado que algunos de sus contenidos estomacales todavía estaban presentes. El nuevo hallazgo arroja luz sobre la variedad de alimentos que las aves más tempranas de la Tierra comieron durante la era de los dinosaurios.

"Los dientes son extraños y hay algunos contenidos estomacales, lo cual es inusual", dijo el paleontólogo Gareth Dyke, de la Universidad de South Hampton en la U.K., quien no participó en el estudio. "Es más evidencia de la singularidad y el rango de especialización ecológica que se ven en estas aves mesozoicas particulares".

Rebosante de vida

El espécimen de la nueva especie fue desenterrado en la provincia de Liaoning en China, donde se han encontrado muchos fósiles del Cretácico (el período de hace 145 millones a 65 millones de años que fue el final de la Era Mesozoica) en los últimos 15 años. dijo el autor del estudio, Luis Chiappe, director del Instituto de Dinosaurios en el Museo de Historia Natural de Los Ángeles. El bosque primitivo estaba lleno de vida antigua, desde pterodáctilos y dinosaurios como el microraptor hasta lagartos primitivos y varios árboles. Los cielos también estaban llenos de pájaros, dijo.

El fósil estaba tan bien conservado que algunos de los contenidos del estómago todavía estaban presentes.

El fósil estaba tan bien conservado que algunos de los contenidos del estómago todavía estaban presentes.

Crédito: Stephanie Abramowicz

Los dientes extraños pueden arrojar luz sobre una especie de misterio prehistórico: nadie sabe exactamente por qué los pájaros primitivos tenían dientes. Tampoco está claro por qué han perdido sus dientes al menos cuatro veces desde que emergieron por primera vez en el registro fósil. De hecho, las aves de hoy en día todavía tienen genes para los dientes, pero los genes están desactivados, dijo Chiappe.

"La opinión tradicional es que los dientes son pesados ​​y las aves evolucionaron como picos para hacer que sus cuerpos sean más livianos. Estos dientes son bastante pequeños y es difícil imaginar que tuvieron un impacto tan grande en el peso del animal", dijo. dijo.

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