¿El Camino Hacia El Corazón De Una Mujer Katydid? Ofrecer Su Comida

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En algunas especies, el macho persigue a la hembra, mientras que en otras los roles se invierten. Varias especies de grillos muestran esta inversión de roles, mientras que otras especies estrechamente relacionadas no lo hacen. Una nueva investigación sugiere que lo que provoca este cambio de roles es un gran alimento

Un sabroso regalo puede ser todo lo que se necesita para atraer a un morrillo hembra al saco. Una nueva investigación sugiere que en las especies de bushcricket en las que los machos ofrecen regalos de comida particularmente grandes a una posible pareja, las hembras están dispuestas a perseguir.

En la mayoría, pero no en todas las especies de bushcrickets (también conocidas como katydids), la hembra busca pareja, mientras que el macho emite llamadas de apareamiento.

Los investigadores se preguntaron por qué el género de los buscadores diferiría entre especies estrechamente relacionadas. Descubrieron que en las especies de cambio de roles, los machos atraen a las hembras para que las busquen y produzcan obsequios de alimentos más grandes.

El regalo nupcial

Un Poecilimon veluchianus minor recientemente acoplado, una especie de bushcricket, que lleva un espermatóforo, que contiene un don de alimentos y un esperma y eyaculado que contiene ampolla para fertilizar a la hembra.

Un Poecilimon veluchianus minor recientemente acoplado, una especie de bushcricket, que lleva un espermatóforo, que contiene un don de alimentos y un esperma y eyaculado que contiene ampolla para fertilizar a la hembra.

Crédito: Jay McCartney

La donación de alimentos es parte de lo que se llama un espermatóforo, que contiene el esperma y la eyaculación encerrados en una cubierta protectora externa llamada espermatofilax.

El espermatóforo proporciona una fuente de nutrientes para la hembra y (si el regalo es lo suficientemente grande) también su descendiente, dijo a WordsSideKick.com el investigador del estudio Jay McCartney, de la Universidad de Massey en Nueva Zelanda, en un correo electrónico. [Ver imágenes de los bushcrickets y sus espermatóforos]

Los investigadores estudiaron los machos de 32 especies diferentes de Poecilimon Bushcrickets. Los investigadores los pesaron y estudiaron el tamaño de su espermatóforo y sus componentes.

Mates con beneficios

En esas especies con los regalos más grandes, las hembras eran el sexo que buscaban, encontraron. McCartney cree que las hembras buscan más cuando los machos de su especie dan un gran regalo porque el beneficio de los alimentos que se obtienen fácilmente vale el riesgo de depredación que enfrentan las hembras al emitir una llamada atractiva que se usa para buscar un macho disponible.

Los regalos de comida en sí son bastante costosos para los machos. "Los machos que producen pequeños espermatóforos pueden aparearse dos veces por noche, aunque los machos que producen grandes espermatóforos pueden aparearse solo una o dos veces en su vida", dijo McCartney. "Los adultos viven y se reproducen durante aproximadamente tres semanas, por lo que esta puede ser una inversión muy importante".

Por suerte para el hombre, el esperma y los nutrientes no son lo único que contienen estos espermatóforos. Algunas investigaciones han indicado que también contienen compuestos que aumentan la frecuencia de puesta de huevos de la hembra y disminuyen su disposición a aparearse con otros machos.

Trucos sabrosos

Dos grillos verdes, Poecilimon laevissimus, apareamiento.

Dos grillos verdes, Poecilimon laevissimus, apareamiento.

Crédito: Jay McCartney

Karin Vahed, una investigadora de la Universidad de Derby en el Reino Unido que no participó en el estudio, no está segura de cuán beneficioso es el espermatóforo para la mujer. "Aunque contienen proteínas, son bajos en aminoácidos esenciales y no contienen el tipo de aminoácidos necesarios para que la hembra fabrique huevos", dijo Vahed a WordsSideKick.com en un correo electrónico.

Aunque a los humanos modernos les gusta pensar que otros rasgos determinan a quiénes seleccionan como compañeros, dijo McCartney, está en nuestra historia evolutiva comportarse de la misma manera que los grillos.

"Casi todos los vertebrados tienen alguna variación en esto; los machos tienen un territorio o son los mejores luchadores que tienen algún recurso, etc. Incluso los humanos", dijo McCartney. "Los hombres que probablemente sean ricos o demuestren que tienen grandes recursos siempre son los preferidos".

El estudio fue publicado hoy (27 de septiembre) en la revista Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences.

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