Las Olas Rompen El Embrión De Coral En Gemelos Idénticos

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Los frágiles embriones de coral se rompen incluso con olas suaves, que en algún momento parecían defectuosas. Los investigadores ahora han descubierto que incluso cuando se rompen, los embriones se convierten en gemelos idénticos.

¿Alguna vez has querido un gemelo idéntico? ¿Un clon para hacer tus tareas? Si fueras un embrión de coral, podrías dividirlo en dos y convertirte en un cuerpo doble, según sugiere una investigación reciente.

Los embriones de coral, que son animales marinos complejos con capas y tejidos celulares diferenciados, pueden reorganizar sus cuerpos, incluso si se han roto por la mitad, para formarse de nuevo. Esto significa que cuando llega una ola suave y se daña un embrión de coral, simplemente se convierte en dos gemelos más pequeños e idénticos.

Esta habilidad "ayuda a explicar cómo los corales maximizan sus posibilidades de encontrar un hábitat adecuado para establecerse y sobrevivir", dijo en un comunicado el investigador del estudio Andrew Heyward, del Instituto Australiano de Ciencias Marinas. "Este es otro ejemplo de la complejidad de estos increíbles animales y sugiere que puede haber más para aprender sobre la vida de los corales".

Eventos embrionarios

Los embriones de coral flotan hacia la superficie del océano, a veces formando manchas rosadas que contienen billones de embriones, donde están expuestos a corrientes y olas.

Los embriones de coral flotan hacia la superficie del océano, a veces formando manchas rosadas que contienen billones de embriones, donde están expuestos a corrientes y olas.

Crédito: Heyward & Negri, AIMS

Cuando los corales se reproducen, crean y liberan miles de millones de embriones en los océanos que los rodean. Estos embriones, que se forman después de que el espermatozoide y el óvulo se encuentran en el agua, flotan hacia la cima, donde son golpeados por las olas y el viento a medida que son transportados a nuevos lugares, donde crecen en corales juveniles.

"A medida que se desarrolla el embrión en etapa temprana, se divide en un grupo de células", dijo Heyward. "Debido a que esta bola de células carece de una capa externa protectora, nos preguntamos si someterlas a un poco de turbulencia podría causar que se rompan".

Así que Heyward y sus colegas simularon las condiciones de las olas de laboratorio en la Gran Barrera de Coral. Sí vieron cómo se separaban los embriones, pero lo que vieron a continuación fue inesperado: en lugar de morir, las partes rotas pudieron continuar dividiéndose normalmente hasta la madurez.

Reproducción especial

Corales juveniles de seis semanas: embriones de coral de diferentes tamaños crecen para ser juveniles de diferentes tamaños.

Corales juveniles de seis semanas: embriones de coral de diferentes tamaños crecen para ser juveniles de diferentes tamaños.

Crédito: Heyward & Negri, AIMS

Los embriones divididos y los corales juveniles resultantes eran más pequeños que el promedio, pero fueron capaces de establecerse y crecer junto con sus hermanos de tamaño normal en el laboratorio. Al final, ser "frágil" es una ventaja para los corales: les permite crear más de sí mismos, lo que aumenta la probabilidad de que uno de los clones aterrice en algún lugar hospitalario. [Galería: Peek Inside a Coral Nursery]

"Parece que la falta de membrana protectora no es accidental", dijo el investigador del estudio Andrew Negri, también del Instituto Australiano de Ciencias Marinas, en un comunicado. "Casi la mitad de todos estos embriones desnudos se fragmentaron en nuestros experimentos, lo que sugiere que esto ha sido parte del repertorio de los corales para maximizar el impacto de sus esfuerzos reproductivos".

Lo que es interesante, además del embrión de coral que hace su propio gemelo idéntico, es que este es un modo de reproducción completamente nuevo en el reino animal. (Otros animales pueden clonarse ellos mismos, pero solo si ya son adultos adultos, no embriones).

Esto significa que los corales tienen dos formas de reproducirse: pueden reproducirse sexualmente para crear embriones que son genéticamente diferentes del progenitor, y también pueden crear clones genéticamente idénticos a partir de embriones. Según sugieren los investigadores, esta flexibilidad reproductiva puede ayudar a los corales a sobrevivir en el entorno marino impredecible.

Puede seguir a la escritora del personal de WordsSideKick.com, Jennifer Welsh en Twitter @microbelover. Sigue a WordsSideKick.com para conocer las últimas novedades y descubrimientos científicos en Twitter. @wordssidekick y en Facebook.


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