Misión De Mapeo De Agua Toma Vuelo

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La misión del satélite swot para mapear el agua de la tierra comienza con airswot, un pequeño avión de pasajeros que vuela sobre el río sacramento en california.

La misión de mapear el agua de la Tierra desde el espacio comienza con un pequeño avión de pasajeros que vuela sobre el río Sacramento en California.

Los vuelos en curso, incluido uno previsto para el viernes (8 de marzo), están ayudando a los científicos a afinar un sistema de radar de precisión llamado AirSWOT (Topografía de la superficie del océano y la superficie del aire) para la misión. El radar volará a bordo del satélite SWOT previsto para su lanzamiento en 2020, dijo Delwyn Moller, ingeniero de radar del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California, quien ayudó a diseñar el radar.

"AirSWOT es un instrumento que mapeará la topografía de la superficie del agua, tanto para los océanos como para el agua dulce", dijo Moller a OurAmazingPlanet. "Este es un concepto muy nuevo", dijo.

El satélite FODA apunta a resolver un problema crítico: nadie sabe cuánta agua dulce hay en la Tierra. "No sabemos dónde está el agua ni a dónde va", dijo Moller.

SWOT medirá la altura de la superficie del agua hasta 4 pulgadas (10 centímetros) en tierra y 0,2 pulgadas (0,5 cm) sobre los océanos profundos, cubriendo una franja de 75 millas de ancho (120 kilómetros). Si bien la altura de la superficie no indica cuánta agua se almacena en los reservorios, las pruebas AirSWOT están diseñadas para ayudar a los científicos a desarrollar software para que el satélite calcule los caudales de los ríos y para monitorear las corrientes oceánicas costeras, entre otros trabajos. Con esta información, SWOT podría estimar, por ejemplo, la cantidad de agua que inunda la cuenca del río Amazonas cada año, dijo Moller. [Los ríos más largos del mundo]

Instantánea del río Sacramento

Mientras los investigadores han estado afinando el sistema de radar en tierra durante años en los sitios alrededor de Sacramento, los primeros vuelos científicos con el instrumento están planeados para abril, dijo Walter Klein, científico de la misión en el Centro de Investigación de Vuelo Dryden de la NASA en Palmdale, California.

A lo largo del río Sacramento, el Estudio geológico de EE. UU. Establecerá sensores de nivel de agua y controlará el flujo del río en bote para calibrar las mediciones aéreas, dijo Toby Minear, hidrólogo del USGS California Water Science Center en Sacramento.

El río de 400 millas de largo desemboca en la bahía de San Francisco, pasa por la capital de California y riega millones de acres de tierras agrícolas y refugios de vida silvestre. El drenaje plano cerca de Sacramento incluye dos desvíos de inundación, el Yolo y el Sutter, así como diques, para controlar las inundaciones estacionales. La posición del agua dulce en su delta, donde el río se fusiona con el río San Joaquín y desemboca en la Bahía de San Francisco, depende de las mareas oceánicas, que se propagan río arriba.

Los ensayos de AirSWOT le darán al USGS una instantánea completa del río, incluidas las áreas río arriba, como el desvío de Yolo, donde es notoriamente difícil obtener una estimación de la elevación de la superficie, dijo Minear. El Yolo Bypass es uno de los dos desvíos de inundaciones para la región, que pueden sufrir graves inundaciones en años húmedos. Los datos ayudarán con el modelado y la predicción de las inundaciones, así como con la comprensión de los efectos de las mareas en la cuenca del río, dijo Minear.

"La capacidad de cartografiar las elevaciones de la superficie del agua en un área realmente grande con relativa rapidez es muy inusual", dijo Minear a OurAmazingPlanet. "Cosas como la inundación de la planicie de inundación y el modelado de la inundación pueden verse en la forma en que solemos hacerlas, y para mí esa es la parte más emocionante".

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