Los Problemas Del Agua: El Extenso Acuífero De Ee. Uu. Se Está Agotando

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Según un nuevo estudio, casi el 70 por ciento del agua subterránea almacenada en una porción del acuífero de high plains, un depósito de agua subterránea, podría drenarse dentro de 50 años.

Casi el 70 por ciento del agua subterránea almacenada en partes del acuífero High Plains de los Estados Unidos, un vasto reservorio subterráneo que se extiende a lo largo de ocho estados, desde Dakota del Sur hasta Texas, y que suministra el 30 por ciento del agua subterránea irrigada de la nación, se puede agotar en 50 Un nuevo estudio encuentra que, a menos que se reduzca el uso actual del agua

Investigadores de la Universidad Estatal de Kansas en Manhattan, Kansas, realizaron un estudio de cuatro años de una parte del Acuífero de High Plains, llamado el Acuífero de Ogallala, que proporciona el riego más importante en agricultura en el estado de Kansas, y es una fuente clave de Agua potable para la región.

Si las tendencias actuales de riego continúan sin disminuir, el 69 por ciento del agua subterránea disponible se drenará en las próximas cinco décadas, dijeron los investigadores en un estudio publicado en línea hoy (26 de agosto) en la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias.

"Creo que en general se entiende que los niveles de agua subterránea están bajando y que en algún momento en el futuro las tasas de bombeo de agua subterránea tendrán que disminuir", dijo el autor principal del estudio, David Steward, profesor de ingeniería civil en la Universidad Estatal de Kansas. una declaración. "Sin embargo, hay muchas preguntas sobre cuánto durará el agua, cuánto tiempo tardará en rellenarse el acuífero y qué puede hacer la sociedad". [Verificación de la Tierra: 10 signos de estado de salud]

Tomando medidas de agua

Steward y sus colegas recopilaron datos sobre los niveles de agua subterránea presentes y pasados ​​en el acuífero de Ogallala, y desarrollaron modelos estadísticos para proyectar varios escenarios de agotamiento del agua en los próximos 100 años.

Utilizando las tendencias actuales en el uso del agua como guía, los investigadores estiman que para 1960 el 3 por ciento del agua del acuífero se agotó; El 30 por ciento del agua del acuífero se drenó en 2010; y un enorme 69 por ciento del reservorio probablemente se aprovechará en 2060. Se necesitaría un promedio de 500 a 1,300 años para rellenar completamente el Acuífero de las Grandes Llanuras, agregó Steward.

Pero, si la reducción del uso del agua se convierte en una prioridad inmediata, es posible hacer uso de los recursos del acuífero y aumentar la producción agrícola neta hasta el año 2110, dijeron los investigadores.

"La idea principal es que si podemos ahorrar agua hoy, resultará en un aumento sustancial en la cantidad de años durante los cuales habremos irrigado la agricultura en Kansas", dijo Steward.

Muchas variables

Sin embargo, hacer proyecciones sobre la seguridad del agua es un desafío, ya que hay varios factores a considerar, y aunque el Acuífero de High Plains toca ocho estados diferentes, los efectos pueden ser altamente localizados, dijo Bridget Scanlon, investigadora científica principal y líder de el Programa de Recursos Hídricos Sostenibles de la Universidad de Texas en Austin, que no participó en el nuevo estudio.

El agua del acuífero High Plains irriga un campo de maíz.

El agua del acuífero High Plains irriga un campo de maíz.

Crédito: Kansas State University Photo Services

"Sabemos que el acuífero se está agotando, pero tratar de proyectar a largo plazo es muy difícil, porque hay problemas climáticos y aspectos sociales que deben incluirse", dijo Scanlon a WordsSideKick.com. "Las proyecciones son muy difíciles porque creo que no tenemos idea de muchas cosas, como los fenómenos meteorológicos extremos".

Scanlon señaló que el nuevo estudio no considera el impacto del clima extremo, como las sequías o las inundaciones. En 2011, Texas sufrió una sequía devastadora que le costó al estado unos $ 8 mil millones en pérdidas económicas, según un informe de Susan Combs, Contraloría de Cuentas Públicas de Texas. Los satélites de la NASA que estudiaron la tierra seca determinaron que la sequía agotó los acuíferos de la región a niveles bajos que rara vez se habían visto desde que este tipo de mapeo comenzó hace más de 60 años. [Secado: fotos revelan devastadora sequía de Texas]

Encontrar una solución al problema del agotamiento de las aguas subterráneas también es complicado sin apuntar injustamente a los agricultores, dijo Scanlon.

"Los agricultores están tratando de ganarse la vida, y están respondiendo a la economía", explicó. "Pedirles que reduzcan drásticamente el agua podría ser como pedirme que me retire ahora porque hay muchas personas desempleadas".

¿Demasiadas incógnitas?

Steward y sus colegas anticipan que las tecnologías futuras ayudarán a los agricultores a regar sus tierras de manera más eficiente. "Las eficiencias en el uso del agua han aumentado en aproximadamente un 2 por ciento al año en Kansas, lo que significa que cada año cultivamos un 2 por ciento más de cultivo por cada unidad de agua", dijo Steward. "Eso está sucediendo debido al aumento de la tecnología de riego, la genética de cultivos y las estrategias de manejo".

Pero en algunas áreas de las llanuras del país, las propiedades del agua subterránea y el suelo dictan en gran medida las técnicas de riego, dijo Scanlon. En algunas partes de Texas y Kansas, el agua subterránea es más brillante, lo que significa que si algunos agricultores emplean técnicas de irrigación más eficientes, también bombearán depósitos salados que no se lavan adecuadamente con la lluvia.

"Este es un estudio muy bueno, pero realmente necesitamos abordar las sequías y los problemas socioeconómicos, y otros enfoques para resolver el problema, más allá de lo técnico", dijo Scanlon. "Si no sabemos lo que estamos haciendo, ¿estamos simplemente reorganizando las sillas de cubierta en el Titanic?"

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